6 coisas que você precisa saber sobre o seu fígado que não têm nada a ver com o álcool

Fígado Decade3d / Anatomy Online / Shutterstock

É nosso maior órgão interno —E tecnicamente nossa maior glândula também — e ainda se você seguir sua recomendação de um drinque por dia ou menos para mulheres (ou dois drinques por dia ou menos para homens), você provavelmente presumirá que não terá nada com que se preocupar quando trata-se de seu fígado.

Isso porque, quando a maioria de nós pensa em problemas hepáticos, pensamos em cirrose, o dano a longo prazo ao fígado que pode levar a falha do órgão . Cirrose, comumente associada a consumo excessivo de álcool , é um padrão de cicatriz crônica do fígado que bloqueia o fluxo sanguíneo e interrompe seus muitos processos essenciais.

Mas há muito mais coisas acontecendo no fígado, além de filtrar o álcool, que podem afetar diretamente sua saúde. 'As pessoas acham que seus fígados realmente só podem ser um problema se fizerem algo errado com ele', diz Robert S. Brown Jr., MD, MPH, professor de gastroenterologia e hepatologia do Centro de Doenças e Transplantes Hepáticos Weill Cornell Medicine em Nova York Cidade. 'A doença hepática atravessa todos os níveis socioeconômicos, gêneros, idades - todos precisam cuide bem de seus fígados . ' Aqui estão alguns fatos que é importante ter em mente, não importa o que você acha que sabe sobre este órgão essencial. (Cure todo o seu corpo com o de Rodale Desintoxicação do fígado de 12 dias para a saúde total do corpo .)



Nem todas as doenças hepáticas estão relacionadas ao álcool.

Fígado eranicle / Shutterstock

A cirrose não é o único tipo de doença hepática com a qual você deve se preocupar. Uma doença hepática que está aumentando em prevalência ultimamente é chamada de doença hepática gordurosa não alcoólica , ou NAFLD, que ocorre quando muita gordura se acumula no fígado. 'Por causa da epidemia de obesidade, estamos vendo mais e mais casos de pessoas com diabetes, pré-diabetes ou outros sintomas de síndrome metabólica que estão desenvolvendo gordura em seus fígados que se parece com a gordura no fígado de pessoas que bebem álcool em excesso ', diz Brown. 'Nós realmente pensamos que NAFLD é a manifestação hepática da síndrome metabólica', diz Sujit Janardhan, MD, PhD , membro do Comitê Consultivo Médico da American Liver Foundation e professor assistente de hepatologia no Rush University Medical Center, em Chicago.

Mais gordura no fígado aumenta o risco de uma pessoa de câncer de fígado e necessidade de um transplante, acrescenta Brown. A boa notícia é que dieta e exercícios podem ajudar. Apenas uma pequena redução no peso corporal de cerca de 7% pode reduzir a inflamação do fígado e parece estar ligada à redução do tecido cicatricial no fígado também, diz Janardhan.

Mas também existem causas de cirrose que não têm nada a ver com o consumo de álcool, como hepatite e colangite biliar primária (PBC), uma doença auto-imune que leva o fígado a atacar as células que formam os dutos biliares. PBC leva a inflamação e cicatrizes, que, quando suficientemente graves, resultam em cirrose. 'PBC é uma das principais causas de cirrose', diz Brown, 'e é muito mais comum em mulheres.'

Você não pode viver sem seu fígado.

Fígado e cadeia de DNA Interphasesolution / Shutterstock

'Evolução ou Deus ou quem quer que você escolha acreditar não o deixaria com um órgão tão grande se não estivesse fazendo algo importante', diz Brown. Essas tarefas importantes são abundantes, numerando às centenas dependendo de como você conta, diz ele, incluindo ajuda na digestão e coagulação do sangue, eliminação de bactérias e vírus, construção de proteínas e armazenamento de açúcar e gordura. “As pessoas esquecem que tudo o que você respira, bebe e come é processado pelo fígado”, diz Janardhan. 'É uma grande fábrica em seu corpo.' Remova todas essas funções e você terá muita dificuldade em sobreviver. “Por estar envolvido em muitas vias diferentes e ter tantas funções diferentes no corpo, as complicações da doença hepática podem ser bastante vastas”, diz ele.

sapatos de caminhada femininos com apoio de arco

O fígado se regenera.

Transplante de fígado Kerale / Shutterstock

Além de ser o maior órgão interno, é o único que pode regenerar totalmente , Diz Brown. As células do fígado estão constantemente tentando reparar os danos de uma forma que essencialmente reconstrói o órgão. É por isso que os transplantes de fígado podem ser feitos usando apenas uma parte do fígado do doador.

Quando há um grande número de reparos necessários, alguns deles vêm na forma de cicatrizes, a mesma cicatriz que em excesso se transforma em cirrose. Portanto, embora seja inspirador considerar o mero fato de que nossos fígados se regeneram, também é importante não sobrecarregá-los. “Nós simplesmente não temos que punir nosso fígado regularmente”, diz Brown.

Significado do número do anjo 555

Seu aniversário prevê seu risco de hepatite C.

Bolo de aniversário Estúdio Romântico / Shutterstock

O vírus da hepatite C é transmitido principalmente através do sangue, portanto, injetar drogas e ter certo comportamento sexual coloca as pessoas em maior risco de contrair doença hepática . Mas comportamentos de risco à parte, cerca de 75% de todas as pessoas que vivem nos Estados Unidos com hepatite C têm uma coisa em comum: eles eram nascido entre 1945 e 1965 .

Como tal, o Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA e o CDC recomenda a todos cujo aniversário cai nesse período de duas décadas deve ser rastreado uma vez. “Há um estigma associado à hepatite C que impede as pessoas de fazerem o teste e, conseqüentemente, de serem tratadas”, diz Janardhan. Não está totalmente claro por que os baby boomers correm um risco maior, de acordo com o CDC , mas muitas infecções podem ser o resultado de transfusões de sangue contaminado, uma vez que a hepatite C não foi amplamente rastreada até 1992. (Se você tiver outros fatores de risco , como picadas acidentais de agulhas ao trabalhar em um ambiente de saúde ou uso de drogas, você precisa ser rastreado continuamente, acrescenta ele.)

Você pode não notar nenhum sintoma de doença hepática.

Amostra de sangue Romaset / Shutterstock

Alguns dos sintomas mais comuns de PBC são coisas que você pode sentir todos os dias sem nenhum motivo sério, como coceira, fadiga e olhos secos, diz Brown. 'É apenas quando você tem doença hepática avançada que você percebe sintomas relacionados à cirrose ', diz ele, o que pode incluir náusea, perda de peso, inchaço, confusão e o clássico amarelecimento da pele e dos olhos. 'Muitas doenças hepáticas são assintomáticas e só detectadas por causa da triagem', diz Brown, e é por isso que alguns médicos incluem testes de fígado como parte de seu exame de sangue regular.

Seu fígado está fazendo a desintoxicação por você.

Limpeza de suco Maridav / Shutterstock

À medida que o fígado processa tudo o que comemos e bebemos, ele filtra as substâncias venenosas, também conhecidas como toxinas. Você provavelmente pensa em álcool novamente, mas o fígado também elimina as toxinas dos alimentos e medicamentos. “À medida que envelhecemos e tomamos mais medicamentos, é ainda mais importante prestar atenção à saúde de nosso fígado”, diz Janardhan. 'A função hepática pode começar a declinar, então o risco de desenvolver uma lesão hepática devido à medicação aumenta.'

Felizmente, “o fígado faz esse trabalho muito bem”, diz Brown. Mas, em vez de pagar por um suco de limpeza ou desintoxicação de sopa, ele recomenda inverter o roteiro. 'Eu acho que não devemos apenas nos intoxicar, em vez de tentar desintoxicar nós mesmos.' Isso não significa apenas reduzir o consumo de vinho: todos os hábitos saudáveis ​​padrão - comer uma dieta balanceada, manter um peso corporal saudável e praticar atividade física regular - também afetam a saúde do fígado, diz Brown. 'A menos que você nasça ou seja geneticamente predisposto à doença hepática, em última análise, a saúde do fígado está sob nosso controle.'