5 exames de sangue necessários após os 50 anos

Teste de sangue jarun011 / getty iamges

O vírus que mata mais americanos do que qualquer outra doença provavelmente o surpreenderá: é a hepatite C.

Recentemente, o CDC relatado novos dados de vigilância mostrando um recorde histórico de mortes relacionadas à hepatite C em 2014, em 19.659. Como a doença hepática geralmente não causa sintomas, muitas pessoas podem nem saber que são portadoras do vírus ou que devem ser testadas para ele. Na verdade, o CDC estima que quase metade dos 3,5 milhões de americanos que vivem com hepatite C não sabem que estão infectados. Quando não tratada, no entanto, a doença pode levar à cirrose, câncer de fígado e insuficiência hepática, resultando em quase 20.000 mortes.

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Felizmente, basta um simples exame de sangue para diagnosticar e, caso seu teste dê positivo, você pode ser tratado com eficácia antes que o vírus se torne uma ameaça à vida. Na verdade, se você nasceu entre 1945 e 1965, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA (USPSTF), um painel de especialistas independentes que avalia os riscos e benefícios de vários exames de saúde, recomenda um teste único para hepatite C. Se você nasceu antes ou depois desse período, provavelmente precisará fazer o teste apenas se for considerado de alto risco. As pessoas no maior risco são aqueles que receberam transfusões de sangue antes de 1992, profissionais de saúde que foram picados acidentalmente com uma agulha de um paciente ou usuários de drogas injetáveis.

'Acho que uma das razões pelas quais o CDC e a USPSTF recomendaram testar rotineiramente as pessoas nascidas entre 1945 e 1965 é evitar o problema de as pessoas terem medo de mencionar seu risco potencial passado', diz Erich M. Sturgis, MD, professor e cirurgião do MD Anderson Cancer Center em Houston. Sturgis se uniu ao Prevent Cancer Foundation para ajudar a destacar a ligação entre a hepatite C e o câncer de fígado, bem como a ligação entre outros vírus e cânceres, como o HPV. 'Com quantos americanos são estimados como assintomáticos com hepatite C, é importante tratá-los antes que seja tarde demais.'

Se você visita um médico regularmente, ela deve mantê-lo atualizado sobre os exames de sangue que podem ajudá-lo a se manter saudável a longo prazo. Ela também poderá realizar triagens pessoais para problemas como abuso de álcool , pressão alta, ou depressão ; administrar vacinações; e recomendar promotores de saúde mudanças em sua dieta ou rotina de exercícios. Em outras palavras, os exames de sangue por si só não são uma panaceia. Ainda assim, é importante saber o que você precisa e quando. Aqui estão algumas das coisas importantes.

Teste de glicose no sangue para diabetes
Se você está acima do peso, tem pressão alta e histórico de diabetes na família, você é o principal candidato para um teste de rastreamento do açúcar no sangue, diz George A. Kuchel, MD, professor de geriatria e gerontologia e diretor do Centro de Envelhecimento da Universidade de Connecticut . A USPSTF recomenda um teste de glicose no sangue para adultos com idade entre 40 e 70 anos com sobrepeso ou obesidade. A frequência com que você precisa ser rastreado depende de seus fatores de risco individuais, diz Kuchel. “Se a sua glicose no sangue foi normal repetidamente, mas você ainda é considerado de alto risco, o teste provavelmente não é necessário mais do que uma vez a cada um ou dois anos”, diz ele.

Painel lipídico para colesterol alto

painel de lipídios imagens dina2001 / getty

O colesterol é medido como parte de um exame de sangue denominado painel lipídico, que analisa os tipos de gordura no sangue. A USPSTF recomenda que todos os homens com 35 anos ou mais sejam examinados, assim como mulheres com 45 anos ou mais com risco aumentado de doença cardíaca. A frequência exata de um teste de colesterol provavelmente dependerá de quão saudável você é no geral, diz Kuchel. Se você sabe que tem colesterol alto e já está tomando estatina, deve ser monitorado uma vez por ano para ter certeza de que está obtendo os benefícios apropriados da droga, diz ele. 'Se alguém está perfeitamente saudável, provavelmente você não precisa fazer isso todos os anos', diz ele. Se os seus números de colesterol são limítrofes ou se você tem outra condição de saúde, como diabetes, que aumentaria o risco de problemas cardíacos, você vai querer fazer o teste 'com absoluta regularidade', diz ele.

Exame de sangue para infecções sexualmente transmissíveis
O ideal é que seu médico pergunte rotineiramente se algo mudou em seu atividade sexual isso justificaria uma revisão do risco de DSTs. Não se intimide com essas conversas; enquanto as infecções sexualmente transmissíveis ainda são muito raras entre os adultos mais velhos, eles estão em ascensão . Afinal, estamos vivendo vidas mais longas e saudáveis, e uma vida longa e saudável inclui sexo . “Na minha experiência, pode ser muito surpreendente, especialmente para médicos mais jovens, que presumem, ao trabalhar com pacientes mais velhos, que isso nunca seria um problema”, diz Kuchel. 'Muitos de nossos pacientes acham difícil iniciar a conversa.' Se você tem um novo parceiro sexual, múltiplos parceiros sexuais ou normalmente não usa preservativos, mencione isso ao seu médico.

Teste de TSH para hipotireoidismo

teste de sangue tsh jarun011 / getty iamges

' Hipotireoidismo é incrivelmente comum em adultos mais velhos e geralmente se apresenta com sintomas que podem ser muito difíceis de diagnosticar ', diz Kuchel. Sentir fadiga geral e pouca energia pode parecer apenas um dia ruim, então, embora a USPSTF tenha decidido em 2015 que não há evidências científicas suficientes para recomendar a triagem de todos para distúrbios da tireóide , é um teste que Kuchel faz com certa regularidade. Se o seu exame de sangue do hormônio estimulador da tireoide revelar que você tem TSH alto, você tem uma tireoide hipoativa ou hipotireoidismo.

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