7 Doenças Doctors Miss

7 Doenças Doctors Miss Thomas Barwick / Getty Images

Aos 40 anos, Pamela Serure era o epítome da saúde. Uma enérgica executiva de marketing da cidade de Nova York que se cansou da corrida dos ratos, ela se mudou para os Hamptons, começou um negócio de sucos e escreveu um guia de ioga e jejum que a catapultou para um tour internacional do livro.

Celebridades como Alec Baldwin e Barbra Streisand juraram pela dieta de desintoxicação de Serure. No entanto, mesmo seu próprio regime não conseguia aliviar os sintomas intrigantes que Serure sofria: uma queimação no peito, fadiga, dor no pescoço e uma tendência a suar em profusão após apenas um curto treino.



Nos 10 anos anteriores, pelo menos uma dúzia de médicos rotularam a dor no peito de Serure como azia e seu suor como prelúdio para a menopausa , e sua exaustão, fadiga crônica. Eles radiografaram seus pulmões, procurando pneumonia e bronquite. 'Se eles não conseguissem encontrar nada, eles descartariam toda a coisa do baú', diz ela.

Quando Serure, de 47 anos, contou a outro médico sobre seus sintomas, ele disse: 'Você não está com pneumonia. Você está com angina. ' - Isso é ridículo - retrucou ela. O médico fez a promessa de tomar comprimidos de nitroglicerina para prevenir um possível ataque cardíaco. Poucos dias depois, ela foi ver um cardiologista. Todos os exames habituais voltaram ao normal, mas no corredor, quando estava saindo, ela sentiu uma queimação no peito e voltou ao médico. Em questão de minutos, os monitores cardíacos foram conectados: ela estava prestes a ter um ataque cardíaco. A artéria principal de Serure estava 98% bloqueada; dois outros eram apenas ligeiramente melhores. 'Não sabemos como você está andando', disse o cardiologista-chefe enquanto ela se preparava para a cirurgia de ponte de safena. 'Você deve ter uma vida espiritual incrível.'

Os problemas cardíacos não são a única doença que os médicos costumam ignorar nas mulheres. Abaixo, você lerá mais sobre este e outros seis que apresentam sintomas sutis ou confusos e são freqüentemente esquecidos pelas mulheres e seus médicos. Ao aprender os fatores de risco, sintomas e tratamento, você pode se proteger melhor contra algumas das surpresas mais desagradáveis ​​da vida.



1. Doença cardíaca
Uma em cada três mulheres tem doenças cardiovasculares; ele ceifa mais vidas do que todas as formas de câncer combinadas. Mais mulheres do que homens morrem de doenças cardíacas a cada ano, mas elas têm seis vezes mais probabilidade do que os homens de serem mandadas para casa por engano de um pronto-socorro por médicos desavisados.

Em parte, isso ocorre porque as mulheres geralmente não apresentam o sinal clássico masculino de insuficiência cardíaca: fortes dores no peito. As mulheres tendem a apresentar sintomas como náuseas, falta de ar, indigestão e fadiga - e mesmo elas não sabem que estão tendo um ataque cardíaco.Como resultado, as mulheres costumam demorar mais para procurar atendimento de emergência. E porque os médicos não percebem os sintomas, eles demoram a agir, atrasando a cirurgia de emergência para reabrir os vasos sanguíneos obstruídos e restaurar o fluxo sanguíneo para o coração.

Um estudo da Universidade de Michigan descobriu que as mulheres devem esperar 13 minutos a mais em média do que os homens por uma cirurgia cardíaca de emergência. Adicione a isso outros 13 minutos que esperaram antes de procurar ajuda, e o resultado é quase meia hora de danos cardíacos potencialmente fatais. Não é de surpreender que as vítimas do sexo feminino tenham duas vezes mais probabilidade do que os do sexo masculino de morrer duas semanas após um ataque cardíaco.



Pamela Serure está agora trabalhando em um livro de memórias sobre sua longa jornada para o diagnóstico. “Finalmente, alguém descobriu por que eu me sentia tão mal”, diz ela. 'Agora me sinto ótimo. Eu me sinto como se tivesse 20 anos de novo. '

O que você precisa saber
Avalie o risco. Fumar, colesterol alto, sedentarismo, estresse e obesidade podem enfraquecer os vasos sanguíneos. Afro-americanos, diabéticos, mulheres com histórico familiar de doenças cardíacas ou pessoas com mais de 65 anos também correm maior risco. (Veja estes 7 maneiras mais surpreendentes de aumentar o risco de ataque cardíaco .)

Reconheça os sintomas. Se você estiver sentindo falta de ar, fadiga, náusea, pressão no peito ou dor gástrica, procure atendimento de emergência. A maioria das mulheres apresenta sintomas antes do ataque cardíaco, várias vezes por semana, que imitam as sensações do ataque real 1 semana a 6 meses depois. Preste atenção - e certifique-se de que seu médico também o faça.

Faça o teste. Solicite um ecocardiograma de exercício, além dos testes padrão. É um ultrassom do coração realizado após o uso de esteira ou bicicleta ergométrica. Se isso for inconclusivo e você ainda tiver sintomas, peça uma tomografia computadorizada (tomografia computadorizada) ou uma ressonância magnética. Seu médico também pode sugerir um angiograma. Para mais informações visite Go Red for Women da American Heart Association .

4. Lúpus

Lúpus George Doyle / Getty Images
O lúpus é uma doença autoimune degenerativa em que o corpo ataca o cérebro e os tecidos do órgão como se fossem invasores hostis, como vírus ou bactérias nocivas. A doença é incurável e apenas minimamente tratável. O lúpus pode se manifestar em um ciclo desconcertante de sintomas: hematomas, erupções cutâneas que parecem cicatrizes, dores nas articulações, feridas e fadiga intensa são apenas algumas das possibilidades.

O que você precisa saber
Avalie o risco. Esta doença atinge as mulheres 10 a 15 vezes mais frequentemente do que os homens. Tende a surgir em pessoas entre 15 e 44 anos e é duas a três vezes mais comum entre afro-americanos, hispânicos, asiáticos e nativos americanos.

Reconheça os sintomas. O lúpus se desenvolve lentamente, com sintomas - chamados de crises - que vêm e vão. Eles podem incluir erupção cutânea em forma de borboleta no nariz e nas bochechas, erupções cutâneas em partes do corpo expostas ao sol, feridas na boca ou nariz, articulações doloridas ou inchadas, perda de cabelo, fadiga, respiração dolorida, dedos roxos ou pálidos ou dedos dos pés, dor abdominal e dores de cabeça.

Faça o teste. Se você tiver quatro (ou mais) sintomas de lúpus e seu médico puder descartar outras causas, você deve solicitar um teste de anticorpos antinucleares (ANA), que pode identificar o lúpus. Consulte um reumatologista.

Encontre o tratamento certo. Não há cura, então o foco é reduzir o inchaço, usando antiinflamatórios não esteróides, medicamentos antimaláricos (que aliviam dores nas articulações e erupções na pele), hormônios corticosteróides e, em casos extremos, quimioterapia.

5. Hepatite C
A hepatite C é o vírus crônico de transmissão sanguínea mais comum nos Estados Unidos. Ele ganhou as manchetes pela primeira vez em 1991, quando Naomi Judd, a cantora country-western, anunciou que a doença a forçara a se aposentar. Quando jovem, Judd trabalhou como enfermeira de terapia intensiva-e acidentalmente cortou seu dedo com uma agulha infectada. Mesmo assim, 24 anos depois, os pacientes ainda não foram diagnosticados.

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O que você precisa saber
Avalie o risco. A hepatite C vive no sangue. Agulhas de drogas intravenosas compartilhadas, sexo desprotegido com parceiros infectados, transfusões de sangue contaminadas ou transplantes de órgãos (antes de 1992), serviços de saúde e - potencialmente - tatuagens e piercings podem colocá-lo em risco.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que 3,2 milhões de americanos são portadores do vírus. E a cada ano, mais 16.000 ingressam em suas fileiras. A hepatite C é a principal causa de doença hepática e a principal razão para os transplantes de fígado. Cerca de 5% das mães infectadas transmitem o vírus aos bebês no útero. A hepatite C também está presente no leite materno e, embora os médicos digam que é uma dose muito pequena para se preocupar, uma mãe infectada com mamilos rachados deve extrair o leite em vez de amamentar.

Reconheça os sintomas. A doença pode permanecer oculta por décadas. Até 70% dos infectados não sabem que são portadores do vírus. O início precoce costuma ser assintomático, mas os poucos sinais que surgem se parecem com a gripe - fadiga, dores musculares, dor de cabeça, náuseas e perda de apetite. Ocasionalmente, o vírus amarelece os olhos, a pele e as membranas mucosas de uma pessoa. Mas esses sintomas desaparecem rapidamente, levando até 85% dos portadores de hepatite C à inatividade - e à doença crônica. Se não for controlada por mais de 6 meses, a hepatite C pode inflamar cronicamente o fígado. Deixado sem tratamento por muitos anos, o vírus pode causar cirrose (cicatrizes que levam à insuficiência hepática), edema, perda de massa muscular e morte.

Faça o teste. Dentro de 50 dias de exposição ao vírus, a maioria das pessoas infectadas com hepatite C exibirá níveis elevados de enzimas hepáticas em um exame de sangue de rotina. Esse teste deve ser seguido por um teste específico para anticorpos da hepatite C, que é altamente preciso. A biópsia do fígado pode avaliar a gravidade da doença e a necessidade de tratamento.

Encontre o tratamento certo. Os novos tratamentos com medicamentos geralmente têm sucesso na eliminação do vírus do corpo em dois a três meses. Os tratamentos mais antigos traziam efeitos colaterais mais graves e não eram seguros para mulheres grávidas, portanto, discuta os tratamentos mais recentes com seu médico.

6. Clamídia
A clamídia é uma das doenças infecciosas mais comumente relatadas nos Estados Unidos - e uma das doenças sexualmente transmissíveis mais perigosas entre as mulheres. Mas 75% das mulheres infectadas não apresentam nenhum sintoma - e apenas uma em cada quatro mulheres jovens em risco de contrair a doença está fazendo o teste, de acordo com o CDC.

Essas são estatísticas assustadoras, dizem os médicos, porque cerca de 4 milhões de americanos, sem saber, contraem - e espalham - a doença a cada ano. Quando detectada precocemente, a clamídia é facilmente tratada e não causa problemas de longo prazo. Ignorado, pode causar doença inflamatória pélvica (DIP), infertilidade, gravidez ectópica e aborto espontâneo. (Dos cerca de 1 milhão de casos anuais de DIP, metade pode ser causada por clamídia.) Bebês expostos à clamídia no canal do parto correm risco de pneumonia; conjuntivite (levando à cegueira); e infecções de ouvido, nariz e garganta.

O que você precisa saber
Avalie o risco. Três em cada quatro casos relatados ocorrem em pessoas com menos de 25 anos. Aos 30 anos, uma em cada duas mulheres sexualmente ativas provavelmente teve clamídia.

Reconheça os sintomas. Contate um profissional de saúde imediatamente se sentir dor ao urinar, urina turva, corrimento ou sangramento vaginal anormal, dor abdominal inferior, coceira genital ou glândulas inchadas ao redor da abertura vaginal. Os sintomas, se surgirem, geralmente surgem 1 a 3 semanas após a exposição a uma pessoa infectada.

Faça o teste. Um teste de urina fornece resultados rápidos sem esfregar as secreções genitais. A triagem anual é recomendada para todas as mulheres sexualmente ativas com menos de 25 anos, bem como para mulheres que apresentam comportamento sexual de alto risco. O governo, por algum motivo, não emitiu recomendações pedindo exames de rotina para homens.

Encontre o tratamento certo. A cura pode ser tão simples quanto um antibiótico de dose única. Mas esteja avisado: o tratamento não o protege contra infecções futuras. Certifique-se de ficar atento: mulheres com clamídia expostas ao HIV têm 3 a 5 vezes mais probabilidade de serem infectadas em comparação com mulheres que não têm clamídia.

7. Esclerose Múltipla
A esclerose múltipla, uma doença degenerativa do nervo, é duas vezes mais comum entre as mulheres do que entre os homens. Um motivo: as mulheres são mais propensas a ter uma variante do gene que promove inflamação e danos aos tecidos. Mas a EM é difícil de diagnosticar porque aparece, desaparece e imita várias outras condições antes de finalmente baixar seu véu.

Muito permanece desconhecido sobre a esclerose múltipla, exceto seu curso freqüentemente implacável. Em pessoas saudáveis, as fibras nervosas são revestidas por uma bainha protetora, chamada mielina. A esclerose múltipla ataca a mielina, destruindo nervos e acumulando tecido cicatricial (ou esclerose) no cérebro e na medula espinhal. Sem a mielina, os sinais elétricos do cérebro são misturados: ele não pode enviar nem receber mensagens, e o paciente gradualmente perde o controle muscular por todo o corpo. Fala, movimento, visão, memória, concentração - até mesmo engolir - são afetados.

Não há dois casos iguais, o que torna o diagnóstico particularmente complicado. Alguns experimentam um declínio gradual; outros não perceberão nenhum sintoma até a doença em estágio avançado. Nos Estados Unidos, cerca de 400.000 pessoas são conhecidas por terem a doença; um número desconhecido pode tê-lo e não saber.

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O que você precisa saber
Avalie o risco. Pessoas cujos pais têm EM têm maior probabilidade de desenvolvê-la elas mesmas. Ter uma mãe com esclerose múltipla pode ser um dos fatores de risco mais fortes - embora se a ligação seja genética, viral ou ambiental continue um mistério. MS é mais pronunciado em climas mais frios, especialmente no norte da Europa.

Reconheça os sintomas. A maioria das pessoas apresenta os primeiros sinais da doença entre os 20 e 40 anos: visão turva ou dupla, fadiga, formigamento, tontura, falta de coordenação, tremores e diminuição da concentração.

Faça o teste. Nenhum teste único ainda está disponível para diagnosticar com precisão a EM, embora os exames de ressonância magnética sejam 90% eficazes para detectar lesões no cérebro ou na medula espinhal. As punções lombares podem revelar outras anormalidades associadas à doença, como níveis elevados de glóbulos brancos ou proteínas. Os médicos também testarão as respostas nervosas a estímulos visuais, auditivos e elétricos, em busca de danos na EM. Os pesquisadores estão trabalhando em exames de sangue para diagnosticar a doença muito mais cedo, porque os estudos sugerem que a intervenção precoce pode reduzir drasticamente a EM.

Encontre o tratamento certo. Corticosteroides e plasmaférese podem ajudar a controlar ataques graves; Existem sete medicamentos aprovados pelo governo federal que podem ajudar a retardar o progresso da EM.