11 coisas que só alguém em antidepressivos entende

fatos sobre antidepressivos Linda Needs / Getty Images

Há uma aula de spin que gosto aqui em Nova York, e o instrutor tem diabetes. Periodicamente, no meio da aula - às vezes mal diminuindo a velocidade dos pés de pedalada - ela verifica o açúcar no sangue com uma rápida picada da ponta do dedo. Ocasionalmente, ela se explica antes ou depois da aula. Outras vezes, nenhuma explicação é necessária. Tenho certeza de que outras pessoas como eu, que malharam com ela mais do que algumas vezes, mal notam.

Terapeutas, médicos e escritores gostam de fazer uma analogia entre a vigilância constante exigida das pessoas com diabetes e a das pessoas com depressão. Uma pessoa pode precisar de insulina pelo resto da vida, e não há vergonha nisso. A depressão também, pensa o pensamento, pode exigir um tratamento para toda a vida - por que nossa percepção desse medicamento seria diferente?



Ainda assim, não consigo imaginar esse instrutor de spin tirando a tampa de uma garrafa de Zoloft na frente de 30 estranhos suados.

Não é uma analogia perfeita: agora sabemos que a depressão talvez seja infinitamente mais complicada do que a solução comparativamente bem compreendida para o diabetes tipo 1 de substituir a insulina em falta. Mas ainda deixa o ponto tão claro que quase dá um soco no estômago: Não julgaríamos alguém por tratar uma doença física com medicamentos, então por que julgamos alguém por fazer o mesmo por uma doença mental? Diagnosticar a depressão pode ser tão desafiador quanto tratá-la. (Você experimenta algum desses nove surpreendentes sintomas de depressão ?)

Estou confiante de que estamos nos afastando (lentamente) desse estigma, mas ainda não chegamos lá. Seja porque uma pessoa que toma antidepressivos não necessariamente 'parece' doente ou porque simplesmente não entendemos os benefícios que os antidepressivos têm a oferecer, é óbvio que precisamos de uma discussão mais honesta sobre esses remédios, para quem eles funcionam e como. Considerando o dados mais recentes disponíveis sugere que 11% dos americanos com mais de 12 anos tomam um antidepressivo - e isso foi em 2008! - devemos a eles um pouco mais de compaixão e compreensão.



Na tentativa de tornar as coisas mais claras e nos ajudar a aceitar um pouco mais, aqui estão algumas coisas que só as pessoas que tomam antidepressivos realmente entendem.

Os antidepressivos não são uma cura.
A depressão é considerada uma combinação nociva de fatores genéticos, ambientais e psicológicos que leva a profundos sentimentos de tristeza, desesperança, pessimismo, irritabilidade e fadiga, entre muitos outros sintomas possíveis . Os antidepressivos, os medicamentos mais comumente usados ​​para tratar a depressão, afetam uma série de substâncias químicas do cérebro chamadas neurotransmissores, que se acredita estarem envolvidas na regulação do nosso humor. Embora os remédios possam fazer uma melhora drástica, às vezes vital, em como uma pessoa está se sentindo, os antidepressivos nem sempre significam o fim dos dias ruins - ou mesmo meh dias, por falar nisso.

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Escritor freelancer Lynn Shattuck , 41, compara antidepressivos a seus contatos. 'Eu sou supermíope; Preciso de lentes de contato para ver ”, diz ela. 'Antidepressivos não são uma pílula feliz; eles apenas limpam a névoa para mim. Eles ajudam a clarear minha visão e me permitem ver um pouco mais. '



Ela está usando e sem remédios para ajudar a controlar a depressão e a ansiedade por 2 décadas. “Meus antidepressivos são apenas uma ferramenta em minha caixa de ferramentas”, diz ela. 'Eu não acho algum uma coisa para alguém com depressão é necessariamente a resposta. '

Para Rob O'Hare, 34, ator, comediante e produtor da web que por acaso também é meu querido amigo, os antidepressivos não fizeram os pensamentos negativos desaparecerem, mas ajudaram a acelerá-los. 'Sem medicação, posso me sentir arrasado', diz ele, 'mas com a medicação, não vou me sentir mal e então os sentimentos vão passar - e isso na verdade é uma melhora drástica!' Ele foi diagnosticado com depressão pela primeira vez em 2003 e, embora reconheça que ainda guarda padrões de pensamento negativos, 'eles têm um chance para melhorar agora com a medicação. '

Você não precisa ficar com eles para sempre (mas pode ser).

tomando antidepressivos para sempre JamieB / Getty Images

Pode ser tentador tomar antidepressivos por um ou dois meses, sentir que você melhorou muito e descobrir que não precisa mais de remédios, diz o psiquiatra Michelle Tricamo, MD , professor assistente de psiquiatria no Weill Cornell Medical College em Nova York. “Isso não é algo que queremos ver”, ela avisa. 'Assim como você quer que alguém termine todo o curso de antibióticos para prevenir recaídas, também não queremos que ninguém interrompa prematuramente os antidepressivos.'

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Normalmente, diz Tricamo, seu médico vai querer que você esteja relativamente livre de sintomas por cerca de um ano antes de falar sobre parar os remédios, diz ela, para ter certeza de que as mudanças em como você está se sentindo vão persistir. O que é ainda mais importante do que há quanto tempo você está tomando antidepressivos é que você não tente eliminá-los sozinho. Um médico pode ajudá-lo a diminuir sua dose de forma experiente para desmamar com o mínimo possível de efeitos de abstinência (veremos mais informações sobre a abstinência mais tarde).

Após esse período de desmame, algumas pessoas podem continuar sem drogas. Os antidepressivos podem funcionar como aquele limpador de rosto perfeito, sempre ilusório, que limpa a acne depois de algumas semanas e está tudo pronto, O'Hare imagina. 'Mas para alguém como eu, a depressão é crônica', diz ele. 'Eu só tenho que administrar isso.'

Se você ficar com eles para sempre, não é porque você está viciado .
Shattuck diz que ela estava constantemente estabelecendo cronogramas em sua cabeça para quando ela seria capaz de se livrar dos antidepressivos. Levou anos para ela aceitar o fato de que poderia levá-los para o resto de sua vida. “Acredito que isso seja parte da minha composição genética e algo de que preciso”, diz ela.

Sua atitude é a chave para entender o uso de antidepressivos em longo prazo: as pessoas que se beneficiam dos remédios os estão tomando porque eles ainda fornecem esses benefícios. Não há alta e não há desejos, diz Tricamo. Os antidepressivos podem causar abstinência, que é provavelmente de onde veio esse equívoco, diz ela, mas isso de forma alguma significa que você não pode parar de usá-los.

Nem sempre é uma decisão fácil começar a tomá-los.

não é uma decisão fácil Frontpoint / Getty Images

Existem críticos por aí que dizem que os antidepressivos (e diabos, inúmeros outros medicamentos) são simplesmente prescritos em excesso. Mas o processo de iniciar os antidepressivos não começa com uma receita escrita aleatoriamente. Os médicos frequentemente recomendam primeiro a terapia, diz Tricamo, que pode resultar em melhorias significativas para muitas pessoas com depressão leve a moderada.

Ao considerar quem pode se beneficiar com os remédios, Tricamo avalia o quanto a depressão interfere na vida diária de uma pessoa. “Se os adultos não conseguem ir para o trabalho, sair de casa ou se sustentar, talvez seja hora de usar um medicamento”, diz ela.

Algumas pessoas ainda têm dificuldades para iniciar os remédios, mesmo que a terapia não tenha ajudado. “A maior batalha interna era a ideia de que deveria ser capaz de me sentir melhor sozinho”, diz Shattuck. 'Se eu apenas fizesse terapia ou ervas suficientes ou o que quer que fosse, poderia me tratar naturalmente.' Essa conversa interna derrotante, diz ela, é um obstáculo porque 'a depressão é, por si só, uma forma distorcida de pensar', diz ela. 'Torna-se muito, muito desafiador sair dessa por conta própria.' Não sugeriríamos que uma pessoa com uma perna quebrada devesse simplesmente se levantar pelas botas.

Tricamo enfatiza a importância de trabalhar com essas preocupações e tomar a decisão de tentar antidepressivos de forma colaborativa. “Afinal, são eles que estão tomando a medicação”, diz ela sobre seus pacientes. 'Você não pode forçá-los, e como você não está lá para dar a eles todos os dias, você pode nem saber se eles estão tomando.' Explicar detalhadamente os riscos e benefícios pode ajudar uma pessoa a entender por que os remédios são importantes e como eles podem ajudar. “Se você não fizer com que eles comprem o tratamento, o tratamento vai falhar”, diz ela.

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Os efeitos colaterais podem ser inofensivos ou infernais.

efeitos colaterais de antidepressivos Dirima / Getty Images

Qualquer pessoa que tenha visto um daqueles horríveis clichês de antidepressivos olhando pela janela enquanto chove sabe que a longa lista de efeitos colaterais em potencial é igualmente horrível. Muitos deles gostam ganho de peso , insônia, náusea, libido baixa , orgasmo atrasado ou desaparecido e diarréia, para citar apenas alguns, parecem totalmente desagradáveis.

Certos medicamentos passam a ter a reputação de causar um ou outro efeito colateral, mas não há uma maneira real de saber o que você pode sentir ao começar um ou quanto tempo os efeitos colaterais irão durar. Náuseas, dores de cabeça ou uma sensação de nervosismo geralmente desaparecem nas primeiras semanas, diz Tricamo, mas o ganho de peso ou a diminuição do desejo sexual podem ser mais difíceis de suportar. 'Infelizmente, é algo que não podemos realmente prever.' Os efeitos colaterais não são baseados na dose do medicamento ou realmente qualquer outra coisa mensurável ou ajustável, diz ela, embora provavelmente sejam agravado por drogas ou álcool . Embora a imprevisibilidade seja certamente frustrante, não deve ser proibitiva. “Podemos trocar de antidepressivos e geralmente encontramos um que não seja tão prejudicial assim”, diz ela.

'É uma espécie de jogo de adivinhação', diz O'Hare. Ele acabou no pronto-socorro após o que provavelmente foi uma reação alérgica ao Lexapro quando ele o experimentou pela primeira vez em 2003. Desde então, ele tentou vários outros com taxas variadas de sucesso: Cymbalta e Wellbutrin fizeram o seu sintomas depressivos pior, diz ele. Effexor o fez sentir algo que ele só pode explicar como 'medicado'. Ele ganhou peso em Remeron, mas descreve a experiência como se seu corpo não fosse mais seu. Atualmente, ele está sentindo algumas melhorias com o Prozac e está prestes a visitar seu psiquiatra pela primeira vez em um mês.

Ele se manteve afastado de quaisquer antidepressivos que supostamente afetam a libido. Ele acha que cada um tem seu próprio limite para tolerar diferentes efeitos colaterais. Algum ganho de peso pode não incomodar uma pessoa enquanto prejudica outras, por exemplo. 'Se uma droga iria diminuir minha libido, então eu simplesmente não iria lidar com isso', diz ele. 'Entre as drogas que não tomei há algumas que não tomei por esse motivo.'

Mas você não está prestes a se tornar um zumbi.
A ideia de que os antidepressivos mudam totalmente a sua personalidade é compreensível, diz Tricamo, uma vez que eles estão mexendo com seu cérebro. O persistente 'não vou sentir nada 'medo, no entanto, é injustificado. “Os antidepressivos são projetados para ajudá-lo a voltar ao seu comportamento anterior”, diz ela, não para transformá-lo em um novo você sempre ativo ou totalmente fora de si.

Mesmo que as pessoas tenham boas intenções, isso 'tente ioga em vez disso!' A mentalidade está enraizada no estigma, diz Tricamo, contra doenças psiquiátricas e seus tratamentos médicos. Enquanto houver razão para acreditar que existe uma base biológica para a doença mental, entretanto, há razão para acreditar que existe um tratamento biológico para acompanhá-la. 'Se você tem asma e não consegue respirar, você vai tentar apenas meditar sobre isso?' ela pergunta.

O'Hare faz o possível para tolerar esse tipo de conselho porque sabe que seus amigos têm boas intenções. 'Não vou criticar meus amigos por qualquer tipo de ajuda que eles jogaram em meu caminho', diz ele. 'Eu sou grato por tudo isso, mesmo quando é repetitivo ou besteira.'

Você pode até mesmo tomá-los com segurança durante a gravidez.

tomar antidepressivos durante a gravidez nico piotto / Getty Images

Começar ou criar uma família pode ser uma decisão complicada para qualquer pessoa, mas as mulheres que usam antidepressivos têm uma camada extra de complicações para decifrar. Perguntas sobre como os antidepressivos podem afetar um feto em desenvolvimento há muito são motivo de debate, e o notícias mais recentes é que os remédios não parecem ter efeitos cognitivos ou comportamentais duradouros em crianças nascidas de mães que os usam.

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Sabe o que faz deixar um impacto duradouro nos garotos lil? Mães que estão deprimidas. 'Minhas parteiras sempre diziam que não é apenas a segurança do meu bebê que ainda não nasceu, mas minha segurança e saúde mental ', diz Shattuck. Ela continuou tomando antidepressivos durante as duas gestações, uma decisão que ela chama de 'a parte mais difícil da minha jornada' com a depressão. Seu filho, agora com 6 anos, e sua filha, quase 4, são ambos saudáveis. “Eles não passaram por nenhuma das coisas assustadoras que você encontra ao pesquisar 'antidepressivos durante a gravidez no Google' ', diz ela com uma risada. Ela estava tomada pela culpa, porém, um sentimento que ela não imagina que teria se precisasse de remédios para, diz, diabetes na época. 'Muitas pessoas tenho tomar remédios durante a gravidez para doenças físicas ”, diz ela. 'Não sei se seria tão severo comigo mesmo quanto fui com os antidepressivos.'

Claro, há muitas coisas que não entendemos inteiramente sobre como eles funcionam. Mas eles funcionam.
Você provavelmente já ouviu a teoria relativamente direta de que a depressão é causada por um desequilíbrio do neurotransmissor serotonina no cérebro. Se fosse esse o caso, medicamentos chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs), que funcionam mantendo mais serotonina disponível no cérebro, obviamente seriam uma solução fácil.

Infelizmente, está muito claro hoje que a depressão é muito mais história complicada do que isso: a serotonina não é o único neurotransmissor envolvido, para começar, e ainda não sabemos inteiramente como os antidepressivos realmente funciona . Sabemos que o cérebro das pessoas deprimidas parece diferente nos exames de imagem, mas “ainda não temos necessariamente todas as respostas da ciência”, diz Tricamo.

Quer prescrevamos os remédios, os tomemos ou conheçamos alguém que os faz, provavelmente todos ficaríamos mais confortáveis ​​se tivéssemos mais respostas. As críticas contra os antidepressivos variam de há muitas pessoas neles que não precisam deles para eles não funcionam de forma alguma e os pacientes só se beneficiam de um efeito placebo . 'Há questões significativas que devemos fazer sobre quem precisa de antidepressivos, por que os médicos os prescrevem e como a indústria de seguros aborda as doenças mentais', Maura Kelly escreveu no atlântico em 2012 . 'Mas isso, é claro, não significa que os antidepressivos sejam pílulas falsas que não têm efeito real; e é crucial que os depressivos - muitos dos quais desconfiam de medicamentos - percebam isso. '

Shattuck está feliz por eles serem uma opção. “Até a história bem recente, as pessoas não tinham acesso a medicamentos que pudessem ajudá-las se tivessem depressão”, diz ela. 'Percorri um longo caminho depois de pensar:' Por que não posso fazer isso sozinho? ' para um lugar onde sou grato por viver em uma época em que não é tão estigmatizado e há acesso a ajuda. '