6 sintomas que você não deve ignorar

sintomas de saúde não deveriam zach guinta / unsplash

1. Mudanças nos períodos

Se você tem entre 40 e 60 anos de idade e sofre de ondas de calor, menstruação interrompida, dores nas articulações e oscilações de humor, não deixe seu médico te mandar para casa dizendo 'É só a menopausa'. Pode ser algo mais sério. Veja como saber.

Períodos menstruais irregulares, um dos sinais mais comuns e previsíveis da menopausa, ocorrem com mais frequência por causa dos níveis erráticos de estrogênio e progesterona e da ovulação menos frequente. Cada mulher tem um padrão único de menstruação e sabe o que é normal para ela. Mas, à medida que você se aproxima da menopausa, o que é normal pode parecer assumir uma definição totalmente nova.



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“Esperamos que os períodos se tornem irregulares e difiram do padrão usual de uma mulher”, diz a especialista em menopausa Jennifer L. Prouty, de Fall River, MA, enfermeira registrada e presidente do comitê de educação do consumidor da Sociedade Norte-Americana de Menopausa. 'Mas se algo não é familiar para você e representa uma mudança, você precisa consultar um profissional de saúde para verificar', ela avisa.

Irregular significa períodos com sangramento mais leve ou mais intenso do que o normal, períodos mais próximos, sangramento por menos ou mais dias do que o normal, ou períodos completamente perdidos.

Manter um diário para monitorar as mudanças em seu padrão menstrual é uma boa ideia, para que você possa ver quando e onde as mudanças ocorrem e compartilhá-las com seu provedor de saúde, diz Prouty.

Pode ser menopausa, mas ...

As alterações menstruais consideradas anormais e que precisam ser verificadas incluem:

  • Menstruações muito intensas e jorrando ou sangrando com coágulos
  • Períodos que duram mais de 7 dias, ou 2 ou mais dias a mais do que o normal
  • Spotting entre os períodos
  • Sangrando após a relação sexual
  • Menos de 21 dias entre os períodos

    “Freqüentemente, esses sintomas não são questionados e tratados por um tempo excessivo”, diz James A. Simon, MD, professor clínico de obstetrícia e ginecologia da Escola de Medicina e Ciências da Saúde da Universidade George Washington em Washington, DC. O fato preocupante é que eles podem sinalizar um desequilíbrio hormonal, doença da tireóide, miomas uterinos (aumentados pelo aumento de estrogênio quando você se aproxima da menopausa), pólipos uterinos (crescimentos não cancerosos no endométrio) ou mesmo câncer cervical ou uterino.

    Obter o diagnóstico correto é crucial se você deseja evitar procedimentos desnecessários, como uma histerectomia, diz Michelle Warren, MD, diretora médica do Centro para Menopausa, Desordens Hormonais e Saúde da Mulher da Universidade de Columbia em Nova York.

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    Seu médico vai querer saber o que desencadeia o sangramento e o que o faz parar. Os testes usados ​​para ajudar a determinar a causa do sangramento anormal incluem um teste de Papanicolaou; um ultrassom transvaginal, que usa ondas sonoras para visualizar o útero e outros órgãos pélvicos com uma sonda inserida na vagina; biópsia endometrial, na qual uma pequena amostra do revestimento uterino é removida e examinada; e histeroscopia, onde um minúsculo telescópio é inserido na vagina e através do colo do útero para olhar diretamente para o revestimento uterino.

    2. Flashes quentes

    Os afrontamentos ou afrontamentos são o segundo sintoma mais frequente associado à menopausa. Quando ocorrem com transpiração intensa durante a noite, são chamados de suores noturnos.

    As ondas de calor são a forma de o corpo se resfriar. Mudanças abruptas no 'termostato' do corpo no cérebro podem fazer com que ele sinta erroneamente que você está muito quente. Assim, os vasos sanguíneos se dilatam e o sangue corre para a superfície da pele para resfriar o corpo. É por isso que você fica com a aparência vermelha e ruborizada em seu rosto e pescoço. A transpiração, que às vezes acompanha uma onda de calor, também esfria o corpo à medida que a transpiração evapora.

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    “O que vejo com mais frequência diagnosticado como menopausa é hipertireoidismo”, diz o Dr. Warren. Isso porque os sintomas, que podem incluir rubor, sudorese, intolerância ao calor, palpitações cardíacas e insônia, podem ser facilmente confundidos com os da menopausa.

    No hipertireoidismo, a tireoide produz quantidades excessivas de hormônio da tireoide, a tiroxina, que superestimula os órgãos e acelera muitas das funções do corpo. Se não for tratada, uma tireoide hiperativa pode causar uma perda de densidade mineral óssea, que, com o tempo, pode levar à osteoporose. O hipertireoidismo também pode resultar em batimento cardíaco irregular, o que pode causar derrame ou insuficiência cardíaca. A perda de peso não intencional quase sempre acompanha uma tireoide hiperativa. Portanto, se você está perdendo peso, mas não faz dieta, seu coração freqüentemente bate rápido, ou você está sempre com calor, mesmo quando as pessoas ao seu redor estão com frio, não culpe apenas a menopausa. “Há uma diferença entre o rubor intermitente e a transpiração associados à menopausa e o calor e a transpiração o tempo todo que não é a menopausa”, adverte o Dr. Simon.

    Um simples exame de sangue chamado teste de TSH (hormônio estimulador da tireoide) diagnosticará hipertireoidismo. (É mais preciso do que os testes mais antigos.) O TSH, que é produzido pela glândula pituitária, regula a quantidade de hormônio tireoidiano que é liberado no sangue. Quando a glândula tireoide produz muito hormônio da tireoide, a hipófise compensa bombeando menos TSH. Portanto, um nível de TSH abaixo do normal pode ser um sinal de alerta.

    Em alguns casos, ondas de calor e suor podem ser indicativos de uma doença infecciosa, como tuberculose, doença de Lyme ou AIDS. Se você também se sentir doente, seu médico deve suspeitar de uma infecção. “Quando você está tendo ondas de calor da menopausa, pode se sentir cansada porque não teve uma boa noite de sono, mas não deveria se sentir doente”, diz o Dr. Simon.

    A sudorese acompanhada de febre também pode ser causada por cânceres como leucemia ou linfomas. Um tumor raro da glândula adrenal denominado feocromocitoma e que geralmente ocorre no intestino denominado tumor carcinoide pode causar rubor e sensação de calor também, que podem ser confundidos com sintomas da menopausa.

    3. Queda de cabelo

    'Uma vez por dia, eu ouço' Estou perdendo meu cabelo. É a menopausa? ' 'diz Mary Jane Minkin, MD, Prevenção orientador e professor clínico de obstetrícia e ginecologia na Escola de Medicina da Universidade de Yale. Pode muito bem haver uma conexão entre a diminuição dos níveis de estrogênio na menopausa e o cabelo ralo, mas não há dados conclusivos.

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    “Estou mais preocupado com a possibilidade de ser um sinal de tireoide hipoativa ou hipotireoidismo”, explica o Dr. Minkin. Os sintomas são causados ​​pelos baixos níveis de tiroxina produzidos pela tireóide e circulando pelo corpo.

    Mesmo mudanças sutis na função da tireoide podem afetar o cabelo. Queixas de pele seca ou unhas quebradiças também são comuns quando o culpado é o hipotireoidismo.

    As mulheres têm cinco vezes mais probabilidade de ter um distúrbio da tireoide do que os homens, e isso é particularmente comum à medida que envelhecemos. Mulheres entre 30 e 50 anos são mais comumente afetadas com hipotireoidismo, e estima-se que 10% das mulheres com 40 anos ou mais não têm diagnóstico.

    Esse é um dos motivos pelos quais a Associação Americana de Endocrinologistas Clínicos recomenda que todas as mulheres com mais de 40 anos façam um teste de TSH. Outros sintomas de uma tireoide hipoativa também podem ser facilmente confundidos com sinais de menopausa: sangramento menstrual intenso, fadiga, articulações doloridas, mudanças de humor e ganho de peso.

    'Não deixe seu médico descartar esses tipos de sintomas com' O que você espera na sua idade? '', Adverte Marianne J. Legato, MD, fundadora e diretora da Parceria para a Saúde da Mulher na Universidade de Columbia na cidade de Nova York. Peça um teste de TSH. Dessa forma, você pode evitar uma receita de terapia de reposição de estrogênio, quando na verdade precisa de uma receita de hormônio da tireoide.

    Se o hipotireoidismo não for tratado, ele pode aumentar o colesterol e aumentar o risco de doenças cardíacas. Também pode levar ao declínio da memória e da concentração.

    4. Articulações Achy

    Dor e rigidez nas articulações são sintomas comuns, mas não bem conhecidos, da menopausa, diz o Dr. Warren, porque os estudos não encontraram uma ligação direta entre as articulações doloridas e a 'mudança de vida'.

    'Vejo mulheres que têm dores nas articulações quando começam a ter ciclos menstruais irregulares', diz Prouty, 'e fico pensando se há uma conexão.'

    Sabemos que a falta de estrogênio afeta os ossos e provavelmente a cartilagem também, de acordo com John Klippel, MD, diretor médico da Arthritis Foundation em Atlanta. Isso poderia explicar por que a osteoartrite afeta principalmente as mulheres e geralmente começa quando elas estão na casa dos 40 anos.

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    Normalmente, a dor e rigidez nas articulações associadas à menopausa não são localizadas em uma articulação específica, mas são descritas mais como uma dor geral. A dor ou rigidez também não 'migram' ou aparecem no cotovelo em um dia e no joelho no dia seguinte.

    A dor nas principais articulações, como quadris, joelhos, parte inferior das costas ou nas extremidades dos dedos, provavelmente não é menopausa, mas osteoartrite. 'A osteoartrite tem um padrão, então você sentirá dor ou rigidez ao se levantar de manhã ou depois de usar uma articulação por um longo período de tempo', explica o Dr. Klippel. Consulte um médico se a dor nas articulações persistir ou vem acompanhado de inchaço ou se você tiver dificuldade para usar a articulação. Outros tipos de artrite devem ser excluídos, como artrite reumatoide, fibromialgia, lúpus ou doença de Lyme.

    5. Depressão

    'Estou muito deprimida e sei que é menopausa' é uma queixa que a Dra. Minkin ouve várias vezes ao dia de suas pacientes.

    Nós sabemos por estudos que dar estrogênio às mulheres durante a perimenopausa (a transição para a menopausa durante a qual os períodos menstruais se tornam irregulares e as ondas de calor podem começar) ajuda a reduzir a depressão.

    Outros estudos sugeriram que o estrogênio melhora o humor em mulheres na pós-menopausa que se sentem deprimidas.

    Mas os pesquisadores ainda estão tentando descobrir a relação entre o estrogênio e o humor. “Há um crescente corpo de evidências sugerindo que os neurotransmissores ou substâncias químicas no cérebro que estão associadas ao humor funcionam melhor com estrogênio em abundância e podem até exigir o estrogênio para funcionar adequadamente”, explica o Dr. Simon.

    Isso não significa que a depressão seja inevitável na menopausa, mas quando ocorre, deve ser levada a sério e investigada.

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    Os culpados mais óbvios são as ondas de calor não tratadas e os suores noturnos. Eles podem deixá-lo irritado e com falta de sono, o que pode resultar em depressão e perda da sensação geral de bem-estar. A depressão também pode ser um sintoma de hipotireoidismo. Certifique-se de que você descartou essa condição com um teste de TSH.

    Não negligencie o estresse da meia-idade também. Cuidar de pais idosos, criar adolescentes, mudanças de carreira ou problemas financeiros costumam acontecer nessa época e podem afetar a capacidade de qualquer pessoa de lidar com a situação.

    “Há uma tendência das mulheres que apresentam outros sintomas de deficiência de estrogênio, como ondas de calor, suores noturnos e secura vaginal, a julgar rapidamente que sua depressão é hormonal e talvez precisem apenas de um pouco de estrogênio”, adverte o Dr. Simon. Mas uma boa avaliação de seu médico e um exame de consciência de sua parte podem revelar que falar com um profissional de saúde mental seria muito mais benéfico.

    Os sintomas que vão além dos sentimentos normais de tristeza, como mudanças significativas de peso, retraimento social, desinteresse pela vida, insônia, incapacidade de concentração e ansiedade, nunca devem ser descartados como “é apenas a menopausa, e você vai superar isso. ' Você pode estar passando por uma depressão clínica, que é melhor tratada com uma combinação de medicamentos e psicoterapia.

    Mulheres com histórico de depressão parecem ser mais vulneráveis ​​a outra depressão na menopausa. Portanto, é especialmente importante para o médico reconhecer os sinais, para que o tratamento não seja atrasado.

    6. Palpitações

    As palpitações podem dar a sensação de que o coração está batendo erraticamente ou rápido, ou pulando uma batida, ou como se houvesse borboletas no peito. Geralmente ocorrem com ondas de calor e suores noturnos, mas podem aparecer por conta própria.

    'Os níveis de estrogênio durante a perimenopausa alternam entre muito altos e muito baixos', diz o Dr. Legato. 'Isso causa uma desestabilização do ritmo cardíaco, que pode levar a palpitações.'

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    Embora as palpitações sejam geralmente inofensivas, elas podem ser sinais de uma anormalidade grave do ritmo cardíaco ou doença cardíaca até que se prove o contrário.

    Uma tireoide acelerada (hipertireoidismo) pode aumentar os efeitos da adrenalina, um hormônio do estresse no corpo, que pode causar aumento do ritmo cardíaco ou arritmia. É diagnosticado com um teste de TSH.

    As palpitações que ocorrem na ausência de ondas de calor recorrentes ou que estão associadas a tonturas ou falta de ar justificam uma avaliação cardíaca.

    Um teste que pode ser feito é um eletrocardiograma, chamado de EKG ou ECG, que mede os impulsos elétricos do coração e pode mostrar uma irregularidade nos batimentos cardíacos. (Seu médico pode pedir que você use um dispositivo de ECG portátil chamado monitor Holter por 24 horas para registrar como seu coração responde às atividades normais do dia a dia e para determinar se a sensação de palpitações corresponde a uma anormalidade do ritmo cardíaco.)

    O ecocardiograma de estresse é um método muito preciso para diagnosticar doenças cardíacas em mulheres. É uma técnica de imagem que combina um teste de esforço em esteira com ultrassom cardíaco para verificar o tamanho, o movimento, a forma e a capacidade de bombeamento do seu coração.

    Existe o perigo de atribuir palpitações às mudanças nos níveis hormonais. “Quando uma mulher na perimenopausa ou na menopausa me diz: 'Estou começando a sentir palpitações', não quero desconsiderar 'apenas aquela época da vida dela' e perder a doença coronariana ', diz o Dr. Legato.

    Se ficar claro que suas palpitações estão relacionadas à menopausa, elas geralmente podem ser aliviadas com a terapia de reposição de estrogênio.