11 possíveis causas de cãibras nas pernas à noite - e o que fazer a respeito

cãibras nas pernas à noite Dmitry BelyaevGetty Images

Este artigo foi revisado clinicamente por Connie Jennings, MD, membro do Conselho de Revisão Médica de Prevenção, em 21 de março de 2019 .

Se cãibras dolorosas nas pernas o acordam no meio da noite, você não está sozinho - longe disso. Até 60 por cento dos adultos dizem que experimentaram cãibras nas pernas à noite, de acordo com um estudo de 2012 no Médico de Família Americano .



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Esses cavalos de charley inoportunos - caracterizados por uma forte contração muscular que pode durar de vários segundos a minutos - geralmente afetam a panturrilha e o pé, embora também possam atingir o tendão da coxa. Embora todos nós já tenhamos experimentado cãibras nas pernas em um ponto ou outro, elas parecem ser mais comuns depois dos 50 anos, mostra um estudo de 2017 no BMC Family Practice .

Você encontrará muitas opiniões divergentes, mas a verdade simples é que ninguém sabe realmente por que essas [cãibras nas pernas] ocorrem, diz Scott Garrison , MD, PhD, professor associado de medicina de família na Universidade de Alberta que publicou vários estudos sobre cãibras noturnas nas pernas.

Existem teorias, no entanto. Aqui estão algumas razões possíveis por que suas pernas não param de ter cãibras - e o que você pode fazer para encontrar alívio.




Quais são as possíveis causas das cãibras nas pernas?

Um ou vários dos fatores abaixo - combinados com sua fisiologia individual - podem explicar por que você está acordando no meio da noite com dor.

1. Não alongar certos músculos

Alguns pesquisadores teorizaram que nosso estilo de vida moderno é o culpado. Embora nossos ancestrais passassem muito tempo agachados - uma posição que alonga os tendões e músculos das pernas -, a vida contemporânea praticamente eliminou a necessidade disso. Há também evidência que nosso estilo de vida predominantemente sedentário (passar grande parte do tempo sentado ou sem se mover) diminui o comprimento e a flexibilidade dos músculos e tendões, o que pode causar cãibras.

2. Dormir em uma posição estranha

De outros especialistas observaram que, quando deitado de bruços na cama, o pé geralmente está em uma posição de flexão plantar - o que significa que os dedos apontam para longe de você, encurtando os músculos da panturrilha. Quando o pé fica nessa posição por longos períodos, mesmo pequenos movimentos dos pés podem causar cãibras. Dormir de lado, com os pés fora da cama ou em alguma outra posição que mantenha os dedos dos pés neutros - não apontando para longe de você - pode ser uma posição melhor para esses músculos.



3. Mudança das estações

Do próprio Dr. Garrison pesquisar mostrou que cãibras noturnas nas pernas são mais comuns no verão do que no inverno. Embora não seja verdade para todos, a frequência dessas cólicas tende a atingir o pico em meados de julho e a cratera em meados de janeiro. É importante entender que essas cãibras musculares são causadas por problemas nervosos - não distúrbios musculares, diz o Dr. Garrison. Testes de eletromiograma mostraram que os nervos que vão da coluna até a panturrilha desencadeiam essas cãibras.

Então, por que verão? O crescimento e o reparo de nervos podem ser mais ativos no verão devido ao maior níveis de vitamina D , Dr. Garrison explica. Seu corpo produz vitamina D a partir da exposição ao sol. E assim, no verão, quando seus níveis de D estão no pico, seu corpo pode se envolver em um reparo neural acelerado, o que pode desencadear essas cólicas, diz ele.

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4. Desidratação

alguma evidência naquela desidratação promove cólicas noturnas. Há um claro padrão sazonal na frequência de cãibras musculares, com números maiores no verão e números menores no inverno, diz Michael Behringer, MD, PhD , professor de ciências do esporte na Universidade Goethe, na Alemanha. Isso sugere que o calor e possivelmente também o equilíbrio de fluidos têm influência no desenvolvimento de cãibras. A desidratação pode promover desequilíbrios eletrolíticos no sangue, o que pode ser um gatilho para cãibras.

5. Treinos realmente difíceis

Há muito tempo que o exercício intenso é associado a cãibras musculares. A sobrecarga e a fadiga do músculo esquelético podem causar cãibras musculares localmente nas fibras musculares sobrecarregadas, escrevem os autores de um estude no jornal Relatórios atuais de medicina esportiva . Isso acontece mesmo entre atletas profissionais altamente treinados, dizem os autores do estudo. Embora manter-se hidratado possa ajudar, não existe um método bem estabelecido para prevenir esse tipo de cãibras por uso excessivo.

6. Deficiência de nutrientes

Há evidências - embora muitas delas sejam misturadas - de que cálcio , magnésio , e potássio os desequilíbrios contribuem para as cólicas. Cada um desses eletrólitos ajuda a manter o equilíbrio de fluidos no sangue e nos músculos e, portanto, faz algum sentido que, se eles estiverem fora de sintonia, podem ocorrer cãibras. Mas novamente, estudos têm sido inconsistentes, então mais pesquisas precisam ser feitas para saber como esses nutrientes afetam diretamente as cólicas.

7. De pé o dia todo

Há também pesquisar mostrando que as pessoas que passam muito tempo todos os dias em pé têm maior probabilidade de ter cãibras nas pernas do que os acompanhantes. Quando você está de pé, mas não em movimento, sangue e água tendem a se acumular na parte inferior do corpo. Isso pode levar a desequilíbrios de fluidos, bem como encurtamento de músculos e tendões - todos os quais podem causar cãibras.

8. Medicamentos

Outro do Dr. Garrison estudos associa diuréticos (medicamentos para hipertensão, como Clorpres e Thalitone, por exemplo, têm efeitos diuréticos) e medicamentos para asma (especificamente, beta-adrenoceptores de ação prolongada ou LABAs) a um risco maior de cólicas noturnas. É possível que essas drogas tenham um efeito estimulador sobre os neurônios motores e receptores, o que pode promover cólicas, conclui seu estudo.

9. Gravidez

A gravidez também é associado com cãibras nas pernas mais frequentes, possivelmente devido ao ganho de peso e interrupção da circulação. Também é possível que a pressão que um feto em crescimento exerce sobre os vasos sanguíneos e nervos da mãe cause cãibras, de acordo com a American Pregnancy Association.

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10. Certas condições de saúde

Diabetes , hipertensão, artrite , doença neurológica e depressão também estão associados a cãibras nas pernas. Em alguns casos, os medicamentos podem ser os culpados, conforme mencionado acima. Mas algumas dessas condições - a saber, diabetes e doenças neurológicas - podem interromper ou até matar seus nervos, o que pode causar cãibras, mostra de pesquisa .

11. Envelhecimento

O envelhecimento também pode ter um papel na cãibra nas pernas, diz o Dr. Garrison. É mais ou menos na mesma época em que começamos a perder nossos neurônios motores - aproximadamente, no início dos 50 anos - que as cólicas de descanso começam a se tornar mais comuns, explica ele. Os exercícios de força e equilíbrio podem ajudar a manter os músculos e o sistema nervoso funcionando de forma a prevenir esses problemas, pesquisar sugere.


Como prevenir e se livrar de cãibras nas pernas

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Dr. Garrison diz que, por muitos anos, as pílulas de quinino foram o tratamento preferido para cãibras nas pernas. E embora tenham fornecido um benefício modesto, diz ele, também causou alguns efeitos colaterais perigosos como um batimento cardíaco irregular. É por isso que o FDA aconselha as pessoas a evitarem a droga para tratar cãibras nas pernas.

É realmente tudo tentativa e erro. Como não há causa definitiva para cãibras noturnas nas pernas, também não há cura certa. Você poderia falar com três médicos diferentes, e todos os três poderiam lhe dar uma explicação diferente - e um remédio diferente. Aqui estão alguns que vale a pena considerar:

✖️ Estique-o

Enquanto a pesquisa sobre alongamento vai e vem, um pequeno 2012 estude encontrou aquelas pessoas que completaramalongamentos de tendão e panturrilhapouco antes de dormir, houve uma queda significativa na frequência dos espasmos.

E se você estiver no meio de um espasmo? Alongar o músculo afetado enquanto você tem cãibras ajuda a abortar uma cãibra, diz o Dr. Garrison. Se a cãibra for na parte inferior da perna ou no pé, tente um alongamento da panturrilha em pé. Se a cãibra for na parte superior da perna, esses alongamentos dos isquiotibiais podem ajudar.

✖️ Faça uma dieta balanceada

Garantir que você tenha bastante magnésio em sua dieta - um mineral que muitos americanos não recebem o suficiente - pode ser benéfico. Feijões, nozes, grãos inteiros e verduras são ótimas fontes. (Algum pesquisar mostra que isso pode não ser útil para todos, portanto, converse com seu médico antes de fazer qualquer alteração importante na dieta.)

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Um pequeno estudo Descobrimos que tomar suplementos de vitaminas B também pode ajudar. Isso não é evidência suficiente para justificar tomar uma nova pílula, mas comer mais peixe, grãos inteiros e vegetais certamente não faz mal.

✖️ Mantenha-se hidratado

Você também pode tentar beber mais água durante o dia - especialmente se estiver suando ou se exercitando. Boca seca, dores de cabeça, fadiga e pele seca são todos sinais de que você não está bebendo água suficiente . A cor da sua urina é provavelmente o seu melhor guia. Se seu xixi estiver amarelo claro ou transparente, você está bebendo H2O suficiente. Se a sua urina for amarela escura (ou mais próxima do âmbar), você precisa beber mais.