11 maneiras de limpar o ar em casa

Preocupado com a poluição do ar interno? Você pode querer respirar fundo (ou não): A EPA diz que o ar na maioria das casas é 2 a 5 vezes mais contaminado do que o ar externo.

E está piorando. Em nosso zelo para tornar as casas mais eficientes em termos de energia, criamos espaços vedados tão firmemente que pode haver um acúmulo de vapores (como compostos orgânicos voláteis, ou VOCs, encontrados em milhares de produtos domésticos) e irritantes biológicos (como mofo e ácaros).

Embora saibamos que o ar ruim é difícil para as pessoas com alergia e asma, ele representa uma ameaça para todos nós. Os compostos orgânicos voláteis causam dores de cabeça e fadiga, e o radônio (um gás radioativo natural encontrado na maioria das casas) é a segunda causa de câncer de pulmão.



A boa notícia é que você não precisa gastar muito dinheiro para limpar o ar de sua casa. “Muitos problemas de qualidade do ar podem ser resolvidos com algumas soluções de baixo custo e de bom senso, como ventilação adequada”, diz Laureen Burton, uma química e toxicologista da EPA. Aqui estão estratégias simples e econômicas para limpar o ar.

SEM CUSTO

ABRA AS JANELAS. “Trazer um ar externo mais limpo é a maneira mais fácil de diluir o ar contaminado em sua casa”, diz Burton. Faça isso por 10 a 15 minutos por dia - a menos que você more próximo a uma fábrica, a um terço de uma milha de uma interestadual ou perto de outra fonte de poluição potencial, diz Jennifer Taggart, uma advogada ambiental e autora de O Guia Verde do Smart Mama . Nesses casos, o ar externo pode ser pior. Além disso, ignore-o em dias de alta contagem de pólen ou quando estiver muito úmido, o que pode aumentar o risco de mofo.

ASPIRAR LENTAMENTE. A poeira é a principal fonte de poluição do ar porque absorve gases tóxicos, incluindo VOCs e radônio, diz Mark Sneller, PhD, microbiologista e autor de Ar interior mais ecológico e limpo: um guia familiar para uma vida mais saudável . 'Aspirar lenta e metodicamente captura a maior parte da poeira', diz ele. 'Quanto mais rápido você for, mais poeira levantará, o que anula o propósito.' Aspire pelo menos duas vezes por semana, ele recomenda, e saia para esvaziar o saco do aspirador. Isso porque as bactérias podem se multiplicar 100 vezes dentro de um vácuo, diz Charles Gerba, PhD, professor de microbiologia ambiental da Universidade do Arizona. 'Quando você esvazia o saco, pode liberar uma grande nuvem de E. coli e salmonela no ar ', diz Gerba.

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EXECUTE OS VENTILADORES DO BANHEIRO. As aberturas retiram o ar úmido, reduzindo o risco de desenvolvimento de mofo. A inalação de esporos de fungos pode causar tosse, aperto no peito e coceira nos olhos; se você for asmático ou alérgico, eles podem desencadear um ataque, relata o CDC. Faça ventiladores sempre que estiver tomando banho ou usando produtos que contenham fragrâncias ou vapores, como esmalte de unha ou spray de cabelo, diz Sneller.

LIMPE O FORNO E OS FILTROS DE CA. Se estiverem sujos ou danificados, não funcionam. Seguir o cronograma de manutenção recomendado para sistemas de aquecimento e ar condicionado; geralmente, os filtros devem ser verificados cerca de 4 vezes por ano, diz a American Lung Association.

ESQUEÇA A LAREIRA. A queima de madeira emite toxinas prejudiciais que pioram os problemas respiratórios, que podem levar a doenças cardíacas e pulmonares e até mesmo à morte prematura, de acordo com a American Lung Association. Em São Francisco, entre novembro e fevereiro, a queima de lenha contribui com 33% da poluição do ar por partículas finas em dias frios. Na Nova Inglaterra, a fumaça da lenha também é uma causa significativa da poluição do ar - ainda pior do que o escapamento dos motores dos automóveis. E em Fort Collins, CO, a fumaça de madeira contribui para a poluição tão severa que obscurece a visibilidade em 1 em cada 4 dias. Se você queimar lenha para aquecer, certifique-se de fazê-lo em um fogão que atenda aos padrões da EPA. E as lareiras a gás que acendem com o toque de um botão? Muitos vazam dióxido de nitrogênio e monóxido de carbono em sua casa, portanto, certifique-se de que eles sejam totalmente ventilados para o exterior.

LANÇA LATAS DE PINTURA MEIO-USADAS. Mesmo quando eles são lacrados, a tinta pode liberar níveis significativos de VOCs prejudiciais. Latas fechadas são mais herméticas, mas ainda emitem vapores, portanto, armazene-as em uma área bem ventilada, como ao ar livre em um galpão, até que esteja pronto para uso.

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$ 10 e menos

DISPONIBILIZE AS FRAGRÂNCIAS. A mania americana por cheiros agradáveis ​​(no ar e em nossos corpos) está piorando o ar interno. Uma pesquisa conjunta do Grupo de Trabalho Ambiental e da Universidade de Washington descobriu que todos os produtos de lavanderia mais vendidos emitem pelo menos uma substância regulamentada como tóxica ou perigosa. E muitos purificadores de ar contêm ftalatos, produtos químicos que desregulam os hormônios e podem afetar o desenvolvimento reprodutivo. É melhor escolher sabonetes e limpadores sem perfumes e corantes; para perfumar sua casa, ferva cascas de frutas cítricas ou ervas como sálvia, alecrim ou hortelã.

TESTE PARA RADON. Mesmo sendo 100% natural, o radônio - um gás radioativo inodoro, incolor e insípido encontrado em 1 em cada 15 residências - é responsável por mais de 21.000 mortes por câncer de pulmão a cada ano. Os kits de teste domésticos custam apenas $ 10. (Se você tiver altos níveis de radônio, o custo médio de um sistema de mitigação é de US $ 1.200.)

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$ 30 e menos

FAÇA SEUS PRÓPRIOS LIMPADORES. Vinagre, bórax e bicarbonato de sódio podem ser usados ​​para limpar sua casa sem VOCs, diz Sneller. Misture o vinagre com água em uma garrafa de esguicho para borrifar e limpar as bancadas; use bicarbonato de sódio em vez de pós abrasivos e bórax em vasos sanitários. Embora ambientalistas estritos desaprovam o uso de alvejante como desinfetante, especialistas em saúde pública juram por sua capacidade econômica de reduzir o mofo. Use uma solução simples de não mais do que 1 xícara de alvejante por 1 litro de água - apenas certifique-se de abrir as janelas ou ligar um ventilador enquanto o usa, porque a fumaça pode ser irritante. (Mais como uma garota comprada em loja? Confira Os 11 produtos de limpeza não tóxicos mais seguros .)

COMPRE UMA PLANTA FICUS. Os pesquisadores gostam especialmente deles por sua absorção de gás e atividade antimicrobiana - eles podem até mesmo remover o formaldeído, um dos compostos orgânicos voláteis mais potentes, do ar.

TESTE OS NÍVEIS DE UMIDADE DA SUA CASA. Uma maneira simples é comprar um higrômetro em uma loja de ferragens local. Os níveis de umidade devem ficar entre 30 e 60%, diz Burton. Qualquer nível mais alto pode colocá-lo em risco de aumento de mofo e ácaros (e você deve considerar a compra de um desumidificador - os bons custam cerca de US $ 300); níveis mais baixos de umidade podem agravar problemas respiratórios existentes e ressecar sua pele (então você pode precisar de um umidificador para sua casa; eles custam cerca de US $ 120).

DUAS DESPESAS QUE VALE A PENA

Tinta de baixo VOC Suas paredes são a principal fonte desses compostos prejudiciais porque a tinta continua a 'liberar gás' até um ano depois de secar, dizem alguns especialistas. Experimente: Natura de Benjamin Moore, por cerca de US $ 50 o galão.

Aspirador HEPA Abreviação de acumulador de partículas de alta eficiência, os filtros HEPA capturam virtualmente todas as partículas com 0,3 micrômetro de tamanho. (Caso contrário, essas minúsculas partículas de poluição simplesmente flutuam de volta para sua sala de estar.) Embora marcas de status como Dyson (que variam de $ 300 a $ 900) e Miele (de $ 350 a $ 1.100) tenham devotado seguidores, outras empresas como Bissell e Eureka vendem bons por $ 200 ou menos.

P: E quanto aos purificadores de ar - preciso de um ou não?

Não se você estiver com um orçamento limitado. A cada ano, os americanos gastam cerca de US $ 350 milhões em purificadores e filtros. Embora muitos especialistas digam que eles podem ajudar com os sintomas respiratórios, há poucas provas. Em vez disso, a EPA recomenda focar primeiro na redução ou remoção da fonte de poluentes e aumentar a ventilação externa.

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