29 estratégias de especialistas para o tratamento da asma

Você pode pensar na asma como uma doença infantil, que não é um grande problema para os adultos. Ainda assim, dos 22 milhões de americanos que têm asma, apenas 9 milhões são crianças. Todos os dias na América, 5.000 pessoas visitam o pronto-socorro, 1.000 são admitidas no hospital e 11 morrem devido à asma. Claro, a asma nem sempre requer hospitalização. Pode causar apenas sintomas ocasionais e de curta duração, como falta de ar, tosse ou respiração ofegante. (Aqui estão os sintomas comuns de asma.)

A menos que sua asma esteja bem controlada, ela pode interferir sutilmente na atividade normal e sair do controle rapidamente. Na verdade, uma pessoa com asma leve pode ter um ataque fatal. A asma ocorre quando as principais passagens de ar nos pulmões, chamadas bronquíolos, ficam inflamadas e excessivamente sensíveis aos gatilhos. Durante os ataques, os pulmões produzem muco extra e as paredes dos bronquíolos se estreitam, dificultando a respiração.



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Ainda não existe cura, mas quase todos podem reduzir drasticamente - e talvez até eliminar - os sintomas da asma. Mesmo se você atualmente usa medicamentos para tratar sua asma, pode ser capaz de reduzir a dose ou frequência em mais de 50% se praticar um bom controle do estilo de vida, diz Thomas F. Plaut, MD. Aqui estão algumas abordagens recomendadas por médicos para o tratamento da asma.



Olhe para as alergias

Mais de 70% dos adultos com asma têm alergias que desencadeiam ou pioram os sintomas. Todo mundo que toma medicamentos diariamente para asma precisa descobrir se tem alergia, diz Plaut. Pense em quando seus sintomas ocorrem e o que você está fazendo naquele momento. Quaisquer padrões podem ajudar a indicar se você tem uma alergia. Você pode querer manter um diário sobre a asma. Um alergista certificado pode identificar seus alérgenos fazendo um histórico cuidadoso e realizando testes cutâneos para alérgenos inalantes, incluindo pólen (árvore, grama, erva daninha), mofo, ácaros, baratas e pêlos de animais, diz David Lang, MD.

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Alergias alimentares são comumente suspeitadas como relevantes para a asma, mas raramente confirmadas, diz Lang. Geralmente, as alergias que influenciam os sintomas da asma são aquelas inaladas. Dito isso, cerca de 5 a 10% dos asmáticos sofrem de sensibilidade aos sulfitos, que costumam ser adicionados ao vinho, cerveja, frutas secas e alimentos congelados. (Veja 7 sinais de que você tem uma sensibilidade alimentar.)



Evite pólen vegetal

É o principal gatilho da asma. As plantas polinizam em épocas específicas do ano, portanto, quando você souber quais são seus gatilhos, tome medidas para evitá-las. Fique em casa entre 5h e 10h e em dias secos, quentes e com vento, quando a contagem de pólen tende a ser mais alta. Durante os meses quentes, mantenha as janelas fechadas e coloque ar condicionado em sua casa. Fazer essas duas coisas pode reduzir a contagem de pólen em 90% ou mais, diz Lang. O ar condicionado também elimina a alta umidade interna que promove fungos e ácaros. A ambrósia é o alérgeno do pólen mais comum entre os americanos. A temporada desta planta vai de agosto a novembro, geralmente com pico no início a meados de setembro. Verifique sua TV ou jornal local para contagens diárias de pólen para determinar quando é melhor ficar dentro de casa.

Ligue o ventilador do banheiro

Bolor é um gatilho comum de asma e se desenvolve em banheiros e outras áreas com alta umidade, portanto, uma boa ventilação é essencial. Use o ventilador do banheiro toda vez que você tomar banho ou tomar banho para reduzir a umidade que o mofo precisa para se desenvolver. Usar um rodo para limpar a água dos ladrilhos do banheiro é uma ótima estratégia para prevenir o mofo - e leva apenas cerca de 30 segundos, diz Plaut.

Lave seus animais de estimação semanalmente

Cães e gatos são carregados de pelos - uma combinação de células da pele e proteínas causadoras de alergia que podem provocar ataques de asma. Alguns donos de animais com asma podem descobrir que são alérgicos a pêlos, e a única solução é remover os animais de casa. No mínimo, lave seus animais de estimação semanalmente - com ou sem shampoo - para reduzir a descamação. E mantenha seu quarto livre de animais de estimação, diz Lang.



Abra o Windows ao cozinhar

Odores fortes de comida - de uma frigideira fumegante, por exemplo, ou os óleos pungentes de cebola e alho - podem irritar as vias respiratórias e desencadear ataques de asma. Abra as janelas durante os meses de baixo pólen ou use um exaustor ao cozinhar para ajudar a exalar os odores externos.

Pegue Magnésio

Magnésio os níveis são freqüentemente baixos em asmáticos. A pesquisa mostra que tomar um suplemento pode melhorar a função pulmonar e reduzir a reação das passagens brônquicas. O magnésio extra pode ajudar a diminuir a tensão muscular e os espasmos das vias aéreas, explica Kendall Gerdes, MD. Mas altas doses de magnésio (350 miligramas ou mais) podem causar cólicas, gases ou diarréia em algumas pessoas, então tome o que seu intestino permitir. Gerdes sugere começar com 100 miligramas duas vezes ao dia e aumentar gradualmente até sentir alguns desses efeitos colaterais. Em seguida, reduza a dosagem um nível de cada vez até que os problemas diminuam e, em seguida, segure essa dose. Certifique-se de que está tomando uma forma de magnésio que pode ser facilmente absorvido pelo corpo, diz Gerdes. Citrato de magnésio, cloreto de magnésio e glicinato de magnésio são boas opções. Observação: Se você tem problemas cardíacos ou renais, converse com seu médico antes de tomar suplementos de magnésio.

Suplemento com Quercetina

Este flavonóide é extraído de certas frutas e vegetais, como maçãs, cebolas e cascas brancas dos cítricos e ajuda a reduzir as reações da histamina que podem levar à asma. A quercetina também pode ser tomada como suplemento, diz Haas, que recomenda 250 a 300 miligramas duas ou três vezes ao dia junto com 500 a 1.000 miligramas de vitamina C. Em doses mais altas, a vitamina C tem um leve efeito anti-histamínico e antialérgico. Como a asma é uma condição séria e individualizada, é uma boa ideia conversar com seu médico antes de fazer qualquer alteração em seu plano de tratamento, acrescenta.

Fique ativo

Um estilo de vida ativo pode ajudar a controlar a asma muito melhor do que um estilo de vida sedentário. A atividade física ajuda a melhorar a capacidade pulmonar e pode permitir que as pessoas usem doses mais baixas de medicamentos ou com menos frequência. Todos os pacientes com asma devem discutir um programa de condicionamento físico com seus médicos. É importante fazer o aquecimento primeiro alongando-se, correndo ou correndo de 20 a 30 minutos antes do exercício.

Evite fazer exercícios no ar frio

O ar frio pode irritar as vias aéreas e desencadear um episódio de asma. É importante, no entanto, fazer exercícios ao longo do ano. Se você gosta de esquiar ou patinar, use uma máscara para criar um reservatório de ar quente, aconselha Plaut. Se você perceber que está tendo mais episódios de asma durante os meses frios, considere mudar para atividades de clima quente. A natação é especialmente boa porque o ar úmido acalma as vias respiratórias e reduz o risco de ataques. (Aqui estão 19 exercícios de piscina para tentar.)

Mude seu estilo de respiração

A maioria das pessoas respira usando apenas os músculos do peito. Isso torna difícil esvaziar completamente o ar dos pulmões. Para quem tem asma, é importante usar o diafragma também. Este grande músculo entre o tórax e o abdômen adiciona força à sua respiração e ajuda a remover o ar usado dos pulmões, o que pode reduzir a sensação de falta de ar, explica Plaut. É preciso prática para desenvolver o hábito da respiração diafragmática (também chamada de respiração abdominal ou abdominal). Várias vezes ao dia, deite-se de costas com uma das mãos na barriga e a outra no peito. Conforme você inspira, a mão em sua barriga deve subir ligeiramente, enquanto a mão em seu peito deve mal se mover.

Pegue um instrumento de sopro

Tocar um instrumento de palheta, como oboé, saxofone ou trompete, requer respiração diafragmática, diz Plaut. Mesmo se você não for especialmente musical, tocar o instrumento é uma ótima prática para os músculos da respiração.

Pratique o controle do estresse

Ioga, auto-hipnose, respiração profunda e outras técnicas para reduzir o estresse são boas técnicas para lidar com a asma porque ajudam as vias aéreas a se abrirem mais completamente, diz Plaut. (Você tem um desses sinais silenciosos de estresse ?)

Lave Suas Mãos Freqüentemente

Os episódios de asma aumentam no outono e no inverno, quando os resfriados são mais comuns. Mesmo um leve caso de resfriado pode tornar a asma mais difícil de controlar. Uma infecção viral é um gatilho comum de um ataque de asma. Os vírus do resfriado podem sobreviver por horas em maçanetas, corrimãos e até mesmo dinheiro. Lavar as mãos com frequência - pelo menos a cada poucas horas - irá eliminar os vírus antes que eles tenham a chance de se espalhar. Algumas pessoas têm asma infecciosa, o que significa que só respiram com dificuldade quando estão resfriados ou com gripe, diz Haas.

Pense duas vezes sobre a aspirina

Quase 5% das pessoas com asma são sensíveis à aspirina, ibuprofeno e analgésicos relacionados, conhecidos como antiinflamatórios não esteróides (AINEs). Para aqueles que são sensíveis, um ataque de asma ou outros problemas respiratórios podem começar dentro de 3 horas após a ingestão dos medicamentos. Se você tem asma e sinusite crônica com pólipos nasais, suas chances de desenvolver uma sensibilidade à aspirina (conhecida como doença respiratória exacerbada pela aspirina) é de cerca de uma em três, diz Lang.

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Se você precisar de um alívio da dor de longo prazo - da artrite, por exemplo - seu médico pode aconselhá-lo a mudar para o paracetamol ou outros analgésicos com menor probabilidade de desencadear ataques de asma. Como o paracetamol também pode apresentar reação cruzada em pessoas sensíveis à aspirina, você deve tomar paracetamol regular, em vez de extra forte, e sempre evitar não apenas a aspirina, mas também medicamentos conhecidos como AINEs, incluindo ibuprofeno, naproxeno e outros, diz Lang. Se você tem sensibilidade à aspirina, a reação a ela e a essas outras drogas pode ser séria ou até mesmo fatal.

Não tolere azia

O aumento repentino dos ácidos estomacais que causam a dor reveladora da azia também pode desencadear ataques de asma. Uma das melhores maneiras de prevenir a azia é comer quatro ou mais pequenas refeições por dia, em vez de duas ou três grandes refeições, diz Plaut. Além disso, não coma 2 horas antes de deitar. Para ajudar a evitar que o ácido estomacal suba, crie uma inclinação elevando a cabeceira da cama de 10 a 15 cm, colocando blocos sob as pernas de cima. Você também pode tratar a azia com antiácidos de venda livre ou medicamentos supressores de ácido, como a cimetidina (Tagamet) e a ranitidina (Zantac), ou inibidores da bomba de prótons (Prilosec). (Tente esse 9 alimentos que acalmam a azia .)

Limpe seus seios da face

Milhões de americanos contraem infecções nos seios da face todos os anos, e a inflamação e a drenagem do muco podem piorar a asma. A sinusite geralmente requer tratamento com antibióticos, mas você pode prevenir infecções lavando os seios da face em casa, diz Plaut. Misture 1/2 colher de chá de sal em 1 xícara de água morna. Coloque a solução em um frasco de plástico (disponível em farmácias), um pote lota ou um copo medidor. Use a solução para enxaguar uma narina e repita com a outra narina. Pessoas suscetíveis a infecções nos seios da face devem repetir o tratamento pelo menos uma vez ao dia. Se você pegar infecções com menos frequência, lave os seios da face apenas ao primeiro sinal de um resfriado ou quando seu alergias sazonais são piores do que o normal.

Aja rapidamente se a asma atacar

Não ignore os primeiros sinais de ataques de asma, mesmo que os sintomas - respiração ofegante, tosse ou respiração mais rápida - pareçam leves no início. Use sua medicação de resgate imediatamente. Isso ajudará a reverter o estreitamento das vias aéreas antes que o ataque fique mais sério, diz Plaut.

Mantenha o controle de 'sopros' do inalador

Muitos inaladores têm um contador de doses embutido. Se você usa medicamentos para controlar a asma, o pior é descobrir que o seu inalador está vazio na hora que você precisa. Para evitar isso, coloque um pedaço de fita adesiva no inalador e faça uma marca na fita toda vez que usá-la. Se você toma um remédio regularmente - por exemplo, duas inalações por dia - pode calcular a data em que vai acabar simplesmente dividindo o número total de doses no inalador pelo número de inalações por dia.

Ou use o Doser

Disponível em catálogos e lojas de suprimentos para alergia, o Doses conecta-se a inaladores medidos e controla automaticamente quantas doses você ainda tem.

Use um medidor de fluxo de pico

Um medidor de fluxo de pico é um dispositivo que mede a velocidade com que o ar sai dos pulmões. Ele está disponível em farmácias e é uma forma inestimável de detectar o estreitamento das vias aéreas que ocorre antes dos ataques de asma. Uma leitura entre 80 a 100% indica que sua respiração está saudável, diz Plaut. Pontuações mais baixas podem indicar que você precisa de doses mais altas de medicação ou que sua asma não está controlada de forma adequada. Mantenha um diário que lista o seguinte: níveis de pico de fluxo, frequência e gravidade dos sintomas, número de usos de medicamentos e exposição a possíveis gatilhos. Ao consultar o diário regularmente, você será capaz de detectar os fatores que fazem com que sua asma piore - e aqueles que fazem com que ela melhore, diz Plaut.

Adicione peixes à sua dieta

Se você ou alguém de sua família tem asma, coloque peixes no cardápio pelo menos duas vezes por semana. Peixes gordurosos como atum, salmão e cavala contêm gorduras benéficas chamadas ácidos graxos ômega-3. A asma é uma doença inflamatória e os ômega-3 ajudam a amortecer muitos dos processos do corpo que criam a inflamação. Experimente estas 5 receitas simples de um prato.

Quando chamar um médico

Os sintomas da asma costumam ser sutis no início, mas podem piorar muito rapidamente. Relate quaisquer alterações em seus padrões respiratórios usuais ao seu médico. Você também deve consultar um médico se sua respiração ofegante, tosse ou falta de ar piorar depois de tomar a medicação de resgate. Isso significa que a asma não está bem controlada e você tem um risco maior de ter um surto, que pode ser sério.

Painel de Conselheiros

Kendall Gerdes, MD, é diretor da Environmental Medicine Associates em Denver.

Elson Haas, MD, é diretor do Centro Médico Preventivo de Marin, um centro de saúde integrado em San Rafael, Califórnia, e autor de sete livros sobre saúde e nutrição, incluindo A dieta da falsa gordura , Manter-se saudável com nutrição , e The New Detox Diet.

David Lang, MD, é chefe de alergia e imunologia no Instituto Respiratório da Cleveland Clinic em Ohio.

Thomas F. Plaut, MD, é autor de Guia de asma do Dr. Tom Plaut para pessoas de todas as idades e Asma de um minuto: o que você precisa saber.