6 coisas assustadoras que você nunca soube sobre seus pesadelos

Fatos de pesadelos assustadores Lightspring / Shutterstock

Você acorda no meio da noite, agitado, com o coração batendo forte, com uma memória vívida de um sonho assustador. Todo mundo tem pesadelos de vez em quando (se você os tem com frequência, pode ser um distúrbio do sono), mas os adultos tendem a ter menos pesadelos do que as crianças.

O que os causa? Foi aquele lanche tardio das almôndegas especiais de Nona? Pode ser. Comer algo picante ou rico antes de dormir pode causar pesadelos em algumas pessoas. Assim como assistir a um filme de terror antes de apagar as luzes. Nós realmente não sabemos; há muitas coisas que os pesquisadores simplesmente não entendem sobre pesadelos. Abundam as teorias sobre a função que desempenham, mas não há consenso. E é difícil estudá-los porque são muito subjetivos, pessoais e fugazes. Mas, apesar de tudo que não entendemos, existem algumas coisas que sabemos que podem surpreendê-lo. (Procurando retomar o controle de sua saúde? Prevenção tem respostas inteligentes - ganhe 2 presentes GRATUITOS ao se inscrever hoje .)

Nomad Soul / Shutterstock

Os pesquisadores concordam que a maioria dos pesadelos é causada pela ansiedade - mas raramente são uma interpretação literal do que está nos incomodando. Um pequeno estudo realizado por pesquisadores da Tufts University analisou sonhos e pesadelos após os ataques de 11 de setembro; a teoria deles era que os eventos produziram pelo menos algum nível de trauma para todos nos Estados Unidos. Enquanto todos os sujeitos (nenhum dos quais foi diretamente afetado pelos ataques) relataram um aumento acentuado em sonhos e pesadelos intensos ou vívidos, nenhum deles sonhou especificamente com as Torres Gêmeas, os aviões ou mesmo com edifícios altos caindo, apesar das imagens serem reproduzido indefinidamente na TV.



Ninguém vai ouvir você gritar. Gritando em pesadelos Phloxii / Shutterstock

Porque você não pode gritar (ou se mover, por falar nisso) quando está tendo um pesadelo. Todas aquelas reviravoltas que você vê nos filmes? Hollywood entendeu errado. 'Durante o sono dos sonhos - o estágio REM - todos os nossos músculos ficam paralisados, exceto os músculos dos olhos e os que usamos para respirar', diz Aneesa Das, MD, professora assistente de medicina interna especializada em medicina do sono na Universidade Estadual de Ohio Centro Médico Wexner. “Uma vez que você está sentado e gritando, você já está acordado e saindo do sono dos sonhos”, diz ela. Essa é uma das razões pelas quais nos lembramos de nossos pesadelos com mais clareza do que outros tipos de sonhos, diz ela. 'Você acorda do pesadelo, então sua memória é melhor', em comparação com sonhos não assustadores, que não o acordam. (Aqui estão 7 coisas malucas que acontecem quando você dorme.)

As mulheres têm mais pesadelos do que os homens. Mulher tendo pesadelos Eggeegg / Shutterstock

Bem, talvez. AJ Marsden, PhD, professor assistente de serviços humanos e psicologia no Beacon College em Leesburg, Flórida, cita uma pesquisa feita na Inglaterra que descobriu que as mulheres têm mais pesadelos do que os homens. “Isso pode estar relacionado à descoberta de que as mulheres também têm mais problemas com ansiedade, e os pesadelos costumam ser um reflexo de nossas preocupações e ansiedades”, diz ela. 'As mulheres geralmente relatam pesadelos emocionalmente mais intensos do que os homens, centrados no medo, na perda e na confusão.'

Mas a palavra-chave aqui é 'relatório'. 'Mulheres adolescentes e adultas relatam e falam sobre pesadelos mais do que homens', de acordo com Das. É possível que os homens estejam menos dispostos a relatar pesadelos ou que minimizem a intensidade de seus sonhos. Marsden e Das dizem que, até certo ponto, pode ser uma questão de percepção: o pesadelo terrível de uma pessoa pode ser o sonho maluco de outra.

Pesadelos são uma prática para a coisa real. Lidando com emoções intensas Mita Stock Images / Shutterstock

Embora existam muitas teorias sobre por que sonhamos - elas são um reflexo de nossa mente inconsciente, são uma maneira de nosso cérebro se manter ocupado enquanto nossos corpos descansam - Marsden diz que uma teoria que tem recebido mais apoio ultimamente é a ideia de que os sonhos são o caminho do cérebro de tentar resolver problemas ou lidar com emoções intensas. 'Um pesadelo pode ser a forma de nosso cérebro nos preparar para uma situação de medo em particular', diz ela, explicando que ter sonhos assustadores com alguém invadindo sua casa pode ser sua mente preparando você para lidar com a situação ou ajudando você a sentir menos medo. Em um estudo de 2007 publicado na revista Dormir , os pesquisadores descobriram que tanto as mulheres no pós-parto quanto as grávidas tinham sonhos e pesadelos envolvendo seus bebês, enquanto as mulheres no pós-parto tinham pesadelos mais intensos sobre algo acontecendo com o bebê. “Tais comportamentos”, observaram pesquisadores, “podem refletir o estado de vigilância materna da mãe; podem até ter um papel funcional no cuidado do bebê. ' Ou, eles postularam, esses sonhos intensos podem ser o resultado de graves perturbações do sono - algo com que qualquer nova mãe pode se relacionar. (Aprenda o que seus sonhos mais comuns dizem sobre você.)

Você pode controlar seus pesadelos. Controle seus pesadelos Lassedesignen / Shutterstock

“Mas é preciso muita prática”, diz Marsden. Chamado de 'sonho lúcido', é onde você sabe que está sonhando e pode controlar a direção do sonho. 'Algumas pessoas podem começar a controlar seus sonhos, mas assim que percebem que estão sonhando, geralmente acordam.' Com pesadelos, a prática é particularmente interessante, diz Das, e há cada vez mais pesquisas sobre o uso da técnica para ajudar pessoas com PTSD, que freqüentemente sofrem de pesadelos. “O pensamento é que, ao ensiná-los a controlar seus pesadelos, eles podem começar a trabalhar seu trauma”, diz ela.

Há algo mais assustador do que um pesadelo. Terrores noturnos em crianças Sergey Nivens / Shutterstock

Terrores noturnos, embora incomuns em adultos, são provavelmente mais assustadores para os pais do que para as crianças que os têm. Para começar, uma criança grita, geralmente com os olhos bem abertos. “Com terrores noturnos, os pais geralmente não conseguem acordar seus filhos”, diz Marsden. Em oposição a um pesadelo, 'um pai pode acordar seu filho, e a criança se lembra do sonho assustador que estava tendo e pode falar sobre isso facilmente', diz ela. Com terrores noturnos, quando a criança acorda, ela não tem memória do episódio.

Marsden explica que a principal diferença entre pesadelos e terrores noturnos é que eles ocorrem durante diferentes momentos do ciclo do sono, o que explica por que você pode gritar durante eles. Enquanto a maioria dos sonhos ocorre durante o sono REM, os terrores noturnos ocorrem durante o estágio 4 do sono, que é o estágio mais profundo. Marsden diz que parece que elas acontecem porque as crianças estão tendo problemas para fazer a transição deste estágio de sono profundo para o sono REM.