7 coisas que você precisa saber sobre alergias

O que os alergistas querem que você saiba TommL / Getty Images

Cinquenta milhões de americanos sofrem de alergias - e cara, eles sofrem. Se você é um deles, sabe tudo sobre os olhos lacrimejantes e coceira; ataques de espirros; congestionamento; e dores de cabeça. Enquanto a maioria tem rinite alérgica (também conhecida como febre do feno), milhões - a maioria crianças - têm alergia alimentar. E os dois tipos estão em alta, dizem os especialistas. Apesar desse aumento, os alergistas dizem que muitas pessoas não entendem totalmente a melhor forma de lidar com a situação, o que leva a um sofrimento desnecessário. ( A solução nutritiva de energia é o primeiro plano que aborda a causa raiz de praticamente todas as principais doenças e condições de saúde; pegue sua cópia hoje!)

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Aqui estão sete coisas que os alergistas querem que você entenda.

Por favor, não faça o autodiagnóstico.



Reação alérgica Rob Byron / Shutterstock
É alergia ou apenas um resfriado? 'Resfriados são freqüentemente acompanhados de febre e calafrios; alergias não são, 'diz Beth A. Miller, MD, chefe da divisão de alergia e imunologia da Universidade de Kentucky em Lexington. Claro, nem todo resfriado vem com febre, então pode ser difícil distingui-la. Se errar, você pode estar administrando um resfriado com medicação para alergia ou vice-versa - o que provavelmente seria fútil e talvez até tivesse efeitos colaterais irritantes. Enquanto isso, ignorar as alergias (porque você acha que é um resfriado ou espera que elas desapareçam) pode ser perigoso: 'Os sintomas alérgicos nasais descontrolados podem levar a outros problemas, como sinusite, otite [infecção no ouvido] e asma,' diz Miller.

Alergias a comida são ainda mais importantes para acertar, pois, na melhor das hipóteses, você pode estar evitando um alimento desnecessariamente. Na pior das hipóteses, você pode acabar comendo algo que não deveria e ter uma reação potencialmente letal. 'Você precisa de um diagnóstico correto e, possivelmente, uma receita para um EpiPen', diz Martha V. White, MD, diretora de pesquisa para o Instituto para asma e alergia .

Pergunte-nos sobre os remédios, mesmo que sejam OTC.
A maioria dos medicamentos para alergia é perfeitamente segura e as prateleiras das drogarias agora estão abarrotadas de opções de venda livre. Mesmo que você não precise de um Rx para obtê-los, é recomendável consultar um alergista antes de fazer sua escolha. Alguns têm efeitos colaterais que você deve conhecer e alguns podem causar problemas para pessoas com certas doenças, como doenças cardíacas ou câncer de próstata, diz Purvi Parikh, MD, um alergista / imunologista com o Rede de Alergia e Asma . (Quer seguir o caminho natural? Esses remédios naturais para alergia realmente funcionam.)

Outro problema, acrescenta Miller, é que muitos remédios para alergia e resfriado OTC são multissintomas, então uma única pílula pode conter um anti-histamínico, bem como um analgésico, supressor de tosse, descongestionante e mucolítico (um ingrediente que ajuda a expelir o muco). Isso provavelmente é um exagero, e a combinação de tantos medicamentos aumenta o risco de efeitos colaterais. “Os descongestionantes orais podem aumentar a frequência cardíaca e a pressão arterial, e alguns anti-histamínicos podem causar sedação”, diz Miller. Se o seu médico determinar que você tem alergias sazonais, ele pode indicar um spray nasal de corticosteroide (Flonase e Nasacort são dois que agora estão disponíveis ao balcão).

Tente ser um pouco paciente.

Teste cutâneo para alergias Anthony Ricci / Shutterstock
Você finalmente decidiu fazer um teste de alergia - ótimo! Só não espere respostas instantâneas. Os alergistas funcionam um pouco como detetives, e a investigação começa com um histórico médico cuidadoso e detalhado. “Quando um paciente chega, um exame e esse histórico são o que orienta nossos testes”, diz Parikh. A próxima etapa geralmente é um teste de pele ou de sangue. “Os alergistas normalmente começam com testes cutâneos e confirmam esses resultados com um teste de sangue, porque são treinados e equipados para fazer testes cutâneos, enquanto os pediatras ou clínicos gerais fazem os testes de sangue,” diz White.

Teste cutâneo envolve um teste de picada / punção (onde uma pequena quantidade de alérgeno diluído é colocada logo abaixo da superfície da pele) ou um teste de injeção (onde o alérgeno diluído é injetado com uma agulha muito fina um pouco mais fundo sob a superfície). Qualquer coisa a que você seja alérgico deve produzir uma reação - uma 'erupção' ou pápula vermelha saliente - mas primeiro você terá que ficar sentado e com coceira por 15 a 20 minutos.

PARA Teste de sangue detecta anticorpos específicos que seu corpo produz em resposta a alérgenos invasores. Ele pode ser usado para identificar alergias a pólen, mofo, pêlos de animais, ácaros, alimentos, medicamentos, veneno de inseto e até látex. Mas você terá que esperar alguns dias pelos resultados e pode ter que voltar para várias rodadas de testes para identificar o culpado, diz White.

Você pode desenvolver alergias mais tarde na vida.
Você pode nascer com propensão a desenvolver alergias, mas ninguém nasce de fato com alergias, diz White. É tudo uma questão de exposição; quanto mais você está exposto a possíveis alérgenos, maior a probabilidade de desenvolver uma reação a eles. Muitas crianças parecem 'se tornar' alérgicas entre os 4 e 6 anos, mas as alergias de início na idade adulta também são perfeitamente normais. Uma mudança em seu ambiente é apenas uma das razões pelas quais os sintomas podem começar mais tarde na vida. - Digamos que você se mude da Califórnia para o Kentucky e nunca teve alergias antes, mas tem uma tendência genética para desenvolvê-las. Depois de algumas temporadas sendo exposto a alérgenos anteriormente desconhecidos em Kentucky, você pode se tornar alérgico ', diz Miller.

Embora seja mais comum que as alergias sazonais ocorram pela primeira vez na idade adulta, pesquisas mostram que cerca de 15% das alergias alimentares —Incluindo os mais sérios às nozes, nozes e crustáceos — começa depois dos 18 anos.

Você não será necessariamente alérgico para sempre.
Algumas alergias tendem a diminuir com o tempo, embora nem sempre seja o caso. “As crianças podem acabar superando as alergias a leite e ovos, mas não a nozes ou frutos do mar”, diz White. Crianças alérgicas a alimentos devem ser monitoradas com exames de sangue periódicos; nunca presuma por conta própria que uma criança superou isso sem fazer testes. “Quando os níveis de IgE caem abaixo de um certo limite, faremos um teste no consultório, dando à criança uma pequena quantidade do alérgeno para ver se há uma reação”, diz White.

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Quanto às alergias ambientais (ao pólen, ambrósia etc.), algumas pessoas as superam - mas não há garantias. A melhor maneira de se livrar deles, diz Parikh: 'Você pode tomar imunoterapia, ou injeções contra alergia, que atuam para dessensibilizá-lo.'

Não tenha medo de amendoim simplesmente porque você está grávida.

vestir Tooga / Getty Images
Embora já tenha sido uma sabedoria convencional dizer às mulheres grávidas para evitar amendoins e manteiga de amendoim para proteger seus filhos do desenvolvimento de uma alergia com risco de vida, agora parece que o oposto pode ser verdade. Pesquisa de New England Journal of Medicine descobriram que os filhos de mães que comeram amendoim e manteiga de amendoim durante a gravidez e amamentação foram menos susceptível de se tornar alérgico a amendoim mais tarde. O mesmo estudo descobriu que os bebês que começaram a comer produtos com amendoim (mas não o amendoim eles próprios, por causa do risco de asfixia) entre 4 e 11 meses de idade também foram menos propensos a desenvolver alergias ao amendoim.

Suas alergias podem melhorar em um ano e piorar no próximo.
Não, você não está imaginando coisas. “Os padrões climáticos afetam muito as alergias sazonais”, diz Miller. Uma geada ou chuva forte no início da primavera pode colocar um fim abrupto na produção de pólen das árvores, diminuindo o seu sintomas de alergia . Depois, há a mudança climática, que piorou as alergias de muitas pessoas. “Quando os níveis de dióxido de carbono são mais altos na atmosfera, as plantas superpolinizam, porque se alimentam do CO2 extra”, diz White. De acordo com um relatório produzido pela Conselho de Defesa de Recursos Naturais , o clima mais quente aumenta a produção de pólen da ambrósia, principal fator causador da rinite alérgica (alergias nasais).