5 causas surpreendentes da doença de Alzheimer

causas do Alzheimer Grant Squibb / Getty Images

Aconteceu com todos nós: esquecemos onde estacionamos nosso carro ou por que entramos em uma sala. Algum esquecimento é normal, especialmente quando você está ocupado ou tem muito em que pensar. Mas para quase cinco milhões de americanos, esse esquecimento progredirá para a doença de Alzheimer. (Aqui estão 4 sinais da doença de Alzheimer que não têm nada a ver com perda de memória .)

Décadas de pesquisa mostraram que o acúmulo de proteínas tóxicas no cérebro, chamadas de beta amilóide e tau, pode levar ao Alzheimer. O que é menos claro é o que faz com que essas proteínas se acumulem. Alguns novos estudos começaram a explicar esse processo, revelando que as causas da doença de Alzheimer vão além da genética e de hábitos pouco saudáveis ​​(embora esses também sejam fatores importantes).

Aqui, algumas das causas mais incomuns (e assustadoras!) Que a nova ciência está apontando. ( Aumente sua memória e torne sua mente à prova de idade com essas soluções naturais.)

Aumente sua capacidade intelectual em 10 minutos ou menos:

Você está tomando medicamentos anti-ansiedade.

causas do Alzheimer Getty Images

Uma classe de medicamentos chamados benzodiazepínicos, que incluem as drogas populares lorazepam (Ativan), alprazolam (Xanax) e clonazepam (Klonopin), são freqüentemente usados ​​para tratar ansiedade e insônia. Embora os estudos que avaliam a segurança e eficácia desses medicamentos tenham avaliado apenas seu uso em curto prazo (geralmente três meses ou mais), muitas pessoas os tomam por longo prazo. Um estudo publicado no British Medical Journal acompanhou 1.796 canadenses com doença de Alzheimer e 7.184 controles saudáveis ​​por seis anos e descobriu que tomar benzodiazepínicos por mais de três meses estava associado a um aumento de até 51% na doença de Alzheimer.

A moral da história? Se você precisa de benzodiazepínicos apenas ocasionalmente, provavelmente está seguro. Se ansiedade e insônia são um problema regular para você, considere a terapia cognitivo-comportamental, que comprovadamente trata ambas as condições com eficácia - sem os efeitos colaterais prejudiciais dos medicamentos. (Experimente um desses 16 tratamentos naturais para ajudar a aliviar sua ansiedade.)

Você bateu com a cabeça muitas vezes.

causas do Alzheimer Getty Images

Com uma estimativa de 300.000 americanos recebendo um curso relacionado a esportes concussão a cada ano, de acordo com dados do Programa de Lesões Cerebral e Espinha da Universidade de Pittsburgh , muitos de nós estão familiarizados com as preocupações que podem acompanhar um ferimento na cabeça. A maioria das pessoas se recupera sem problemas, mas para outras, a inflamação que ajuda a curar o tecido cerebral danificado torna-se crônica. Aqui é onde os links potenciais para a doença de Alzheimer podem ser encontrados, diz Brian Giunta , MD, PhD, psiquiatra e neurocientista da University of Southern Florida.

As células cerebrais chamadas microglia desempenham um papel importante na inflamação. “Quando a microglia está constantemente em um estado pró-inflamatório, eles são menos capazes de limpar a beta amilóide do cérebro”, diz Giunta.

Sem a microglia para limpar as proteínas mal dobradas, ela pode se acumular no cérebro e matar neurônios. Ainda não está claro por que o processo inflamatório permanece ativado em algumas pessoas ou quantos casos de doença de Alzheimer estão potencialmente relacionados com lesão cerebral traumática, diz Giunta.

Você está regularmente privado de sono.

causas do Alzheimer Getty Images

PARA falta de dormir atingiu níveis quase epidêmicos nos últimos anos, à medida que tentamos conciliar carreira, filhos, casamentos, hobbies e muito mais. Para muitos de nós, algo tem que acontecer - e muitos de nós optamos por sacrificar o sono. Além de deixar você sonolento ao volante e dar a fome da meia-noite, essa perda de sono também pode acelerar o desenvolvimento da doença de Alzheimer, de acordo com estudo publicado no Neurobiologia do Envelhecimento .

'Problemas de sono são comuns em pessoas com doença de Alzheimer, mas não estava claro se isso era causa ou efeito', disse Domenico Praticò, MD, farmacologista e imunologista da Temple University, na Filadélfia. Em um modelo de rato da doença de Alzheimer, Praticò e seus colegas descobriram que deixar esses ratos dormirem apenas quatro horas por noite aumentava a quantidade de tau em seus cérebros. Também alterou a aprendizagem e a memória, bem como a capacidade de comunicação dos neurônios entre si. A privação crônica de sono, explica Praticò, estressa o cérebro e o corpo ( é por isso que você pode estar tão cansado ), que acelera os processos prejudiciais que levam à doença de Alzheimer.

'A privação do sono é uma forma de estresse crônico no corpo. É também o momento em que o cérebro se livra de coisas ruins, 'como o excesso de proteína beta amilóide, disse Praticò. (Pare de estressar seu corpo com essas dicas para dormir melhor .)

Você está sozinho.

causas do Alzheimer Getty Images

Permanecer engajado com os amigos e a comunidade em geral faz parte do que muitos de nós consideramos uma vida boa. É um bom remédio também. Um estudo no Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry identificou ligações entre a solidão e o desenvolvimento de demência. Os pesquisadores descobriram que o sentimento de solidão em adultos mais velhos lhes deu 1,63 vezes a chance de desenvolver demência durante os três anos do estudo.Os cientistas ainda não sabem o que está causando essa associação, mas as implicações são claras: Ficar conectado é bom para você. (Aqui estão 7 tipos de amigos que toda mulher precisa em sua vida .)

Você tem diabetes no cérebro.

causas do Alzheimer Getty Images

Para a neurocientista Suzanne de la Monte, médica, da Brown University, a doença de Alzheimer é, na verdade, uma doença metabólica que afeta o cérebro. As ligações são tão próximas que ela começou a se referir à doença de Alzheimer como diabetes tipo 3.

As células cerebrais usam glicose como combustível, e a insulina diz a essas células para ingerir glicose no sangue. A grande descoberta de De la Monte foi que as células cerebrais podem desenvolver resistência à insulina, assim como outras células do corpo.

“Qualquer órgão pode ser afetado pela resistência à insulina”, diz de la Monte. 'Você pode ter no fígado - nós chamamos isso de doença hepática gordurosa não alcoólica. Se você contrair no rim, chamamos de doença renal. Se você pegar no cérebro, chamamos de Alzheimer.

Sua pesquisa nos últimos anos revelou que isso cria um ambiente tóxico para o cérebro, levando ao acúmulo de proteínas e à morte de neurônios visto no Alzheimer. (Esteja familiarizado com estes 5 sinais surpreendentes de demência.)

Além de nos dizer mais sobre como o Alzheimer pode ser prevenido por meio de uma dieta saudável e exercícios, também pode ajudar no tratamento da doença. Estudos preliminares demonstraram que a insulina inalada pode ajudar a reduzir os sintomas da demência de Alzheimer.