As 20 descobertas médicas que mais mudaram vidas em 2017

descobertas de saúde Harry Campbell

Cientistas pesquisadores de todo o mundo têm trabalhado em novos tratamentos médicos que irão melhorar milhões de vidas. Escolhemos 20 dos mais fascinantes e importantes para mostrar aqui. (Transforme sua saúde com 365 dias de segredos de emagrecimento, dicas de bem-estar e motivação - obtenha seu Calendário de prevenção de 2018 e planejador de saúde hoje!)

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1. REGENERANDO PEÇAS DO CORPO

A medicina regenerativa - um ramo da ciência que trabalha para encontrar maneiras de regenerar ou substituir tecidos e órgãos danificados - deu um grande salto em 2017, quando pesquisadores da Ohio State University anunciaram o desenvolvimento de uma nova tecnologia chamada nanotransfecção de tecido. A tecnologia TNT, que está embutida em um minúsculo chip, pode reprogramar células da pele para reparar órgãos e vasos sanguíneos. Com certos tipos de DNA, “podemos converter um tipo de célula em outros tipos”, diz Jim Lee, professor do estado de Ohio e co-líder do projeto. O procedimento não invasivo envolve a colocação de um chip do tamanho de um selo postal na pele e o envio de uma pequena corrente elétrica através dela. O processo entrega vetores de DNA ao corpo em menos de um segundo. Até agora, a pesquisa se concentrou apenas em animais, cultivando vasos sanguíneos em uma perna ferida de rato em uma semana e gerando células nervosas que ajudaram os ratos a se recuperar de derrames. Os ensaios clínicos em humanos estão programados para começar em 2018.

2. UM MONITOR CARDÍACO POR SMARTPHONE

Manter o controle do seu coração se tornou mais conveniente e sofisticado. As pessoas podem obter eletrocardiogramas de grau médico usando um pequeno dispositivo conectado à parte de trás de um smartphone, depois receber análises mensais de seus resultados e ter os relatórios enviados diretamente para seus médicos.



E em breve, enquanto se aguarda a aprovação da FDA, os consumidores poderão obter EKGs simplesmente colocando um dedo na pulseira de um Apple Watch.

Vic Gundotra, CEO da AliveCor, que produz os monitores, diz que a empresa também está colaborando com a Mayo Clinic para desenvolver um sistema de inteligência artificial que pode prever a partir de um EKG se um paciente tem muito ou pouco potássio no sangue e está em risco de morte súbita. (Um de nossos editores tentou três rastreadores de saúde diferentes. Descubra o que ela pensa aqui.)

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3. BIOPSIAS LÍQUIDAS

Cientistas anunciaram grandes avanços neste ano no desenvolvimento de 'biópsias líquidas', métodos para analisar amostras de sangue para encontrar evidências de câncer. Atualmente sendo usadas para detectar mudanças em pessoas com câncer metastático, as biópsias líquidas podem eventualmente ajudar a diagnosticar novos cânceres precocemente, quando eles são mais tratáveis.

'Encontrar DNA tumoral no sangue é como procurar uma agulha em um palheiro', diz Pedram Razavi, oncologista do Memorial Sloan Kettering Cancer Center, na cidade de Nova York, que liderou um estudo recente. Os últimos testes em desenvolvimento são tão abrangentes que os médicos nem precisam saber qual mutação genética estão procurando.

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4. UM MEDICAMENTO DE DEPRESSÃO DE ACÇÃO RÁPIDA

Quase um quinto das pessoas que sofrem de depressão obtém pouco ou nenhum alívio com medicamentos prescritos. Mas os pesquisadores descobriram que a depressão resistente ao tratamento pode, às vezes, ser resolvida em questão de horas com a cetamina, um anestésico intravenoso.

“Isso pode ser uma virada de jogo maior do que o Prozac”, diz Anthony Rothschild, psiquiatra da Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts que está estudando uma versão em spray nasal da droga. A cetamina pode ser a primeira droga em 50 anos a afetar várias vias neurológicas para aliviar a depressão - e pode mudar radicalmente a compreensão científica de como a depressão funciona.

A cetamina tem desvantagens. Os efeitos poderosos duram apenas 7 a 10 dias, e não está claro se infusões repetidas serão seguras. O medicamento também pode elevar a pressão arterial e, às vezes, provocar alucinações. Os pesquisadores estão estudando drogas semelhantes que podem não ter efeitos colaterais terríveis, e alguns esperam que um novo medicamento esteja disponível nos próximos anos. “Parece mais promissor a cada mês”, diz Rothschild. (Este é apenas um dos muitos novos tratamentos incomuns para a depressão - descubra mais aqui .)

5. DETECÇÃO ANTECIPADA DO CÂNCRE PÂNCREÁTICO

Terceira causa de morte por câncer, o câncer de pâncreas é especialmente letal porque geralmente é detectado apenas depois que os tumores malignos se espalham. Mas os pesquisadores fizeram uma descoberta que pode finalmente tornar a detecção precoce mais fácil.

Ao fazer a engenharia reversa das células cancerosas em estágio final para seu estado de célula-tronco, os pesquisadores identificaram duas proteínas-chave que aparecem no sangue dos pacientes quando eles desenvolvem a doença inicialmente.

'É promissor, mas temos mais trabalho a fazer', disse Ken Zaret, diretor do Instituto de Medicina Regenerativa da Universidade da Pensilvânia, que conduziu o trabalho com Gloria Petersen, da Clínica Mayo. Se tudo correr bem, o teste pode ficar pronto em alguns anos para pessoas com alto risco de contrair a doença.

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6. SUPERGLUE CIRÚRGICO

Uma humilde lesma inspirou cientistas a desenvolver uma nova supercola que poderia ser uma alternativa aos pontos cirúrgicos e grampos.

Jianyu Li, agora professor assistente da Universidade McGill em Montreal, ajudou a criar o novo adesivo depois de estudar o muco secretado por lesmas quando elas se assustam. Li diz que o hidrogel, feito de biomateriais que replicam o muco, é forte, não tóxico, flexível e capaz de aderir a superfícies úmidas - mesmo aquelas cobertas de sangue. “Esta pode ser a próxima geração de curativos e também pode ser usada para curar feridas”, diz ele.

O material foi testado em animais e conseguiu fechar um buraco no coração de um porco. Em seguida, Li, que desenvolveu a cola com colegas do Instituto Wyss de Engenharia Inspirada na Biologia de Harvard, espera torná-la biodegradável para que se dissolva após o uso.

7. ESTIMULAÇÃO CEREBRAL PROFUNDA PARA AVCAS

Pesquisadores da Cleveland Clinic conduziram a primeira terapia de estimulação cerebral profunda em um paciente com derrame este ano, e a paciente recuperou mais de sua função motora do que o esperado. (1 em cada 3 americanos pode ter tido um mini derrame - aqui estão os sintomas a serem observados.)

A terapia, originalmente programada para durar 4 meses, está em andamento porque o paciente continua progredindo, diz André Machado, neurocirurgião e presidente do Instituto de Neurologia da clínica, que está realizando o experimento.

'Estamos encorajados', diz Machado, acrescentando que há 'fortes implicações' de que a terapia será útil para ajudar as pessoas a recuperar a função física depois que um derrame as deixa paralisadas ou enfrentam outras debilidades. Quase metade dos 5,5 milhões de americanos que sofreram derrame são incapazes de realizar as atividades diárias sem assistência.

A estimulação cerebral profunda, normalmente usada em pacientes com doença de Parkinson, pode promover novas conexões neurais e melhorar a plasticidade no cérebro de pacientes com derrame. Também pode aumentar os efeitos da fisioterapia padrão, diz Machado, que atualmente está trabalhando com outro paciente e tem planos de conduzir a terapia em mais 10 vítimas de derrame em breve.

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8. IMPLANTES ESPINAIS IMPRESSOS 3D

Pacientes que sofrem de deformidades da coluna vertebral começaram a receber ajuda de alta tecnologia este ano, graças aos novos implantes impressos em 3-D feitos de titânio.

Vários desses implantes são feitos de pó de titânio e projetados com superfícies ásperas e estruturas porosas, o que permite uma integração mais rápida e completa no corpo. 'A tecnologia de impressão 3-D foi projetada para permitir que o osso cresça dentro e através do implante', disse Eric Major, presidente e CEO da K2M, fabricante de dois implantes impressos 3-D aprovados pela FDA este ano.

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Um dos implantes K2M pode estabilizar a coluna onde partes das vértebras foram removidas. Outro, criado pela SI Bone, pode ser implantado em pacientes com distúrbios da articulação sacroilíaca, que é a causa de quase um quarto de todas as dores lombares crônicas.

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9. LENTES DE CONTATO PARA MAIS DO QUE VISÃO

Cientistas da Oregon State University desenvolveram sensores transparentes que podem transformar lentes de contato em sofisticados monitores de saúde, medindo os níveis de açúcar no sangue, ácido úrico e outras substâncias.

“Acreditamos que poderíamos integrar mais de 100 sensores nas lentes”, diz Gregory Herman, o professor de engenharia química que está liderando a pesquisa.

O monitoramento da glicose no sangue por meio de contatos pode ajudar as pessoas com diabetes, que precisam picar os dedos repetidamente para monitorar o açúcar no sangue. ( Estes são os fatores de risco mais comuns para diabetes tipo 2 .) Os contatos também podem detectar o câncer precocemente, monitorar os hormônios do estresse ou até mesmo melhorar o desempenho atlético, diz Herman. Se a pesquisa continuar indo bem, os contatos podem chegar ao mercado em 5 anos.

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10. REPARO DE DENTE SEM PERFURAÇÃO

Pesquisadores britânicos anunciaram uma nova técnica que pode tornar as obturações dentárias obsoletas. Seu trabalho mostra que os dentes podem se reparar naturalmente, usando células-tronco para estimular o crescimento do tecido dentário.

Cientistas do Dental Institute do King's College London descobriram que pequenas quantidades de tideglusib, um medicamento para Alzheimer atualmente em testes clínicos, promovem o crescimento da dentina (o material sob o esmalte que pode reparar os dentes) e iniciar a regeneração dentária.

Em um experimento com ratos, os pesquisadores embeberam uma pequena esponja biodegradável com a droga e a colocaram na polpa do dente, onde residem as células-tronco. Nova dentina começou a crescer. Em poucas semanas, a esponja se decompôs e em seu lugar havia um dente perfeitamente restaurado.

11. NOVA DROGA PARA CÂNCER DE OVÁRIO E DE MAMA

Um novo tipo de medicamento, denominado inibidor de PARP, às vezes pode atrasar a progressão do câncer de ovário por até 2 anos e também pode ser eficaz contra câncer de mama . Três dessas drogas estão no mercado e todas são projetadas para garantir que as células cancerosas danificadas pela quimioterapia não possam se reparar. Antes do desenvolvimento dos inibidores de PARP, nenhum novo medicamento contra o câncer de ovário foi aprovado nos Estados Unidos desde 2006.

Os cientistas inicialmente acreditaram que os medicamentos funcionariam apenas em mulheres que carregam as mutações dos genes BRCA1 e BRCA2, mas agora parece que os medicamentos poderiam ajudar um grupo muito maior de pessoas que sofrem de câncer. Zejula, o inibidor de PARP mais recente, foi aprovado este ano para todas as pacientes com câncer de ovário relevantes, não apenas aquelas com mutações genéticas. (Psst! Esses são fatos obrigatórios para todas as mulheres que estão considerando o teste BRCA.)

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12. ROBÔS PESSOAIS

Os primeiros robôs de assistência médica pessoal do país mudaram-se para as casas dos pacientes este ano, ajudando as pessoas a controlar doenças crônicas como artrite reumatóide, doença renal em estágio avançado e insuficiência cardíaca congestiva.

No interior do Mabu, um dos primeiros desses robôs, estão sofisticados aparelhos eletrônicos que permitem monitorar o uso de medicamentos, motivar os pacientes a seguir as ordens médicas e conectar as pessoas a médicos ou farmacêuticos quando necessário.

O objetivo é aumentar o apoio entre as consultas de saúde, o que pode melhorar a adesão do paciente e reduzir as readmissões hospitalares, diz Cory Kidd, CEO da Catalia Health, criadora do Mabu.

13. CUIDADOS CARDÍACOS ANTIINFLAMATÓRIOS

Os pesquisadores mostraram uma ligação clara entre doenças cardíacas e inflamação pela primeira vez neste ano, levantando a possibilidade de que medicamentos antiinflamatórios possam se tornar um tratamento fundamental para doenças cardíacas.

'Isso tem implicações de longo alcance', diz Paul Ridker, professor da Harvard Medical School que supervisionou o estudo histórico. Dado que metade dos ataques cardíacos ocorrem em pessoas que não têm colesterol alto, as descobertas sugerem que os médicos podem ajudar as populações de alto risco 'alavancando uma forma inteiramente nova de tratar os pacientes - visando a inflamação', diz ele.

O estudo, que acompanhou mais de 10.000 sobreviventes de ataques cardíacos, mostrou que as injeções de medicamentos antiinflamatórios reduzem em 15% as chances de um segundo ataque cardíaco ou derrame. Os pacientes, que receberam injeções do medicamento canacinumabe quatro vezes ao ano, também tiveram redução significativa nas mortes por câncer, principalmente de pulmão. Os cientistas estão estudando outros antiinflamatórios para entender melhor como funcionam.

Ridker prevê que em breve os cardiologistas poderão adaptar o tratamento de doenças cardíacas a diferentes grupos de pacientes, distinguindo aqueles em risco devido ao colesterol alto daqueles em risco devido à inflamação. (Se você tiver uma dessas 6 condições, terá um alto risco de doença cardíaca.)

14. EDIÇÕES DE DNA PARA ELIMINAR A DOENÇA

Os cientistas editaram com sucesso o DNA em embriões humanos pela primeira vez neste ano, removendo uma mutação genética que causa morte súbita.

A conquista levanta a possibilidade de que as famílias possam em breve evitar que seus filhos e futuros descendentes desenvolvam doenças hereditárias debilitantes ou mortais como Huntington, Tay-Sachs e fibrose cística.

'Esta é uma prova de conceito', diz Paula Amato, professora associada de obstetrícia e ginecologia na Oregon Health and Science University, que fez parte da equipe que conduziu o experimento.

Os pesquisadores usaram a nova tecnologia de edição de genes CRISPR-Cas9 para fazer seu trabalho, e agora eles vão tentar repetir o experimento para entender melhor como o gene está sendo corrigido, diz Amato. Mas, devido à proibição federal de testes clínicos que envolvam embriões geneticamente modificados, eles não poderão implantar óvulos fertilizados em mulheres nos Estados Unidos.

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Alguns temem que a edição de genes possa ser usada para criar crianças com características como inteligência superior ou destreza atlética, mas isso não é tecnicamente viável, diz Amato. A partir de agora, 'você não pode substituir um gene por outro gene', diz ela. 'Embriões não gostam disso.'

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15. REALIDADE VIRTUAL QUE DÁ ALÍVIO DA DOR REAL

A terapia de realidade virtual se mostrou muito promissora neste ano, com estudos sugerindo que esses tratamentos de alta tecnologia podem reduzir a dor tão bem quanto drogas potentes. Quando os pacientes do Hospital Cedars-Sinai em Los Angeles assistiram a vídeos edificantes por meio de óculos de realidade virtual, seus níveis de dor caíram 24%, diz Brennan Spiegel, médico e diretor de pesquisa de serviços de saúde do hospital.

'Isso funciona tão bem ou melhor do que os opioides', diz Spiegel, explicando que a terapia essencialmente sobrecarrega o cérebro com experiências positivas, distraindo-o da dor. Aqueles com a dor mais forte tiveram mais alívio, diz ele. ( Este é o travesseiro analgésico que os usuários da Amazon usam para dormir melhor .)

Uma clínica de realidade virtual está em andamento, e Spiegel prevê que um novo tipo de profissional médico surgirá em breve: um terapeuta virtual, que avaliará pacientes e prescreverá experiências específicas de realidade virtual, que podem variar de sentar em uma praia a voar sobre o islandês fiordes. 'Este é o início de um novo campo médico', diz ele.

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16. TRANSPLANTES DE ÓRGÃOS DE PORCO PARA PESSOAS

Cientistas criaram leitões projetados este ano, modificando-os geneticamente para que seus órgãos pudessem ser transplantados em humanos com mais segurança. O desenvolvimento aumenta a esperança de que o xenotransplante, o processo de transferência de órgãos de uma espécie para outra, possa finalmente se tornar uma realidade.

Os cientistas tentaram - e não conseguiram - por mais de um século realizar essas cirurgias, que poderiam salvar inúmeras vidas devido à escassez de órgãos humanos disponíveis para transplante. Mais de 116.000 pessoas estão atualmente em listas de espera.

Os leitões foram criados pela eGenesis, uma empresa que usou a nova ferramenta de edição de genes de alta tecnologia CRISPR para eliminar mais de 2 dúzias de cópias de genes de suínos que poderiam produzir vírus perigosos em humanos.

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17. TERAPIA GENÉTICA DE QUEBRA-TERRA

Oferecendo uma nova abordagem para doenças que ameaçam a vida, a terapia genética tornou-se disponível nos Estados Unidos este ano pela primeira vez, quando o FDA aprovou o Kymriah para tratar crianças e adultos jovens cuja leucemia linfoblástica aguda não responde à quimioterapia. Embora o tratamento provavelmente ajude apenas cerca de 600 pacientes por ano, a aprovação deu início ao que o comissário da FDA descreveu como 'uma fronteira em inovação médica'.

Esse tipo de tratamento, chamado de terapia com células T CAR, personaliza um medicamento para cada paciente, coletando as células do sistema imunológico de cada pessoa e, em seguida, modificando-as geneticamente para matar as células cancerosas. 'É, esperançosamente, um tratamento de longa duração ou mesmo de vida permanente dentro do paciente', disse Len Lichtenfeld, vice-chefe médico da American Cancer Society.

18. UM MEDICAMENTO ANTI-ENVELHECIMENTO

Cientistas descobriram pistas sobre o processo de envelhecimento este ano, aumentando as esperanças de que um medicamento anti-envelhecimento possa chegar ao mercado em 5 anos. (Para pele de aparência mais jovem, considere adicionar esses suplementos à sua rotina .)

Os pesquisadores identificaram um composto chamado NAD que as células usam para reparar DNA danificado. O NAD diminui com a idade, diz David Sinclair, professor da Harvard Medical School que ajudou a conduzir a pesquisa.

Em experimentos com animais, ele e seus colegas descobriram que poderiam aumentar os níveis de NAD dos animais alimentando-os com um composto relacionado chamado NMN.

Os cientistas estão estudando se o NMN é seguro para as pessoas antes de testar sua eficácia. 'NAD é uma molécula encontrada em toda a vida', diz Sinclair, acrescentando que está confiante de que o composto funcionará nas pessoas também.

19. ANÁLISE DE VOZ PARA DETECTAR DOENÇA

Os pacientes podem um dia descobrir seus problemas de saúde proferindo algumas palavras ao telefone. Várias empresas estão trabalhando febrilmente nesta arena futurística, examinando como as características sutis da voz podem detectar doenças físicas e mentais.

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No ano passado, um estudo conduzido pela Mayo Clinic com uma empresa israelense encontrou mais de uma dúzia de recursos de voz associados a doenças cardíacas - incluindo um associado a uma probabilidade 19 vezes maior de doenças cardíacas.

Agora, outra empresa, a Sonde Health, está refinando seu software para prever depressão, examinando mudanças vocais de milissegundos que os humanos não conseguem perceber. 'Mudanças sutis em como soamos podem ser medidas para refletir a saúde subjacente dos sistemas nervoso, muscular e respiratório', diz Jim Harper, chefe de operações e cofundador da Sonde Health, acrescentando que certos sons tornam-se alongados quando alguém está deprimido.

A análise de voz tornaria mais fácil para as pessoas monitorarem sua própria saúde, diz Harper, alertando-as sobre problemas sérios que, de outra forma, poderiam ignorar. Um dia, diz ele, as pessoas podem falar com seus assistentes digitais e ser avisadas de que sua voz mostra os primeiros sinais de depressão, e então receber opções para obter ajuda adequada.

20. UM ECONOMIZADOR DE CORAÇÃO INSPIRADO NA PLANTA

Quando ocorrem ataques cardíacos, os médicos tentam fazer o sangue fluir através das artérias obstruídas o mais rápido possível, pois as células cardíacas morrem se forem privadas de oxigênio. Mas Joseph Woo, chefe de cirurgia cardiotorácica da Universidade de Stanford, queria encontrar outra maneira de fornecer oxigênio a corações deficientes.

Em sua pesquisa, Woo replicou a fotossíntese, o processo no qual as plantas usam a luz solar para converter dióxido de carbono em oxigênio. Ele injetou bactérias que usam a fotossíntese de maneira semelhante à que fazem as plantas em ratos com problemas cardíacos e, em seguida, lançou uma luz sobre os micróbios. Os roedores que fizeram a terapia tinham níveis de oxigênio 25 vezes maiores do que os que não fizeram.

O método poderia eventualmente transformar o atendimento médico, criando uma nova maneira de fornecer oxigênio aos tecidos danificados. “Ainda está nos estágios iniciais”, diz Woo. 'É quando é mais emocionante.'