6 coisas que você precisa saber antes de comprar mel novamente

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Os americanos estão fazendo um (ahem) caminho mais curto para mel . Consumimos 400 milhões de libras de doces todos os anos, de acordo com o National Honey Board. E com a popularidade do adoçante natural em alta, não apenas os mercados de produtores estão cheios de sabores sofisticados, mas os supermercados estão seguindo o exemplo. Mas a seleção pode ser opressora - certos tipos são mais saudáveis ​​ou mais saborosos do que outros? Atingimos a colmeia para descobrir.

1. Você provavelmente pode pular o mel orgânico e não-OGM. mel orgânico marchie / shutterstock

Você sabia que um pote de mel padrão exige que uma abelha faça um milhão de visitas às flores? Caramba, em apenas uma viagem de coleta uma abelha pode atingir 100 flores e viajar um raio de 2 milhas da colmeia (as abelhas estão realmente ocupadas!). Portanto, para que um mel seja rotulado como orgânico, todas as plantas e toda a área de forrageamento precisam estar livres de pesticidas. Os apicultores podem estar fazendo sua parte, ou seja, sem pesticidas ou antibióticos na colmeia, mas alguns especialistas dizem que é quase impossível provar que as abelhas não estão expostas a pesticidas e fertilizantes sintéticos em seus voos longos. Idem para contato com Colheitas de OGM .

2. Onde você compra mel é importante - mas você não pode necessariamente confiar em todas as variedades 'Made in the USA'. mel da america dave massey / shutterstock

O mel tem um segredinho sujo: o mel chinês (que pode chegar aos EUA via Índia ou Malásia) pode ser contaminado com chumbo e antibióticos . Mas encontrar um mel de qualidade não é tão simples quanto comprar um produto 'Made in the USA'. Acontece que 'spiking' mel é uma prática comum nos Estados Unidos, diz Mark Fratu, apicultor e fundador da Mercado de mel do Arizona . Significando que você poderia ser obtendo mel que foi contaminado com xarope de milho ou outros adoçantes - seja para alimentar as abelhas ou misturado diretamente com o mel - para torná-lo mais acessível.



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Mas como um consumidor pode saber? A prova está no pólen, diz Fratu. A presença de pólen, que fica preso nas pernas das abelhas quando elas estão coletando néctar e entra no mel, pode dizer a origem e a potência do mel. Um estudo da Food Safety News descobriu que 75% do mel vendido em grandes varejistas e mercearias não continha pólen, enquanto 100% do mel comprado em mercados de agricultores, cooperativas e mercearias naturais como Trader Joe's tinha todo o seu conteúdo de pólen. Portanto, onde você compra seu mel pode muito bem fazer a diferença.

Outra coisa para ter em mente: escolher o mel 'cru', o que significa que o mel não foi aquecido ou filtrado, não garante a qualidade ou a presença de pólen - as leis dos rótulos estão soltas - mas se for opaco, de cor creme ou cristalizado, isso é um bom sinal. Se você quiser mais provas: 'Existe um programa de rotulagem chamado True Source Honey o que pode ajudar os consumidores a se sentirem confiantes de que o mel que compram é real ', diz Sharon Palmer, RDN, nutricionista e autor de Plant-Powered for Life .

3. O mel claro tem um gosto muito diferente do escuro. mel leve Imagens Pat LaCroix / getty

' Mel é classificado com base na cor, clareza, sabor e umidade, não no valor nutricional ', observa Rebecca Scritchfield , RDN, um nutricionista registrado em Washington, DC. Como regra geral, isso significa que os méis de cor mais clara (Grau C) são mais suaves do que os tons âmbar (Grau B) ou suas contrapartes mais escuras e fortes (Grau A). Combine a cor com a comida: mel mais delicados, como o trevo, funcionam bem em molho de salada enquanto variedades mais assertivas (trigo sarraceno) dão ótimas marinadas. Além do mais, o mel reflete o sabor de sua fonte, e com o influxo de um único sabor e variedades locais inundando as prateleiras das lojas - mirtilo, camomila, lavanda, flor de laranjeira - existem mais tipos do que nunca. 'Brinque com os diferentes sabores', diz Shauna Sever, autora do livro de receitas Realmente doce . 'Mudar o mel que você usa é quase como adicionar um sabor adicional.'

4. Claro, coloque mel em vez de açúcar - mas não puxe um ursinho Pooh. pooh querida chuhail / shutterstock

O mel recebe muitos adereços: tem um pouco mais de nutrientes e antioxidantes do que a mesa tradicional açúcar , além disso, é menos processado e menor no índice glicêmico, diz Palmer. Além do mais, ele contém 25 oligossacarídeos diferentes, carboidratos que alimentam as bactérias benéficas no intestino, que têm sido associados a uma melhor digestão, imunidade e absorção de minerais. Embora tenha mais calorias do que a substância branca (23 calorias por colher de chá em comparação com as 16 calorias do açúcar), é mais doce e mais denso, portanto, você pode usar menos. Doce, certo? Mas lembre-se de que ainda é um adoçante e quimicamente não é muito diferente do açúcar. Portanto, moderação é a chave - não comê-la com as patas.

5. O mel de Manuka não é uma cura milagrosa, mas tem algumas vantagens legais. mel de Manuka Imagens de Kieran Scott / getty

Apelidado de 'ouro líquido' (com um preço correspondente), o mel de manuka é produzido na Nova Zelândia por abelhas que polinizam o arbusto manuka nativo. E mesmo que receba o selo de aprovação de celebridades brilhantes como Gwyneth Paltrow e Kourtney Kardashian por seus poderes de cura para todos os tipos de pele, aplicá-lo no rosto não é uma cura comprovada para acne ou rugas (desejamos). Dito isso, manuka tem uma perna medicinal para cima sobre o mel convencional. Além das propriedades hidratantes e antimicrobianas naturais verdadeiras para todo mel, Manuka contém altas concentrações de metilglioxal, um composto comprovado para combater bactérias que infectam feridas. Assim, aplicado topicamente, pode fazer seus cortes e arranhões cicatrizarem mais rápido. “Também é usado para curar dores de garganta e úlceras”, acrescenta Scritchfield. (Observação: o número UMF mais alto nos rótulos de manuka significa maior potência antibacteriana).

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6. O mel do mercado dos fazendeiros não é necessariamente local. fazendeiros vendem mel Jonathan Lingel / shutterstock

Como você sabe mercado de fazendeiros o mel não é apenas enviado e vendido em potes dignos do Pinterest? “A menos que você vá inspecionar a fazenda ou a colmeia, não vai”, diz Fratu. Não há garantia de que os vendedores do mercado dos fazendeiros colham o mel sozinhos ou que seja mesmo do seu estado natal, então faça muitas perguntas antes de gastar seu dinheiro. Observe também: o mel local não é necessariamente mais saudável e não há evidências de que alivia os sintomas de alergia.