7 hormônios que toda mulher precisa entender

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Seu cérebro controla seus pensamentos e ações. Mas quando se trata do funcionamento interno do seu corpo, os hormônios comandam o show.

Na verdade, apague isso. Seu sistema endócrino - a rede de glândulas que produz e regula seus hormônios - está realmente no comando, diz Cynthia Stuenkel , MD, professor clínico de medicina da Universidade da Califórnia, San Diego, e porta-voz da Rede de saúde hormonal da Endocrine Society .

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Trabalhando em conjunto, as glândulas que constituem o sistema endócrino - pâncreas, tireóide, ovários e outros - administram tudo, desde o humor, o apetite e os níveis de energia até o ciclo reprodutivo e o sistema imunológico. Suas glândulas fazem tudo isso liberando e regulando hormônios, que são efetivamente mensageiros químicos que dizem aos diferentes sistemas de seu corpo como se comportar, explica Stuenkel.

Você provavelmente está familiarizado com o estrogênio e a testosterona - os principais hormônios sexuais femininos e masculinos. Mas existem muitos outros que desempenham funções essenciais. Aqui estão 7 com os quais você deve estar familiarizado, por que são importantes e como saber se estão fora de sintonia.

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O que faz: O hormônio homônimo da glândula tireóide é o 'termostato metabólico' do corpo, diz Stuenkel. Desde o apetite e os níveis de energia até o momento e a intensidade das menstruações, a tireoide desempenha um papel importante em muitas funções internas diferentes. É também a fonte mais comum de distúrbios endócrinos em mulheres, diz Stuenkel. (Sinta-se melhor começando hoje com Rodale's A cura da tireóide , um novo livro que ajudou milhares de pessoas a finalmente resolver o mistério do que as aflige.)

Sinaliza que está desligado: Se sua tireoide produzir muito desse hormônio, você pode comer demais, ficar nervoso ou agitado, sofrer perda óssea ou palpitações cardíacas ou sentir calor o tempo todo. Produza muito pouco e 'tudo fica mais lento', explica Stuenkel. Seu pensamento fica nebuloso, seu nível de energia despenca e seus ciclos menstruais podem ser mais longos e pesados, diz ela. Um teste de hormônio estimulante da tireoide (TSH) pode ajudar o médico a avaliar seus níveis.

Progesterona Progesterona designua / shutterstock

O que faz: É um hormônio da gravidez importante que ajuda seu útero a aceitar e se adaptar à presença de esperma. A progesterona aumenta e diminui drasticamente durante o curso do seu ciclo menstrual, diz Louann Brizendine , MD, professor de neuropsiquiatria da Universidade da Califórnia, San Francisco, e autor de O cérebro feminino . “Às vezes chamamos de hormônio valium porque quando está muito alto - por volta do dia 19 do seu ciclo - você se sente muito tranquilo, dorme bem e come mais”, diz Brizendine. Antes desse pico de progesterona - ou por volta dos dias 10 a 14 do seu ciclo - um aumento mais brando na progesterona 'energiza o pensamento e o comportamento', explica ela.

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Sinaliza que está desligado: Complicações na gravidez, períodos irregulares ou anormais e baixo ganho de energia ou peso podem ser o resultado de problemas de progesterona. Um simples exame de sangue chamado PGSN ou 'o teste da progesterona' pode verificar seus níveis, diz Brizendine.

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Melatonina Melatonina yomogi1 / shutterstock

O que faz: Ao regular o relógio circadiano do seu corpo, a melatonina ajuda você a dormir à noite e também desempenha um papel no seu apetite e nos níveis de energia, diz Michael Grandner , PhD, diretor do Programa de Pesquisa em Saúde e Sono da Universidade do Arizona.

Sinaliza que está desligado: Você se sente sonolento durante o dia e com energia no final da noite - o horário em que seu corpo deve se acalmar e se preparar para dormir. Seus níveis de apetite e energia também podem aumentar e diminuir em momentos estranhos, diz Grandner. Um exame de sangue ou urina pode dizer ao médico se você é realmente deficiente em melatonina. Mas para a maioria das pessoas, manter um horário consistente de sono, vigília e alimentação pode ajudar a colocar a melatonina - e o relógio circadiano do seu corpo - de volta aos trilhos.

Paratireóide Paratireóide designua / shutterstock

O que faz: Ajuda a regular os níveis de cálcio no sangue, órgãos e ossos, explica Stuenkel. Também ajuda seu corpo a quebrar e metabolizar a vitamina D.

Sinaliza que está desligado: Espasmos nas mãos ou nos pés e batimento cardíaco irregular são sinais de que está baixo, explica Stuenkel. Desidratação, cálculos renais e osteoporose estão relacionados à superprodução de paratireoide. Um exame de sangue pode dizer ao seu médico se você está fazendo muito ou pouco disso.

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Cortisol Cortisol designua / shutterstock

O que faz: Sim, aumenta quando você está estressado. Também auxilia na formação da memória, ajuda a controlar os níveis de açúcar no sangue, mantém as proporções sal / água do corpo em equilíbrio e promove ou limita a inflamação, diz Stuenkel.

Sinaliza que está desligado: O rosto corado e vermelho, queda de cabelo, cabelos finos cobrindo o rosto, osteoporose e irregularidades do ciclo menstrual são sinais de que seus níveis de cortisol podem estar instáveis, diz Stuenkel. Um exame de sangue pode dizer ao seu médico o que está acontecendo.

Grelina Grelina designua / shutterstock

O que faz: Este hormônio dispara seus desejos de 'alimente-me'. Ele também diz ao seu intestino para começar a produzir os ácidos digestivos e os sucos que permitirão que ele decomponha os alimentos que você ingere.

Sinaliza que está desligado: Você está com fome de novo logo após comer ou não se sente satisfeito mesmo depois de comer excessivamente. Poucas horas de sono e muito estresse podem afetar os níveis de grelina. Os problemas de grelina também podem resultar de dietas ricas em carboidratos ou açúcar, sugere pesquisas do British Journal of Nutrition e em outros lugares.

Insulina Insulina designua / shutterstock

O que faz: Ele permite que as células dos músculos, da gordura e do fígado absorvam a glicose - ou energia - que circula no sangue, explica Stuenkel. Essa energia vem dos alimentos que você ingere.

Sinaliza que está desligado: O excesso ou a falta de insulina atrapalham a capacidade do corpo de controlar a glicose no sangue. No início, isso poderia resultar em sede extrema, fazer xixi o tempo todo ou manchas estranhas na pele. Mais tarde, pode evoluir para diabetes tipo 1 ou 2. Um teste de glicose no sangue (A1C) pode identificar problemas de insulina.