12 sintomas de artrite reumatóide que você não deve ignorar

Sintomas de artrite reumatóide Getty Images

Outra manhã e você está preso sob as cobertas, sentindo todo o corpo dolorido. Seus dedos mal se movem e seus pés estão sensíveis. Vai demorar um pouco para levantar os ossos e se mexer, porque cada passo é doloroso, pelo menos até que você tenha um longo banho quente.

Que diabos está acontecendo?



Se você é relativamente jovem e tem articulações inchadas, rígidas e doloridas, sim, você sabe que algo está errado - mesmo que não saiba o que é, diz Vivian Bykerk, médica, reumatologista do Hospital for Special Surgery em Nova York Cidade. Ao mesmo tempo, os adultos mais velhos com dores nas articulações podem pensar que sabem o que há de errado com eles. Eles acham que é apenas artrite - o tipo relacionado à idade conhecido como osteoartrite, explica ela. Mas o que muitas pessoas deixam de perceber é que existem diferentes tipos de artrite.

Se for artrite reumatóide (AR), uma doença que ataca o revestimento das articulações, você precisa ouvir o que seu corpo está dizendo e consultar um reumatologista para uma avaliação, especialmente se seus sintomas durarem mais de seis semanas.

Aproximadamente 1,5 milhão de americanos têm AR, e a maioria delas são mulheres, de acordo com o Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculoesqueléticas e de Pele. A doença geralmente ocorre na meia-idade, mas também pode afetar adolescentes e adultos jovens.



O que exatamente é artrite reumatóide?

A artrite reumatóide é uma doença auto-imune, o que significa que, por qualquer motivo - provavelmente alguma combinação de fatores genéticos e ambientais ou mesmo mudanças hormonais - o sistema imunológico de uma pessoa se torna desonesto. Em vez de destruir os germes, seus glóbulos brancos, que combatem as infecções, atacam o tecido saudável ao redor das articulações. E esse processo causa inflamação nas articulações e dor e sintomas subsequentes. As pessoas vão notar que estão inchadas ou inchadas e rígidas e não se sentem bem, observa o Dr. Bykerk.

Os sintomas da AR podem aumentar e diminuir com o tempo, o que pode tornar difícil, pelo menos no início, descobrir o que seu corpo está lhe dizendo. Pode começar com algumas semanas de dor nos pulsos ou ombro dolorido antes que os sintomas desapareçam. Você pode pensar que está com gripe. E justamente quando você pensava que estava se recuperando, outra onda de dor e exaustão irrompe. No entanto, para outras pessoas, os sintomas da AR surgem de uma só vez.

Acordei uma manhã e não consegui sair da cama - bum, raio



Poucas pessoas sabem disso melhor do que Tammi Shlotzhauer, MD, reumatologista em Rochester, Nova York, e autora de Vivendo com Artrite Reumatóide . Acordei uma manhã e não consegui sair da cama - bum, raio, diz o Dr. Shlotzhauer. Ela, de todas as pessoas, sabia como era a aparência e a sensação de RA, mas demorou vários meses para dar atenção aos sinais de alerta, ser diagnosticada e começar a seguir seus próprios conselhos. E quando fiz isso, fiquei sob grande controle, diz ela.

Como detectar os sintomas da artrite reumatóide

Não há cura para a AR, mas existem medicamentos e estratégias para controlar os sintomas. E quanto mais cedo você fizer o que precisa para proteger suas articulações, melhor para você. Os tratamentos percorreram um longo caminho, poupando muitos portadores de AR de se submeter a cirurgias nas articulações e desenvolver complicações sistêmicas que costumavam ser a norma.

Como uma condição inflamatória, a artrite reumatóide é diferente em muitos aspectos da artrite relacionada à idade de sua avó. Se você notar algum desses sinais e sintomas essenciais e eles durarem mais de seis semanas, marque uma consulta com um reumatologista para uma avaliação.

Dor no pulso é uma pista particularmente importante no diagnóstico de AR

Dor nas articulações

A dor é um sintoma inicial e definidor da artrite reumatóide. Pode afetar qualquer articulação, geralmente em ambos os lados do corpo. Freqüentemente, começa nas pequenas articulações dos dedos, pulsos e tornozelos. Seus ombros, quadris e joelhos também podem doer.

A dor pode ser descrita como uma dor aguda, aguda, latejante, sensível ou aguda e, às vezes, causa uma dor em queimação no nervo, escreveram pesquisadores da artrite do Reino Unido em Nature Reviews Rheumatology . A dor da AR pode ser constante ou intermitente, localizada [em articulações específicas] ou disseminada, observam os autores. A dor no pulso é uma pista particularmente importante no diagnóstico de AR porque a osteoartrite comum e comum não atinge os pulsos, explica o Dr. Shlotzhauer.

Rigidez

A rigidez que dura meia hora ou mais é um sinal clássico de artrite reumatóide. A maioria das pessoas sente rigidez depois de acordar, mas outras pessoas sentem rigidez o dia todo, diz o Dr. Bykerk. E há outros que dizem que sua rigidez matinal diminui durante o dia e começa novamente à noite, acrescenta Bykerk. Mesmo ficar sentado por um longo período pode causar o enrijecimento das articulações, um fenômeno conhecido como gelificação.

Mas não importa quando você sentir rigidez, parece que você não consegue mover a articulação ou endireitá-la totalmente, e isso continua por mais de seis semanas, você deve consultar um médico, diz o Dr. Bykerk.

Inchaço

Os pacientes com AR podem ser incomodados por inchaço, geralmente nos pulsos e nas articulações dos dedos que estão mais próximos da mão, muito antes de se tornar evidente para outras pessoas. A pessoa sentada em casa terá uma sensação de inchaço, mas o médico olhando para ela pode não ver, mesmo que você [o paciente] sinta, diz o Dr. Shlotzhauer. Não tem certeza se o inchaço está na sua cabeça? Experimente calçar um par de sapatos.Você pode ter problemas para ajustar os sapatos se os pés dianteiros estiverem inchados, diz o Dr. Bykerk.

Irradiando calor

Pode não ser supérfluo, diz o Dr. Bykerk, mas às vezes as articulações inflamadas ficam quentes ao toque. Se você sentir calor, o Dr. Bykerk sugere colocar as costas da mão ou dos dedos na articulação e, em seguida, em um osso próximo. Se a articulação estiver mais quente do que a pele sobre o osso próximo, isso pode ser um sinal de AR - especialmente se for acompanhada por outros sintomas. Normalmente, se houver calor, há uma sensação de rigidez, como se você não pudesse mover a junta totalmente ou endireitá-la, diz o Dr. Bykerk.

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Disfunção articular

RA pode interferir nas tarefas diárias, especialmente quando você está tendo um surto. Você pode ter problemas para fatiar carne, abrir uma caixa de leite ou digitar em um teclado, explica o Dr. Bykerk. Se seus joelhos são um problema, você pode ter dificuldade em subir escadas. Foi o que aconteceu com o Dr. Shlotzhauer. Houve um período de tempo em que ela precisou usar o teleférico, diz ela.

Fadiga

Quase todas as pessoas com AR experimentam uma fadiga avassaladora. É um sintoma comum de muitas doenças autoimunes. A boa notícia: uma vez que a doença está sob controle, o cansaço desaparece, diz o Dr. Bykerk. São as pessoas que atrasam o tratamento que se colocam em apuros porque seus fadiga pode se tornar crônica .

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Sentindo-se como se tivesse um bug

RA é mais do que dor nas articulações. Você pode sentir que está pegando um vírus porque está cansado e com dores. É uma sensação de mal-estar, explica o Dr. Shlotzhauer. A pessoa irá descrever que não se sente bem, que algo não está certo. Se você se sentir mal por mais de seis semanas, consulte um médico para uma avaliação.

Perda muscular

A perda muscular é uma complicação séria da AR. Quando pesquisadores na Universidade da Pensilvânia, examinando tomografias computadorizadas, eles encontraram déficits significativos na massa muscular e densidade muscular em pessoas com AR em comparação com indivíduos saudáveis. Se você notar uma perda de massa muscular ou uma diminuição significativa em sua força, é importante informar um médico. Dr. Bykerk diz que a perda muscular pode afetar pacientes com AR em um ano após o desenvolvimento da doença. Eles não apenas precisam controlar a doença, mas também se reabilitar; eles têm que ficar fortes novamente ', diz ela.

A depressão é duas a quatro vezes mais comum em pacientes com AR do que na população em geral

Depressão

Depressão e condições crônicas tendem a andar de mãos dadas, e a artrite reumatóide não é exceção. Na verdade, estudos sugerem a depressão é duas a quatro vezes mais comum em pacientes com AR do que na população em geral. Mas, ao contrário de outras condições, a depressão tende a ser um sintoma precoce da AR, em vez de algo que se desenvolve devido a um problema de saúde contínuo. A depressão pode ser uma manifestação sistêmica da inflamação, explica o Dr. Shlotzhauer. Não é que você seja uma pessoa que não consegue se levantar pelas botas. [É que] sua neuroquímica é afetada pela inflamação, diz ela.

Nódulos de pele

Cerca de uma em cada quatro pessoas com AR desenvolve caroços firmes e carnudos sob a pele. Esses chamados nódulos geralmente ocorrem em pontos de pressão óssea do corpo, como os nós dos dedos, cotovelos e calcanhares. Embora essas saliências sejam inofensivas, às vezes causam dor, limitam a função ou infeccionam, ela observa em seu livro. Há evidências de que a incidência de nódulos está diminuindo com a diminuição da gravidade da AR nas últimas décadas, acrescenta o Dr. Sholtzhauer— um desenvolvimento que ela atribui à introdução de novas classes de medicamentos.

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Irritação nos olhos ou boca

Às vezes, as pessoas com artrite reumatóide desenvolvem sintomas de outra doença autoimune chamada síndrome de Sjogren, que ataca as glândulas produtoras de umidade do corpo. (Em pessoas com AR, é conhecido como secundário Sjogren's .) Além dos sintomas clássicos de AR, as pessoas com Sjogren secundário podem apresentar inflamação da laceração e das glândulas salivares. Isso pode causar secura nos olhos e na boca, diz o Dr. Shlotzhauer. Mas é muito menos grave do que o Sjogren primário.

Danos ao nervo, pele ou órgão

Quando as pessoas pensam em AR, as complicações articulares geralmente vêm à mente, mas a condição também pode afetar outras áreas do corpo. Quando a inflamação ataca os vasos sanguíneos, por exemplo, podem surgir úlceras na pele. Quando afeta os nervos, você pode sentir dormência ou fraqueza nos membros.

Pessoas com AR também têm maior probabilidade de desenvolver doenças cardíacas, independentemente de outros fatores de risco. E podem desenvolver várias complicações pulmonares, como doença pulmonar intersticial, que pode causar falta de ar.

RA também pode acelerar o desenvolvimento da síndrome metabólica, um conjunto de condições - aumento da pressão arterial, elevação do açúcar no sangue e níveis anormais de colesterol - que aumentam o risco de acidente vascular cerebral, diabetes e doenças cardíacas. Se seus números são limítrofes e você desenvolve AR, seja cauteloso e pergunte ao seu médico como você pode se manter saudável, diz o Dr. Bykerk.