4 sinais de doença de Alzheimer que não têm nada a ver com perda de memória

Alzheimer Imagens de Gary Waters / getty

Depois que a mãe ou o pai atingem uma certa idade, é fácil se deixar levar pelas preocupações com a perda de memória. Cada vez que ela se pergunta onde colocou as chaves ou ele esquece que os óculos estão ali na cabeça, você provavelmente pensa: 'É isso, o começo do fim'.

Compreensível, considerando que atualmente não há cura para a doença de Alzheimer. Em fevereiro, Merck interrompeu um ensaio clínico para o que parecia ser uma droga promissora. Mas então os investigadores determinaram que não havia 'virtualmente nenhuma chance de encontrar um efeito clínico positivo'. Esta notícia decepcionante é apenas a mais recente de uma série de decepções semelhantes para o estima-se que 5,4 milhões de americanos com Alzheimer doença e suas famílias.

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É desolador, sim, mas não desesperador. A detecção precoce dos sintomas de Alzheimer ainda pode levar ao tratamento precoce com os medicamentos que temos, usados ​​para controlar os sintomas. O tratamento precoce permite que os pacientes vivam bem por mais tempo, diz Dean M. Hartley, PhD, diretor de iniciativas científicas da Associação de Alzheimer, além de fazer planos mais cedo para se e quando a situação piorar. O diagnóstico precoce da doença de Alzheimer também pode levar alguém a um ensaio clínico, diz Dorene M. Rentz, PsyD, professora associada de neurologia na Harvard Medical School, onde os pacientes não apenas recebem cuidados de qualidade, mas também podem desempenhar um papel em novas descobertas na prevenção e tratamento . (Procurando retomar o controle de sua saúde? Prevenção tem respostas inteligentes - obtenha um livro GRATUITO ao se inscrever hoje .)

É por isso que é importante saber o que observar. Claro, o mais sinal comum de Alzheimer é a perda de memória que atrapalha a vida diária. Isso pode assumir várias formas. Algumas pessoas experimentam confusão com o tempo ou lugar, dificuldade de planejamento, desafios com palavras e / ou mau julgamento, entre muitos outros sintomas cognitivos. Mas existem outros sinais iniciais menos óbvios que podem alertá-lo de que algo está acontecendo antes que o mal de Alzheimer progrida tanto.

Se você notar esses sinais em um ente querido, uma visita a um médico de cuidados primários ou um neurologista pode ajudar a descartar outras causas potenciais, diz Hartley, como deficiências de vitaminas, reações a medicamentos ou mesmo depressão. Essas outras causas costumam ser tratáveis, diz ele, portanto, detectar esses sinais precocemente, mesmo que não sejam causados ​​por demência, pode ajudar de forma mensurável. Aqui estão alguns dos primeiros sintomas de Alzheimer para manter no seu radar.

Imagens de Ellen Denuto / getty

É possível que alguém nos estágios iniciais da doença de Alzheimer comece a se afastar das atividades sociais que antes o faziam mais feliz, seja ir ao cinema, almoçar com amigos ou brincar com os netos. “Acho que eles estão restringindo seu ambiente a coisas com as quais se sentem confortáveis”, diz Rentz. 'Essa relutância pode se infiltrar na vida dos pacientes de Alzheimer, mesmo nos estágios iniciais da doença.' Não é necessariamente que eles estejam preocupados em se esquecerem fora de casa, ela diz, mas sim um sentimento crescente de indiferença. A pesquisa sugere que a indiferença entre as pessoas com leve deficiência cognitiva pode prever a progressão para o desenvolvimento da doença de Alzheimer totalmente desenvolvida.

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Mudanças na higiene pessoal ou aparência mudanças na aparência Imagens de Anthony Marsland / getty

Essa apatia pode se estender a alguns dos hábitos diários típicos da mãe ou do pai também. Algumas pessoas com Alzheimer podem usar as mesmas roupas por vários dias seguidos ou parar repentinamente de fazer o cabelo todas as semanas. Mas só porque a mamãe não toma banho há três dias, não significa que ela tenha esquecido, diz Rentz. 'Nos estágios iniciais da doença de Alzheimer, quando a apatia começa a aumentar, o indivíduo pode ficar menos preocupado com sua aparência ou usando as mesmas roupas ou se toma banho.' As famílias desempenham um papel crucial em perceber esses tipos de quebras na rotina. 'Testes em uma clínica não detectam essas mudanças comportamentais', diz Hartley, 'mas uma família sim.' (É assim que é cuidar de um pai com Alzheimer.)

Ansiedade e depressão ansiedade ou depressão Imagens educacionais / imagens UIG / getty

Se o pai começou a notar um pouco de seu próprio esquecimento, pode estar deixando-o ansioso. A ansiedade relacionada ao Alzheimer geralmente assume a forma de perguntas constantes, diz Rentz. 'Novos ambientes podem elevar a ansiedade, então eles perguntarão:' Para onde estamos indo? O que estamos fazendo? Quando vamos embora? '' O que parece hiperatenção aos detalhes das férias pode, na verdade, ser um encobrimento do esquecimento: ele simplesmente não se lembra de ter discutido o itinerário no café da manhã.

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No entanto, também parece haver uma ligação entre o diagnóstico de depressão e o desenvolvimento posterior da doença de Alzheimer ou outros tipos de demência, diz Hartley. Ainda não está totalmente claro se a depressão está causando a demência ou se é uma reação a ela, então mais pesquisas são necessárias nesta área, diz ele.

Mudanças de visão visão muda Imagens de Simon Belcher / getty

Um adulto mais velho nos estágios iniciais do Alzheimer pode consultar um oftalmologista sobre problemas de visão enquanto dirige, apenas para descobrir que nada está realmente errado com seus olhos, diz Hartley. “Na verdade, isso pode ser um problema de processamento visual porque a parte posterior do cérebro se deteriora mais rapidamente em formas específicas de Alzheimer”, diz ele. É possível que essas alterações cerebrais também possam resultar em alterações no olfato ou na audição em algumas pessoas com Alzheimer. Alterações na visão também podem ser sinais de outros tipos de demência, como a doença de Lewy Body, acrescenta Rentz.