5 alimentos que desencadeiam dores de cabeça

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“Começa como uma dor quente atrás do olho e vai crescendo até que você não aguenta mais luz, barulho ou mesmo o menor toque. Você só quer morrer um pouco ', diz Jane Yeager, uma mulher da Pensilvânia na casa dos 50 anos. Quando surge uma enxaqueca, ela expressa seu desejo silencioso de morte temporária enquanto está deitada em um quarto escuro como breu, com toalhas de rosto geladas sobre os olhos.

As enxaquecas são toda uma dimensão além das dores de cabeça normais, que se contentam em fazer o trabalho sujo acima do pescoço. A enxaqueca começa na sua cabeça, mas um ataque de bolhas trava uma guerra em todo o seu corpo, causando fortes dores de cabeça latejantes, náuseas, vômitos, tonturas, mãos frias, tremores e sensibilidade à luz e ao som. Eles podem durar algumas horas, mas geralmente duram mais de um dia.

Como um míssil nuclear, algumas dores de cabeça de enxaqueca enviam um sinal de alerta de 'alerta vermelho' antes de lançar seu ataque. É chamado de aura. Alguns experimentam essa aura como luzes piscantes, vários pequenos pontos, linhas em zigue-zague ou áreas de total escuridão e formigamento ou dormência em um braço ou perna. Outros sintomas incluem odores estranhos, inquietação, alucinações, confusão e dificuldade de fala.



As enxaquecas são em grande parte hereditárias, então você fica mais suscetível se sua mãe ou seu pai as tiver. E também é mais provável que os contraia se for mulher, uma vez que as mulheres são três vezes mais suscetíveis do que os homens.

Para quem tem tendência à enxaqueca, muitas coisas podem desencadear um ataque - alteração dos níveis hormonais antes da menstruação ou durante a ovulação, hábitos alimentares ou de sono inadequados, estresse, produtos químicos nos alimentos (incluindo aditivos e conservantes) ou baixo nível de açúcar no sangue. Mesmo as mudanças no clima ou a mudança para uma altitude mais elevada podem levar ao aparecimento de enxaquecas.

O que causa esse espasmo inicial ainda é um mistério, mas a reação parece estar relacionada a uma substância química do cérebro. 'Sabemos que o neurotransmissor serotonina desempenha um grande papel no desencadeamento de enxaquecas', diz Alan Rapoport, MD, cofundador e codiretor do New England Center for Headache em Stamford, Connecticut, e professor clínico assistente de neurologia na Universidade de Yale Escola de Medicina. 'Na verdade, a maioria dos novos medicamentos para enxaqueca funcionam principalmente estimulando os receptores de serotonina do cérebro.'

Fingers Off the Triggers

Embora as pessoas que sofrem ataques frequentes possam ter que tomar medicamentos preventivos, outros podem impedir os ataques de enxaqueca fazendo mudanças no estilo de vida, especialmente em sua dieta, dizem os especialistas. Para evitar enxaquecas, você deve se encher de alimentos integrais, naturais e não processados, especialmente vegetais e grãos, dizem eles.

'Você pode prevenir a enxaqueca pelo menos 40% das vezes apenas fazendo mudanças na dieta', diz Frederick Freitag, DO, diretor associado da Diamond Headache Clinic em Chicago. Mas, para fazer isso, você deve evitar os gatilhos alimentares, além de comer de forma saudável. Alguns alimentos que são conhecidos por desencadear enxaquecas são vinho, queijo, cebola, tomate e nozes.

Embora não se saiba por que alguns desses alimentos desencadeiam enxaquecas em algumas pessoas, foram encontrados culpados químicos em outras. Entre os principais causadores de problemas estão as substâncias chamadas aminas vasoativas.

Evite aminas

Para alguns, um sundae com calda de chocolate com nozes é o sonho de uma noite de verão. Para quem sofre de enxaqueca, no entanto, este tratamento de dar água na boca pode ser um pesadelo. O chocolate, junto com muitos outros alimentos comuns, contém uma amina chamada feniletilamina, que pode fazer com que os vasos sanguíneos se contraiam e se dilatem, causando dor de cabeça.

Os cientistas acreditam que a pior das aminas é a tiramina, um aminoácido encontrado predominantemente em queijos fortes e envelhecidos e em alimentos como arenque em conserva e fígado. Se você tiver enxaquecas, também terá que tomar cuidado com pães de fermento caseiros e bebidas alcoólicas como vinho e cerveja, dizem os especialistas em dor de cabeça. Todos esses alimentos - assim como as vagens de feijão e ervilha - contêm as temidas aminas.

“O álcool está realmente no topo da lista de fatores alimentares que afetam a maioria das pessoas com enxaqueca”, diz o Dr. Rapoport. “É um vasodilatador, o que significa que expande os vasos sanguíneos, o que pode desencadear a enxaqueca. O chocolate pode ser o segundo maior ofensor. '

Surpreendentemente, até frutas cítricas e sucos podem desencadear enxaquecas em pessoas que são particularmente sensíveis a um fator alimentar dos cítricos conhecido como sinefrina.

Nix, o Nitrito Sórdido

Muitas carnes curadas contêm nitritos, substâncias químicas que são adicionadas ao sal durante a cura das carnes. Infelizmente, os nitritos também causam a dilatação dos vasos sanguíneos, preparando o terreno para uma enxaqueca.

Pancadas causadas por nitritos são comumente chamadas de dores de cabeça de cachorro-quente, porque os piores agressores são a carne e seus derivados, como cachorro-quente, bacon, presunto e salame. Mas lembre-se, esses produtos químicos de bater a cabeça também são encontrados em muitas outras carnes em conserva. Se você deseja diminuir o risco de um ataque violento de enxaqueca, os médicos concordam que você deve optar por carne fresca em vez de produtos em conserva.

Prepare um pouco de alívio

Ah, sábado! Um dia para torcer o nariz para o despertador, enrolar-se, dormir até tarde e acordar com uma dor de cabeça de arregalar os olhos! Pelo menos, essa parece ser a história de muitas pessoas que têm tendência à enxaqueca.

Percebendo que um determinado segmento dessas pessoas tinha a maior parte de seus ataques nos dias de folga, os pesquisadores investigaram seus hábitos de consumo de cafeína. Com certeza, eles descobriram que aqueles que tinham dores de cabeça nos dias de folga consumiam mais do que o dobro de cafeína por dia e dormiam até tarde nos fins de semana do que aqueles que não tinham dores de cabeça nos finais de semana.

Ao dormir até mais tarde, o grupo com enxaqueca atrasou em algumas horas sua primeira dose de cafeína do dia. Mas esse atraso por si só foi suficiente para desencadear uma dor de cabeça de abstinência. “Se não for uma enxaqueca, ela age e se sente exatamente como uma”, diz o Dr. Freitag.

Na verdade, a cafeína tem efeitos diferentes sobre a enxaqueca, dependendo de quanto você está acostumado: Cafeína em excesso - mais de uma ou duas xícaras por dia para quem tem enxaqueca - pode causar dores de cabeça. Mas se você não é um consumidor regular de cafeína, uma xícara pode ajudar muito a aliviar a enxaqueca.

“A cafeína contrai os vasos sanguíneos dilatados em torno das têmporas”, diz o Dr. Rapoport. “Também aumenta a eficácia dos analgésicos. É por isso que está presente na maioria dos medicamentos para dor de cabeça.

Apenas diga não ao MSG

O glutamato monossódico (MSG) pode trazer à tona todos aqueles sabores maravilhosos sutis e picantes da sopa wonton, mas se você é uma das muitas pessoas que são sensíveis a esse intensificador de sabor, ele também pode causar uma dor de cabeça terrível.

Como outros gatilhos de dor de cabeça, o MSG inicia seu ataque dilatando os vasos sanguíneos e estimulando certos nervos do cérebro. Freqüentemente, as pessoas que têm dores de cabeça por causa do MSG também apresentam outros sintomas, como sensação de pressão no pescoço e no rosto, sudorese, formigamento nos dedos e cólicas abdominais. Esses sintomas são tão comuns que foram apelidados de 'Síndrome do Restaurante Chinês'. Se sentir dores de cabeça e outros sintomas por causa desse aditivo agravante, peça que sua comida seja preparada sem MSG ou sal temperado (que contém MSG) na próxima vez que pedir comida chinesa.

Embora possa causar dor de cabeça em qualquer pessoa, o MSG também pode desencadear a enxaqueca, diz o Dr. Rapoport. 'Achamos que o MSG é tóxico para o cérebro e realmente provoca a disfunção elétrica no cérebro que inicia o processo de enxaqueca.'

Mineralize sua enxaqueca

Para algumas pessoas, níveis baixos de magnésio podem desencadear uma bomba que bate a cabeça. Em um estudo, os pesquisadores descobriram níveis baixos de magnésio em 4% dos 60 pacientes com enxaqueca. Embora os especialistas esperem que essa escassez seja apenas um componente das enxaquecas, eles não veem nenhum mal em aumentar a ingestão de alimentos ricos em magnésio, como grãos inteiros e frutos do mar, como medida preventiva.