7 coisas que me surpreenderam em passar pela quimioterapia

casal Abigail Russell Smith

No início de 2017, Abigail Russell Smith, uma professora de inglês do ensino médio de 46 anos, esposa e mãe de quatro filhos que morava nos arredores de Houston, foi diagnosticada com câncer de mama em estágio 3. Depois de uma mastectomia dupla, ela começou o tratamento de quimioterapia. Aqui, ela compartilha as partes inesperadas de sua experiência de quimioterapia.

Eu mal podia esperar para começar.
Eu me sentia em relação à quimio como a minha mastectomia: era uma das poucas coisas agressivas e proativas que eu poderia fazer para controlar o câncer, então estava ansioso para começar. Meu tratamento teve que ser adiado duas vezes para permitir que eu tivesse mais tempo para curar após a cirurgia, e isso foi frustrante porque parecia que estávamos perdendo tempo. Meu filho de 13 anos estava um pouco zangado comigo, porque não entendia por que eu estava feliz em começar. Eu comparei com uma cavidade - ninguém quer a dor de uma obturação, mas é o caminho para se sentir melhor. Eu disse a ele que estava pronto para começar a lutar. (Aqui estão 5 equívocos sobre quimio.)

mulher sorrindo 99221

Meu armário de remédios ficou cheio rapidamente.
Depois da minha aula de pré-quimioterapia, fiz tudo o que podia para estar pronta. Eu comprei Colace, um amaciante de fezes, para lidar com a constipação que é comum após a quimio, assim como Claritin (um efeito colateral da minha injeção de Neulasta pós-quimio para aumentar os glóbulos brancos é a dor nos ossos, e Claritin ajuda a reduzir a inflamação ) Eu comprei Biotene spray e anti-séptico bucal para aliviar a boca seca, além de um creme dental especial que meu dentista receitou para combater as feridas na boca. Também reuni uma variedade de remédios naturais e itens de conforto. Limão para enjoar? Verificar. Óleo de menta? Verificar. Cobertor da sorte, meias favoritas, fones de ouvido, máscara facial? Verifique, verifique, verifique, verifique.

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Minha bancada estava cheia antes mesmo de eu ter feito um único tratamento. Mas esses preparativos me deram uma sensação de controle. Mais tarde, quando me sentisse fraco, tudo estaria no lugar. Isso me fez sentir forte.

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Ajudou a ter um ritual pré-quimio.
O primeiro dia de tratamento foi como o primeiro dia de aula: emocionante, mas um pouco estressante. No dia anterior, meus pensamentos estavam pesados ​​e solenes, mas depois que trabalhei nisso, coloquei meu rosto no jogo. Tomei um bom café da manhã e coloquei maquiagem no rosto pela primeira vez em semanas. (Se você precisar de alguma ideia para o café da manhã, aqui estão 7 cafés da manhã com ovos que os nutricionistas adoram.) Coloquei uma tonelada de joias e pintei minhas unhas também. Parecia quase como colocar tinta de guerra - eu estava usando o que tinha para me preparar psicologicamente para enfrentar meu câncer de frente.

os agachamentos aumentam sua bunda

Os efeitos colaterais surgiram mais rápido do que eu esperava.
Todos me prepararam para como eu me sentiria em 24 a 48 horas, mas quando cheguei em casa da minha primeira rodada de quimioterapia, já estava tendo ondas de calor e meu estômago estava borbulhando. Eu me senti estranho em meu corpo. Senti uma grande dor de cabeça generalizada chegando, então tomei três Tylenol e um Zofran para evitar a náusea que eu esperava. Eu peguei leve e comi um pouco de creme de trigo; mais tarde naquele dia, comi aveia e um café gelado. Como outros previram, demoraria um pouco mais até que os principais efeitos colaterais surgissem.

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A doença da quimio não se parecia com outros tipos de doença.
Um dia ou mais depois, realmente me ocorreu. Eu esperava me sentir mal, mas não percebi que não seria capaz de sair do meu quarto por dias. É um tipo totalmente diferente de doença. Quase desorientador - exausto, doente, nebuloso, imóvel. Foi fácil começar a acreditar que nunca iria se levantar. No começo eu estava meio tonto por causa da bolsa de esteróides intravenosos que foram administrados junto com a quimio, mas depois que passou eu me senti inchado e nauseado.

Os remédios controlaram o vômito, mas não a diarreia que desenvolvi. Era como um enjôo constante logo abaixo da superfície. A ideia de atravessar a sala para pegar meu telefone quando tocasse estava fora de questão. Fiquei aborrecido porque alguém estava me ligando. (Raiva de Roid?) Comi alguns pedaços de cereal de arroz seco e dormi o máximo que pude. Tentei me concentrar no remédio para matar o câncer. Eu podia sentir o quão forte era e direcionei meus pensamentos para isso.

É estranho ver a vida funcionar sem você.
Enquanto eu estava fora de serviço, meu marido assumiu quase tudo que eu normalmente faço em nossa casa, e eu podia ver o estresse o deixando para baixo. Queria poder ajudar mais, mas depois de uma sessão de quimio não consegui sair da cama por muito tempo. Uma vez, depois de passar seis dias na cama, entrei na cozinha e, quando meu marido me viu de pé e falando, chorou. Ele esperou por mim sem parar - trazendo Gatorade, água gelada, remédios, toalhas molhadas, meias, cobertores, ventiladores, etc. Ele me lembrou que a parte terrível iria passar. Perdi a noção do tempo e do propósito, e ter um parceiro para me lembrar fez toda a diferença.

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A gravidade do que eu estava fazendo me atingiu com força.
Corri para a quimioterapia quase feliz, mas finalmente a realidade da situação apareceu. Claro, meu oncologista havia recomendado a quimioterapia, mas foi minha escolha ir em frente. Em um esforço para interromper ou retardar meu câncer, também assumi voluntariamente alguns riscos importantes, incluindo o potencial de infecções com risco de vida, danos à bexiga e rins, neuropatia e um risco aumentado de outros tipos de câncer. Posso entender por que há um segmento de pacientes que se recusa.

Até agora estou confiante na minha escolha, mas percebo que, independentemente do que tenha acontecido, minha vida e minha saúde nunca mais serão as mesmas. Ainda estou em tratamento; quando tudo estiver pronto, terei completado quatro rodadas de quimio 'dose densa AC' (um medicamento intravenoso administrado a cada duas semanas), 12 rodadas de Taxol (administrado a cada 3 semanas) e, finalmente, depois que a quimio terminar, 6 semanas de radiação. O tratamento pode salvar minha vida, mas certamente será uma vida diferente da que eu tinha antes.