7 testes cardíacos que podem salvar sua vida

paciente e médico Imagens Terry Vine / Getty

Seu médico pede que você entre em seu consultório e corra em uma esteira enquanto está conectado a um eletrocardiograma. Pelos próximos 8 a 12 minutos, ele avaliará sua frequência cardíaca, respiração e pressão arterial conforme a intensidade do treino aumenta. Quando o teste de esforço terminar, ele dirá se você tem doença arterial coronariana.

Parece bastante simples, certo? Bem, aqui estão as notícias que podem fazer seu coração parar de bater: para as mulheres, há 35% de chance de os resultados do teste estarem errados. (As fases do ciclo menstrual e as pílulas anticoncepcionais mostraram prejudicar os resultados, então menos homens são diagnosticados erroneamente.) Na maioria das vezes, o teste revela falsos positivos, o que significa que mulheres saudáveis ​​são informadas de que têm doenças cardíacas. Com menos frequência, mas obviamente muito mais perigoso, é quando o teste falha em detectar artérias obstruídas que podem, de fato, causar um ataque cardíaco.

Perfil lipídico avançado e teste de lipoproteína (a)

Como eles trabalham: Ao contrário do teste de sangue de colesterol tradicional, que mede o colesterol total, HDL, LDL e triglicerídeos, o teste avançado também analisa o tamanho das partículas. Isso é importante porque algumas partículas são grandes e fofas e, por isso, tendem a ricochetear nas paredes das artérias à medida que viajam pelo corpo. Outros são pequenos e densos, o que significa que podem penetrar no revestimento da artéria e formar aglomerados de placa. (Pense em bolas de praia em vez de balas.) O exame de sangue Lp (a) analisa um tipo específico de colesterol que pode triplicar o risco cardíaco.

Custo: $ 19 cada

Duração: 5 minutos

Por que eles são inteligentes para o coração: Medir suas partículas fornece uma imagem mais clara do risco cardíaco do que o teste convencional: ter muitas partículas grandes diminui o risco, enquanto as pequenas o aumentam. Quanto mais Lp (a) você tem, pior também é - torna as partículas de LDL ainda mais pegajosas, de modo que se agarram ao revestimento dos vasos sanguíneos, causando placas e coágulos.

Obtenha-os se: Você tem um histórico familiar de doenças cardíacas.

O que significam os resultados: “Você não quer que mais de 15% de suas partículas sejam do tipo pequeno e denso”, diz o Dr. Agatston. Para Lp (a), níveis acima de 30 mg / dl aumentam o risco.

Próximos passos: Se você tiver partículas pequenas, seu médico pode prescrever um medicamento para aumentar seu tamanho, provavelmente um fenofibrato (como TriCor ou Trilipix) ou niacina (vitamina B3), junto com uma dieta saudável e exercícios. Niacina também está entre os melhores tratamentos para níveis elevados de Lp (a).

Teste de glicose no sangue A1C

Como funciona: Um exame de sangue indica seu nível médio de açúcar no sangue nos últimos três meses. Ao contrário de outros testes de glicose que exigem jejum ou ingestão de uma bebida açucarada, este teste não exige nenhum dos dois.

Custo: $ 50

Duração: 5 minutos

Por que é o coração inteligente: 'Esta é a maneira mais simples de detectar seu risco futuro de diabetes', diz o Dr. Agatston. Esta doença coloca você em um risco 5 vezes maior de desenvolver doenças cardíacas - ainda que 5,7 milhões de americanos tenham diabetes não diagnosticado (além dos 17,9 milhões que foram diagnosticados) porque não tiveram seu açúcar no sangue verificado. (Estes são os 8 sintomas de diabetes que as mulheres precisam observar.)

o que a aventurina verde faz

Obtenha se: Você tem 45 anos ou mais - ou menos se está acima do peso e tem um ou mais fatores de risco para diabetes, como histórico familiar, triglicerídeos altos ou HDL baixo.

O que significam os resultados: Um nível de A1C entre 4,5 e 6% é normal; entre 6 e 6,4 indica pré-diabetes; 6.5 ou superior em dois testes separados significa que você tem diabetes.

Próximos passos: A doença geralmente pode ser revertida com perda de peso, exercícios e mudanças na dieta. Se isso não for suficiente, você pode precisar de medicação oral ou injeções de insulina.

Testes Genéticos

Como eles trabalham: Uma amostra de sangue é testada em um laboratório para mutações dos genes KIF6 e APOE.

Custo: $ 130 cada

Duração: 5 minutos

Por que eles são inteligentes para o coração: Uma variação comum no gene KIF6 e duas mutações no gene APOE aumentam o risco de doenças cardíacas. 'Você não tem controle sobre seus genes', diz o Dr. Agatston, 'mas esses testes podem ajudar seu médico a definir melhor o seu tratamento para evitar um ataque cardíaco.'

Obtenha-os se: Você tem 40 anos ou mais.

O que significam os resultados: “O teste do gene KIF6 prevê a probabilidade de as estatinas serem eficazes em prevenir um futuro ataque cardíaco”, diz o Dr. Agatston. Um estudo recente descobriu que as pessoas com uma certa variante do KIF6 tiveram uma resposta melhor ao tratamento com estatina, com uma queda de 41% no risco de ataque cardíaco, enquanto as pessoas sem essa mutação não responderam bem, com uma queda de 6%. “Portanto, usaremos um tratamento diferente nesses casos”, diz ele - normalmente, um fenofibrato ou niacina. Quanto ao gene APOE, certas pessoas com essas variantes têm uma resposta muito maior a uma dieta com baixo teor de gordura saturada. 'Portanto, eles podem não precisar de medicação se forem diligentes em evitar a gordura saturada', diz o Dr. Agatston.

Próximos passos: Um medicamento para reduzir o colesterol, mudanças na dieta ou ambos.

Ecocardiografia sob estresse

Como funciona: Este teste é uma melhoria em relação ao teste de estresse padrão porque adiciona um ultrassom antes e depois do exercício para avaliar o fluxo sanguíneo para as câmaras de bombeamento do coração e verificar se há bloqueios nas artérias que irrigam o coração.

Custo: $ 850 a $ 1.600

Duração: 45 minutos

Por que é o coração inteligente: Adicionar ecocardiografia ao teste de estresse padrão aumenta a precisão em até 85% para as mulheres. “É uma excelente maneira de saber se sua doença cardíaca é grave o suficiente para que você precise de tratamentos como um stent ou um bypass”, diz ele.

Obtenha se: Você tem sinais de doença cardíaca, independentemente da sua idade. 'Se sentir falta de ar, dor no peito, dor no pescoço ou qualquer outro sintoma, você precisa deste teste', diz o Dr. Agatston.

O que significam os resultados: Se o teste detectar fluxo sanguíneo reduzido, uma ou mais artérias coronárias podem estar bloqueadas.

Próximos passos: Seu médico pode recomendar um cateterismo cardíaco para verificar se há bloqueios. Se seus vasos estiverem obstruídos, eles podem ser reabertos com angioplastia, um stent ou cirurgia de ponte de safena.

O seu seguro vai pagar?

Comparados com os US $ 760.000 que custa tratar um único paciente com ataque cardíaco, esses testes são baratos - mas algumas seguradoras não pagam por eles. “O sistema recompensa os médicos que fazem contornos, mas não pagam pela prevenção”, diz Arthur Agatston, MD. Muitas empresas estão surgindo: a maioria pagará pelos testes de EKG de estresse, glicemia e colesterol avançado. Alguns cobrirão os testes genéticos e CIMT. A pontuação de cálcio cardíaco geralmente não é coberta. Ligue para sua operadora com antecedência para saber quanto ela pagará e qual será o seu co-pagamento.