7 coisas que a menopausa precoce significa para sua saúde

A menopausa precoce pode significar várias coisas para a sua saúde. JGI / Jamie Grill / Getty Images

A menopausa é, para ser educado, desagradável. E embora a idade média em que a maioria das mulheres experimenta ondas de calor, mudanças de humor, suores noturnos e problemas de sono (sério, o que exatamente as mulheres fazem para ter tanta sorte?) Seja 51, é possível que as mudanças comecem muito mais cedo. 'Há uma variação muito ampla para a idade normal da menopausa, mas é considerada' precoce 'quando ocorre antes dos 40', diz Margery Gass, MD, diretora executiva da Sociedade Norte-Americana de Menopausa.

A maioria das mulheres afetadas pela menopausa precoce sabe que isso vai acontecer: quimioterapia, radioterapia e uma ooforectomia (remoção dos ovários) são causas comuns. Mas também pode ser devido a fatores de estilo de vida, ambientais e genéticos. E embora apenas 1% das mulheres tenham chegado à menopausa antes dos 40, os fatores por trás de uma mudança precoce também afetam o risco de um punhado de doenças e enfermidades.

Verifique estas 7 coisas que a menopausa precoce pode significar para a sua saúde:

1. Você tem um risco menor de câncer de mama e de ovário.
Vamos começar com a boa notícia: 'Mulheres com níveis circulantes mais elevados de estrogênios têm um risco maior de desenvolver câncer de mama , então aquelas que atingiram a menopausa mais cedo na verdade têm um risco menor de câncer de mama do que as mulheres que chegaram à menopausa mais tarde ', diz Elizabeth Bertone-Johnson, professora associada de epidemiologia da Universidade de Massachusetts. Este é um caso semelhante para o câncer de ovário, que está diretamente relacionado ao seu número de ovulações, portanto, quanto menos ovulações você tiver, menor será o risco em comparação com as mulheres que experimentam a menopausa mais tarde na vida, acrescenta ela.

2. Você está envelhecendo mais rápido.
E agora, para o lado mais sombrio da menopausa precoce. Telômeros são estruturas minúsculas que protegem o DNA de danos e, com base em seu comprimento, podem indicar sua idade biológica. (Telômeros mais curtos equivalem a envelhecimento mais avançado.) Pesquisa apresentada na reunião anual da Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva (ASRM) em outubro de 2014 sugere que as mulheres que experimentam a menopausa precocemente veem telômeros encurtados - e estruturas genéticas danificadas - mais cedo do que outras. Toda mulher nasce com um certo número de óvulos, e um dos mecanismos da menopausa mais amplamente aceitos é que as mudanças ocorrem depois que seu corpo esvazia seus estoques de óvulos. Como isso se conecta aos telômeros? Os pesquisadores descobriram que mulheres de 25 a 45 anos com contagens de óvulos abaixo da média para sua idade (e que estão, portanto, mais perto de chegar à menopausa) tinham níveis mais curtos, indicando envelhecimento acelerado.

3. Você pode ter sido exposto a toxinas.

Mulheres cujo sangue e urina testaram altos níveis de produtos químicos encontrados em plásticos, produtos de higiene pessoal, utensílios domésticos comuns e meio ambiente atingiram a menopausa 2 a 4 anos antes do que mulheres com níveis mais baixos desses produtos químicos, de acordo com um estudo recente da Universidade de Washington em St. Louis publicado em PLOS ONE . Muitas dessas toxinas são incontroláveis ​​- no solo, na água e no ar - mas os pesquisadores também apontam para os produtos químicos do dia-a-dia, como os de alimentos em micro-ondas em recipientes de plástico e ingredientes sintéticos em cosméticos, como os ftalatos. Na verdade, testes conduzidos pela Campaign for Safe Cosmetics em 2002 descobriram que 72% dos produtos cosméticos populares testados, incluindo xampus, desodorantes e fragrâncias, continham ftalatos prejudiciais. Independentemente de como você está exposto a eles, a teoria é que as toxinas podem ter um efeito sobre a rapidez com que os folículos do óvulo são liberados ou o quão gravemente eles são danificados, diz Gass. E como os ovários sem óvulos são um dos mecanismos aceitos da menopausa, isso significa que as toxinas aceleram o tempo da menopausa.

Os ftalatos e outras toxinas podem dar início à menopausa precoce. Dmitry Naumov / Getty Images

4. Pode não ser menopausa precoce - e você ainda pode engravidar.

A menopausa precoce tem uma cópia: Insuficiência Ovariana Primária (POI), anteriormente conhecida como menopausa prematura, e definida como uma perda da função normal dos ovários. Mulheres com POI não menstruam regularmente, o que faz com que muitas pensem que estão na menopausa precoce. A diferença é que com o POI você ainda pode engravidar, diz Gass. “É raro, mas possível. Nunca é definitivo que você está na menopausa precoce e não no PDI, porque não há nenhum teste que possa dizer a diferença. Então, de qualquer forma, se você não quer engravidar, você ainda precisa usar anticoncepcionais, explica ela. (Mesmo as mulheres que experimentam a menopausa na faixa etária normal são aconselhadas a esperar um ano a partir da última menstruação para presumir que são inférteis.)

5. Você tem um risco maior de doenças cardíacas.
Mulheres que passam pela menopausa naturalmente (em oposição à menopausa causada por quimioterapia ou remoção de ovário) antes dos 45 anos têm uma taxa de insuficiência cardíaca 40% maior do que mulheres que atingem a idade de 50 a 54 anos, de acordo com um estudo de 2014 do Sociedade Norte-Americana de Menopausa. Mas para cada ano com mais de 45 anos que você experimentar a mudança, a taxa diminui em 2%. Qual é o problema? Níveis elevados de estrogênio estão ligados a níveis de colesterol e vasos sanguíneos mais saudáveis, levando os pesquisadores a acreditar que o estrogênio tem um efeito protetor sobre o sistema cardiovascular. O início precoce da menopausa significa menos anos colhendo os benefícios dos estrogênios e mais tempo em um estado de baixo estrogênio, diz Bertone-Johnson.

6. Você corre um risco maior de fraturas ósseas por mais tempo.

Níveis mais baixos de estrogênio significam densidade óssea mais baixa. E enquanto todas as mulheres experimentam uma queda na densidade óssea quando entram na menopausa, as mulheres no início da menopausa passarão mais anos com os ossos mais fracos do que suas amigas, que não percebem um declínio antes dos 50 anos. Mas você não precisa ficar muito alarmado. O principal risco de fratura é a idade avançada. 'Não dizemos às mulheres na pós-menopausa para desacelerar, então o mesmo conselho se aplica às mulheres na menopausa precoce: você só precisa viver uma vida saudável e ativa com cálcio e vitamina D adequados, evitando coisas que sabemos que são prejudiciais aos ossos, 'diz Gass. Uma infinidade de estudos provou a importância de vitamina D. sobre a saúde óssea, mas tomar 1.000 mg de cálcio e 1.000 UI de vitamina D diariamente - principalmente antes do treino - pode ajudá-lo a evitar a perda óssea relacionada à idade, de acordo com um estudo da Universidade do Colorado. (Dê uma olhada em as 10 piores coisas que podem acontecer quando você não ingerir vitamina D suficiente .)

A menopausa precoce pode aumentar o risco de fraturas ósseas. Hiroshi Watanabe / Getty Images

7. Você tem um risco maior de desenvolver a doença de Alzheimer, diabetes e câncer.
Telômeros mais curtos indicam mais do que apenas envelhecimento acelerado - DNA danificado na verdade aumenta o risco de doenças relacionadas à idade, incluindo Alzheimer, diabetes e câncer, de acordo com pesquisas. Níveis mais baixos de estrogênio podem afetar: Seu cérebro é parte do sistema cardiovascular que o estrogênio ajuda a proteger, diz Bertone-Johnson. A genética também pode desempenhar um papel. 'Mutações genéticas geralmente têm mais de um efeito negativo, então os genes que estão causando a menopausa precoce podem causar outras doenças hereditárias', diz Gass. Por exemplo, um gene associado ao Parkinson também está ligado à menopausa precoce, e pode haver mais que os pesquisadores ainda não identificaram.