11 maneiras surpreendentes de diminuir o colesterol

groselha indiana Imagens rbb / Getty

A busca de diminuir o colesterol níveis é praticamente um passatempo nacional neste momento. Como todos sabem, uma boa dieta, muito exercício e estatinas são suas melhores apostas para ganhar o jogo dos números HDL / LDL. Mas e todas as outras técnicas estranhas que as pessoas estão tentando? Alguns deles também funcionam, como se constatou.

Embora muitas das idéias abaixo tenham pequenos efeitos por si mesmas, Stanley Hazen, MD, PhD, chefe da seção de cardiologia preventiva da Cleveland Clinic, diz que elas são ótimas quando colocadas juntas. 'Você pode obter 5 ou 10% aqui e ali, mas quando você os soma, obtém algo eficaz', diz ele. Claro, você não deve abrir mão de sua medicação tradicional por essas alternativas. 'Eu recomendei essas idéias quando um paciente não consegue atingir seus níveis desejados com dieta e uma prescrição de estatina - o que às vezes acontece quando o colesterol de uma pessoa está muito alto para começar, ou se seu corpo não tolera bem a medicação ,' ele diz. Consulte seu médico antes de fazer qualquer alteração em sua estratégia de redução do colesterol.

1. Extrato de cebola
Um estudo recentemente apresentado à Endocrine Society descobriu que o extrato de cebola reduziu o colesterol total em ratos diabéticos. Vários outros estudos realizados nos últimos anos também descobriram que a cebola é eficaz na redução do colesterol LDL (o colesterol 'ruim') e do açúcar no sangue. O problema é que todas as pesquisas foram feitas em ratos - não em pessoas - e os cientistas ainda não têm certeza de como o extrato de cebola funcionaria bem no colesterol humano. Deepika Gopal, médica, cardiologista do The Heart Hospital Baylor Plano, acredita que a cebola e o alho têm propriedades redutoras do colesterol, embora ela, como outros cientistas, não tenha certeza do motivo. “Na cultura indiana, acreditamos que os temperos têm propriedades curativas”, diz ela. 'E a cebola e o alho são muito úteis para reduzir o colesterol, com base no que vimos na culinária indiana.' Resumindo, a cebola pode ajudar com o colesterol (certamente ajudou alguns ratos), mas não espere milagres.



2. Arroz com fermento vermelho
O arroz com fermento, que é mais ou menos o que parece - um tipo de fermento cultivado em arroz fermentado - contém um composto chamado monacolina K, que é o mesmo composto encontrado em uma estatina chamada lovastatina. Como o medicamento, a monacolina K impede que o fígado crie o colesterol de que seu corpo precisa para proteger as células. Com a falta de colesterol produzido naturalmente, o fígado ativa seu receptor de LDL, que retira o colesterol ruim do sangue. Estudos demonstraram que o arroz com fermento vermelho tomado em forma de pílula pode reduzir o colesterol LDL em 10% a 30%.

3. Laxantes
Os laxantes não apenas mexem com seus intestinos, alguns também podem ajudar a reduzir o colesterol - mas apenas se você os tomar da maneira certa, diz Hazen. As fibras solúveis encontradas em laxantes como o Metamucil bloqueiam a absorção do colesterol no sangue. “O pó vai semissolidificar como a gelatina que não endurece totalmente”, diz Hazen. À medida que passa pelo estômago e pelos intestinos, essa substância gelatinosa pega o colesterol, impedindo que seja absorvido. Como o Metamucil retira o colesterol dos alimentos, e não o colesterol que seu corpo produz, Hazen diz que ele só é eficaz quando tomado com uma grande refeição. Além de bloquear a absorção do colesterol, Gopal diz que fibras solúveis como o Metamucil têm efeitos secundários que também podem reduzir o colesterol, como fazer você se sentir saciado por mais tempo, reduzindo o consumo de lanches gordurosos.

4. Tofu

tofu maximilian stock ltd / Getty Images
Estudos descobriram que comer tofu e outros produtos de soja com moderação reduz o colesterol LDL e não tem efeito ou tem efeito positivo sobre os tumores de câncer de mama. Os médicos da Harvard Medical School dizem comer cerca de 10 onças de tofu ou 2 & frac12; xícaras de leite de soja por dia podem reduzir o colesterol ruim em 5 a 6%. O tofu também contém fitoesteróis e é uma proteína com baixo teor de colesterol, portanto, substituir a carne por tofu pelo menos uma noite por semana reduz a quantidade de colesterol em sua dieta, dizNivee Amin, MD, cardiologista do Perelman Heart Institute de Nova York-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center.

5. Colesterol
A versão vegetal do colesterol, chamada de fitoesteróis, na verdade melhora seus níveis de colesterol, substituindo o colesterol em seu corpo, de acordo com Hazen. Os fitoesteróis agem de forma semelhante às fibras solúveis como o Metamucil. “Eles retêm parte do colesterol dos alimentos que você ingere, de modo que é metabolizado pelo corpo”, diz Amin. Também como o Metamucil, os suplementos de fitosterol devem ser tomados com alimentos. Hazen recomenda tentar uma pasta de fitosterol, semelhante à manteiga ou margarina. Você também pode tomar fitoesteróis como uma vitamina ou adicioná-los à sua dieta por meio de alimentos como frutas e vegetais, nozes e grãos inteiros, como aveia.

6. Álcool

vinho tinto Joseph Clark / Getty Images
Uma taça diária de vinho tinto não fará nada pelo seu LDL. No entanto, descobriu-se que aumenta os níveis de colesterol HDL (o tipo 'bom'). “Você pode comparar o HDL com o Liquid Draino”, diz Gopal. - Na verdade, limpa suas artérias. Portanto, quanto mais alto o HDL, melhor o colesterol total. ' Mas isso não significa que você pode pegar uma garrafa de vinho e ir para a cidade. Beber álcool em excesso ainda é ruim para você, e 'excesso' pode ser menos do que você pensa. A Clínica Mayo não recomenda mais do que um drinque por dia para mulheres e homens com mais de 65 anos. Homens com menos de 65 anos podem tomar dois drinques por dia. Mas se você não bebe, certamente não há razão para começar agora. “Eu sempre alertaria as pessoas sobre o álcool porque tem efeitos colaterais”, diz Amin. “Em algumas pessoas, pode piorar a insuficiência cardíaca; em outros, pode piorar a doença hepática. ' Mas se você já bebe todos os dias, ela recomenda que siga as orientações e converse com seu médico.

7. Pectina
A casca branca e amarga das laranjas contém pectina, uma fibra que também pode reduzir o colesterol LDL em 7% a 10%, de acordo com um estudo realizado por médicos na Holanda. Ele age como fitoesteróis e metamucil para ligar o colesterol em sua dieta antes que ele seja absorvido. Felizmente para nós, a pectina também pode ser encontrada nas maçãs - que são muito mais saborosas do que a polpa de laranja. A maçã e a pectina cítrica também estão disponíveis como suplementos na maioria das drogarias.

8. Sono
Um estudo da Escola de Medicina da Universidade Nihon, no Japão, descobriu que para as mulheres que não dormem o suficiente (menos de cinco horas) e dormem muito (mais de oito horas), ambos estão correlacionados a níveis mais altos de colesterol ruim e níveis mais baixos de colesterol bom. “Nosso metabolismo do colesterol ocorre à noite”, diz Amin. 'E é por isso que muitas vezes os medicamentos que tomamos para o colesterol são prescritos para serem tomados na hora de dormir.' Perder o sono ou dormir muito atrapalha o processamento de gorduras e açúcares que você comeu ao longo do dia pelo seu corpo. Mas Amin diz que dormir o suficiente também tem um efeito secundário sobre o colesterol. 'Se você está dormindo o suficiente, tem energia para fazer o tipo de coisas que lhe permitem manter um estilo de vida saudável, como escolher alimentos saudáveis ​​e praticar exercícios regularmente.'

9. Groselha indiana
Esta fruta indiana tem tanta vitamina C quanto duas laranjas, o que, segundo Gopal, confere a ela seu poder de combate ao colesterol. “É um antioxidante muito potente que ajuda o sistema cardiovascular”, diz ela. Veja como: o colesterol LDL é oxidado em sua corrente sanguínea e se transforma em uma placa que obstrui suas artérias. Antioxidantes como a vitamina C interrompem a oxidação e, portanto, reduzem a quantidade de placa depositada em suas artérias. As groselhas indianas podem ser encontradas frescas ou congeladas nos mercados indianos. Não consegue localizá-los perto de você? Você também pode tomá-lo na forma de vitamina, que é chamada de 'Amla'.

10. Raiz de Alcaçuz

raiz de alcaçuz Steve Wisbauer / Getty Images
O doce de alcaçuz com o qual você está acostumado não é realmente alcaçuz - muito do que é vendido em lojas de doces não fará nada para se livrar do colesterol (desculpe). É raiz de alcaçuz que você quer, que pode ser ingerida na forma de comprimido. Um punhado de pequenos estudos descobriram que a raiz de alcaçuz reduz o colesterol LDL e o acúmulo de gordura, mas mais pesquisas são necessárias para determinar por que e como funciona bem. A raiz de alcaçuz pode interagir perigosamente com outros medicamentos, como insulina, laxantes e anticoncepcionais, portanto, converse com seu médico antes de experimentá-lo.

É sua alternativa estatina um desperdício de dinheiro?

11. Bergamota

bergamota Sirchai Raksue / Getty Images
Uma bergamota é como um cruzamento entre uma laranja e um limão e, embora tenha chegado recentemente ao mercado de redutores de colesterol como suplemento, provavelmente você a encontrou em outras formas: o óleo essencial de cascas de bergamota dá ao chá Earl Grey seu sabor característico e também é usado em muitos perfumes. Mas, em vez de a pectina ser a superpotência dessa fruta no combate ao colesterol, os pesquisadores acreditam que uma alta concentração de cinco flavonóides a torna um tratamento eficaz. Descobriu-se que dois dos flavonóides (também na toranja) inibem o colesterol LDL de depositar placas nas artérias. E duas outras, chamadas melitidina e brutieridina, exibem propriedades semelhantes às das estatinas. A pesquisa é apenas preliminar, mas até agora a bergamota provou reduzir o colesterol LDL em cerca de 27% e também aumentar o colesterol HDL.