5 maneiras pelas quais o diabetes tipo 1 é diferente do tipo 2

Diabetes tipo 1 vs tipo 2 dolgachov / Getty Images

Quando as pessoas ouvem que você tem diabetes , eles começam a fazer suposições que nem sempre são precisas. Grande parte da confusão vem do fato de que existem dois tipos principais, mas muitas pessoas não entendem como eles são diferentes. (Quer adquirir hábitos mais saudáveis? Inscreva-se para receber dicas diárias para uma vida saudável entregue direto na sua caixa de entrada!)

Como alguém com diabetes tipo 1 - fui diagnosticado com isso há quase 40 anos -, estou muito familiarizado com a doença. Eu convivi com isso quando criança, adolescente e adulta, e quando decidi ter filhos, tive que descobrir como lidar com a doença durante a gravidez. (Eu até escrevi um livro sobre isso, Equilibrando gravidez com diabetes pré-existente: mãe saudável, bebê saudável .)

Ter diabetes tipo 1 significa que estou em minoria: aproximadamente 29 milhões de americanos para quem tem diabetes, apenas 1,25 milhão tem o tipo 1. A maioria tem o tipo 2, que é uma forma totalmente diferente.

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'Comparar o tipo 1 com o tipo 2 é como comparar maçãs com tratores', diz Gary Scheiner, um educador certificado em diabetes da Pensilvânia e autor de Pense como um Pâncreas . 'A única coisa que eles realmente têm em comum é que ambos envolvem a incapacidade de controlar os níveis de açúcar no sangue.' Aqui estão 5 distinções importantes.

1. O tipo 1 é uma doença autoimune; o tipo 2 não é.
O diabetes acontece quando seu corpo tem problemas com insulina, um hormônio que ajuda a converter o açúcar dos alimentos que você ingere em energia. Quando não há insulina suficiente em seu corpo, o açúcar se acumula na corrente sanguínea e pode fazer você adoecer.

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Pessoas com tipo 1 e tipo 2 enfrentam esse problema, mas como chegaram lá é bem diferente. Se você tem o tipo 1, não produz insulina. Isso é porque tipo 1 é uma doença auto-imune em que o sistema imunológico ataca e destrói as células produtoras de insulina do pâncreas. Ninguém sabe exatamente o que causa isso, mas a genética provavelmente desempenha um papel.

Pessoas com tipo 2 produzem insulina, mas não produzem o suficiente ou têm dificuldade em usar o que fabricam com eficiência. Principais fatores de risco para tipo 2 incluem obesidade (especialmente se você carrega excesso de peso em volta do estômago) e ser sedentário. Ter uma história familiar também aumenta o risco.

2. Tomar insulina é obrigatório para todos com o tipo 1; o tratamento para o tipo 2 varia.

Tomando insulina para diabetes ballyscanlon / Getty Images

Como as pessoas com tipo 1 não produzem insulina, precisam tomar injeções diárias ou usar uma bomba de insulina que se encaixe no corpo. Sem insulina, eles morrerão.

Com o tipo 2, há uma gama maior de opções de tratamento. Você pode ser instruído a monitorar sua dieta, fazer mais exercícios e perder algum peso , mas a maioria das pessoas com diabetes tipo 2 também tome pílulas que levam o corpo a produzir mais insulina e / ou reduzir os níveis de açúcar no sangue. Se esses esforços não funcionarem e a doença piorar, pode ser necessário recorrer às injeções de insulina.

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3. O açúcar no sangue perigosamente baixo é mais comum no tipo 1.
Açúcar elevado no sangue é perigoso, mas também é baixo (hipoglicemia): pode causar fraqueza, tontura, sudorese e tremores. Em casos graves, pode fazer você desmaiar e pode até ser fatal.

Embora qualquer pessoa possa sentir um baixo nível, é muito mais comum em pessoas com tipo 1. Isso porque você precisa calcular cuidadosamente a quantidade de insulina a ser tomada (por meio de injeção ou bomba) com base na ingestão de alimentos e no nível de atividade. Descobrir isso nem sempre é fácil, e ingerir mais insulina do que o necessário pode fazer os níveis de açúcar no sangue despencarem. Os exercícios, embora saudáveis, também podem causar baixa de açúcar no sangue.

Se desenvolver sintomas de hipoglicemia, você precisa tomar medidas para aumentar rapidamente o açúcar no sangue. Isso pode significar beber um copo de suco, comer algumas balas duras ou pegar um comprimido ou gel que contenha glicose.

4. Comer alimentos açucarados pode ser mais arriscado se você tiver o tipo 2.

Alimentos açucarados são perigosos para diabetes tipo 2 Betsie Van Der Meer / Getty Images

Surpreso? Embora não seja inteligente para ninguém se empanturrar de doces, “as pessoas com tipo 1 geralmente podem comer o que quiserem, se corresponderem à dosagem de insulina”, diz Scheiner. Portanto, se você está planejando ir a uma festa de aniversário, pode simplesmente tomar mais insulina para combater o aumento do açúcar do bolo.

Se você tiver o tipo 2, talvez precise ser um pouco mais cuidadoso com a comida. A maioria das pessoas com tipo 2 não está tomando insulina e, se não tomar, significa que não tem uma maneira fácil de neutralizar o que está comendo. O tipo 2 também está intimamente ligado à obesidade, e comer muitos doces pode facilmente levar ao ganho de peso.

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5. O tipo 1 geralmente é diagnosticado em crianças; o tipo 2 tende a atacar mais tarde.

Diabetes tipo 1 diagnosticado em crianças ballyscanlon / Getty Images

Embora seja possível desenvolver o tipo 1 na idade adulta, é muito mais comum descobrir que você o tem durante a infância. (É por isso que costumava ser chamado de diabetes juvenil.) O tipo 2, por outro lado, torna-se mais provável à medida que você envelhece: seu risco aumenta após os 45 anos.

Independentemente de quando você descobrir que tem diabetes - ou o tipo que você tem - é importante levar isso a sério. Muitas pessoas pensam que o tipo 1 é o tipo 'ruim' e que o tipo 2 é apenas um pequeno inconveniente, mas ambos podem levar a complicações sérias como cegueira, amputações e insuficiência renal. O resultado é que é possível viver uma vida longa e saudável com qualquer uma das formas da doença. Tomar a medicação conforme as instruções, monitorar frequentemente os níveis de açúcar no sangue, comer bem, fazer exercícios e controlar o estresse são todos essenciais.