11 maneiras de prevenir picadas de mosquito que realmente funcionam, de acordo com entomologistas

mosquitos voando na luz do pôr do sol TunaturaGetty Images

Este artigo foi revisado clinicamente por Shonda Hawkins, M.S.N., enfermeira e membro do Prevention Medical Review Board.

É a temporada de churrasco no quintal, mas você não é o único planejando um banquete. Os mosquitos estão fora e prontos para se alimentar. Mas antes de encher outra sacola de compras com velas de citronela, é importante entender seu adversário.



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Quando um mosquito pousa em sua pele, ele se alimenta de seu sangue - mas, depois que ele sai, as proteínas de sua saliva ficam para trás. Seu sistema imunológico vê que isso é uma ameaça e bombeia histamina (a mesma resposta que tem aos alérgenos) para atacar essas proteínas. O resultado? Aqueles vergões vermelhos com coceira insuportável você se lembra de coçar quando era criança. Felizmente, existem maneiras de livrar-se de uma picada de mosquito rapidamente, e a coceira deve desaparecer dentro de dois a três dias.

Mas não é apenas com as picadas que você precisa se preocupar - as consequências podem ser desagradáveis ​​também. Os mosquitos podem transmitir todos os tipos de doenças intensas, como os vírus do Nilo Ocidental ou Zika, ou mesmo chikungunya e malária (que são riscos se você viajar para determinados países). É por isso que prevenir picadas de mosquito em primeiro lugar deve ser uma prioridade durante os meses mais quentes.

Os entomologistas sabem como esses insetos operam, e é por isso que consultamos vários sobre os prós e contras de repelir essas pragas desagradáveis.



MaiaGetty Images

Quase algum brisa - qualquer coisa acima de 1 MPH - torna muito difícil para os mosquitos voar, diz Jonathan Day, Ph.D. , especialista em mosquitos e professor de entomologia médica na Universidade da Flórida. Se você puder escolher um local arejado para seu passeio de verão, isso pode ajudar a prevenir picadas de mosquito.

Ventiladores de plug-in também são um grande impedimento, acrescenta. Basta manter o fluxo de ar direcionado para a metade inferior do corpo; os mosquitos tendem a voar muito perto do solo para evitar o vento, portanto, direcionar a força do ventilador para baixo bloqueará sua abordagem.

Vento natural ou um ventilador trabalharão muito mais a seu favor do que aqueles sofisticados dispositivos ultrassônicos e aplicativos comercializados como repelentes de mosquitos - alguns dos quais afirmam imitar o som de libélulas. Eles não funcionam de jeito nenhum, diz Day.



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Evite os horários de pico dos mosquitos, sempre que puder. Irmão e irmã apoiados nas mãos na grama ImgorthandGetty Images

Assim como você, os mosquitos anseiam por uma refeição em determinados momentos do dia, diz Howard Russell, M.S. , um entomologista da Michigan State University. E para essas criaturas, geralmente ocorre ao entardecer e amanhecer.

Isso ocorre porque o vento normalmente se dissipa conforme o sol nasce e se põe, o que traz os mosquitos para se alimentar, explica Day. Se você tentar ficar dentro de casa durante esses horários, quando o tempo está quente, você poderá evitar mais do que algumas picadas de mosquito.

Aplique DEET antes de sair de casa. Close de um homem espalhando repelente de insetos nas pernas ao ar livre Bartek SzewczykGetty Images

O DEET tem má reputação, mas as reações adversas a ele são raras - e tendem a ocorrer apenas quando as pessoas engolem ou cheiram o produto. Quando usado de acordo com as instruções, é extremamente eficaz, pois bloqueia os receptores de CO2 do mosquito, diz Day. Ainda assim, ele é rápido em adicionar: a maioria das pessoas não entende como aplicá-lo corretamente. (Curiosidade: DEET é um ótimo repelente de carrapatos , também.)

Primeiro você deve não borrife DEET no corpo e nas roupas como se fosse perfume, ele enfatiza. Em vez disso, espirre um pouco nas mãos e esfregue nos tornozelos, cotovelos, pulsos, testa e em todos os outros lugares onde sua pele é fina - e onde os mosquitos adoram se alimentar.

Também importante: o dia diz que a concentração de DEET de um produto determina quanto tempo ele vai durar - não quão bem vai funcionar. Se você ficar do lado de fora por 90 minutos ou menos, ele diz um produto com 7 a 10% de DEET fará o trabalho, e você sempre pode reaplicar para estender sua eficácia (não vá além de 30%). O DEET em forma de loção ou lenço também é tão eficaz quanto um spray e elimina o risco de inalação.

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Finalmente, não desperdice seu dinheiro em itens DEET vestíveis, como pulseiras ou tornozeleiras - eles não previnem realmente picadas de mosquito, diz Day.

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Use outros repelentes de mosquitos se você não gosta de DEET. Mulher usando spray anti-mosquito ao ar livre em uma caminhada. PhotoboykoGetty Images

Se você simplesmente não pode com DEET, existem outras opções que são recomendadas pelo Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) para uso em repelir mosquitos, incluindo:

Embora todos os itens acima tenham sido considerados eficazes como o DEET, a picaridina é a segunda melhor escolha. Isso é algo que foi desenvolvido para os militares assim como o DEET foi, diz Roberto M. Pereira, Ph.D. , um entomologista e cientista pesquisador da Universidade da Flórida. Funciona muito bem.

Se você estiver na loja e não tiver certeza se um repelente contém esses ingredientes, sua aposta mais segura é procurar a aprovação da Agência de Proteção Ambiental no rótulo do produto, Nancy Troyano, Ph.D., uma entomologista certificada e Diretor de Educação e Treinamento de Operações para Western Exterminator Company . Em caso afirmativo, deve ser eficaz e seguro. (Você também pode pesquisar produtos registrado na EPA aqui .)

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Tente ficar calmo. Mulher jovem relaxando no pátio do jardim bebendo água RUSS ROHDEGetty Images

Pode ser mais fácil falar do que fazer no verão, mas os mosquitos são atraídos por feromônios liberados no suor, diz Pereira.

Isso pode variar de pessoa para pessoa. Algumas pessoas, como eu, atraem mosquitos independentemente do que bebem, comem ou vestem, diz Russell. Ainda assim, quanto mais você puder fazer para diminuir o suor - especialmente durante os horários de pico dos mosquitos - melhor.

Use roupas bem tecidas de cores claras. A boa forma é uma parte importante de seu casamento shapechargeGetty Images

Os mosquitos não conseguem penetrar nas roupas que têm uma trama muito justa, diz Day. Embora o algodão e o linho normalmente não sejam uma boa armadura contra picadas de mosquitos, Day diz que muitas fibras sintéticas - particularmente roupas esportivas de alta tecnologia - tendem a ser tecidas com firmeza o suficiente para manter os insetos longe. Qualquer peça de roupa que ofereça proteção solar também terá uma trama justa o suficiente para evitar picadas de mosquito, principalmente quando se opta por calças e mangas compridas.

Os mosquitos também usam sua visão para procurar fontes de alimento durante o dia. Como eles voam muito perto do solo, eles tendem a encontrar alvos procurando coisas que contrastem com o horizonte, diz Day. As cores escuras se destacam, mas as claras são menos atraentes para elas, acrescenta. Claro, certifique-se de proteger todas as áreas expostas com um repelente se você for passar um longo período ao ar livre.

Dê ao seu coração uma pausa. Jovem e cachorro correndo na montanha contra o céu nublado Thiemi Higashi / EyeEmGetty Images

Day diz que o dióxido de carbono (CO2) é a principal coisa que os mosquitos procuram para identificar fontes de alimento. E quando sua freqüência cardíaca está elevada, seu corpo produz mais CO2. Do exercício para bebendo álcool a comer alimentos picantes, qualquer coisa que aumente sua taxa metabólica aumentará sua produção de CO2 - e o tornará irresistível para os mosquitos, diz Day. Infelizmente, estar acima do peso ou grávida também pode aumentar sua produção de CO2, acrescenta.

Se você estiver ao ar livre e souber que sua frequência cardíaca aumentará, use roupas de proteção ou aplique um repelente para evitar picadas de insetos.

Livre-se da água parada em sua casa. Garotinho se divertindo com salpicos de água no verão RomrodinkaGetty Images

Existem diferentes tipos de mosquitos, e os mosquitos com que nos preocupamos nas áreas urbanas são geralmente aqueles que estão sendo produzidos no seu próprio quintal, diz Pereira. Os mosquitos Aedes, que transmitem o vírus Zika e a chikungunya, podem se reproduzir facilmente em pequenos recipientes de água, como um bebedouro para pássaros ou até mesmo água ao redor das plantas. Eles podem se reproduzir em seu próprio quintal, e você não necessariamente saberia disso, diz Pereira.

Faça o seu melhor para limpar a água estagnada e diminuir as chances de muitos mosquitos pendurados em sua casa prontos para picar.

Considere adicionar plantas que repelem mosquitos à sua propriedade. Flores de calêndula em flor Hs Jo / EyeEmGetty Images

Esta não deve ser sua única estratégia de combate ao mosquito, mas Pereira diz que certas plantas podem ajudar a desencorajar os mosquitos de pairar perto de sua casa. Isso inclui coisas como citronela , lavanda, capim-limão, malmequeres e manjericão. Se você tivesse o suficiente, isso poderia fazer a diferença em termos de mosquitos dentro de sua propriedade, diz ele.

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Basta manter expectativas realistas sobre o que eles podem e não podem fazer, diz Troyano. Embora possam ajudar a conter o número de mosquitos ao redor da sua casa, mesmo plantados em grandes quantidades, a potência dessas plantas não seria suficiente para manter os mosquitos totalmente fora do seu quintal, diz ela.

O mesmo vale para velas e óleos de citronela. Embora sejam repelentes naturais de insetos, Day diz que eles só funcionam se o cheiro ou a fumaça ficarem entre você e o mosquito. Portanto, se você estiver acendendo tochas tiki que ficam a poucos metros do chão, elas não farão muito para evitar picadas de mosquito, diz ele.

Pulverize seu quintal para os mosquitos. Técnico de controle de pragas usando pistola de pulverização de alta pressão com luvas resistentes em arbustos HuntstockGetty Images

Se você mora em uma área onde os mosquitos são insuportáveis, pode valer a pena contratar um profissional para vir e tratar seu quintal com inseticida, diz Russell. Isso pode fazer um bom trabalho para garantir que eles não cheguem nem perto de sua casa.

Quanto às armadilhas para mosquitos? Eles foram aprimorados com recursos sofisticados para atrair mosquitos com luzes, calores ou aromas especiais. Não há dúvida de que as armadilhas podem - nas condições ambientais certas - capturar muitos mosquitos, diz Day. Porém, na realidade, você não pode pegá-los todos. Nos últimos 30 anos, muitas armadilhas foram comercializadas como sendo capazes de limpar um lote de um acre ou cinco acres, diz Day, e nunca foi minha experiência, mesmo com armadilhas muito eficientes, que eles podem livrar um todo área de mosquitos.

Uma armadilha no meio do seu quintal matará os mosquitos que voam perto o suficiente para sentir suas iscas, com certeza, diz ele, mas muitos outros virão voando para o seu quintal para preencher o espaço que deixam para trás. Os mosquitos também sabem diferenciar uma armadilha de um hospedeiro vivo que respira - a.k.a. tu.

Evite produtos perfumados. Mulher afro-americana espalhando perfume no pulso JGI / Jamie GrillGetty Images

Isso pode ser difícil, mas definitivamente vale a pena tentar se os mosquitos forem terríveis na sua área. Qualquer perfume, loção ou sabonete com cheiro pode atrair mosquitos, diz Troyano. Se você deseja reduzir sua atratividade para os mosquitos, evite produtos perfumados em geral.

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