10 sinais de insuficiência cardíaca que você nunca deve ignorar, de acordo com os médicos

Seus riscos para a saúde aumentam com a idade LaylaBirdGetty Images

Existem dois principais sintomas de ataque cardíaco que todos estão cientes: dor no peito súbita e forte que parece um punho cerrado e dor irradiando para baixo do braço. Mas é possível que outros sinais de alerta possam ter surgido no caminho para aquele evento cardiovascular e não tenham sido reconhecidos como insuficiência cardíaca.

Ao contrário de um ataque cardíaco real, a insuficiência cardíaca pode acontecer gradualmente, e é por isso que as pessoas muitas vezes confundem os sintomas com outra coisa, como indigestão ou estar fora de forma, diz Robert Greenfield, M.D. , cardiologista e diretor médico de cardiologia não invasiva e reabilitação cardíaca no MemorialCare Heart & Vascular Institute no Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, Califórnia. Mas quanto mais você passa sem ver isso como sinais de problemas cardíacos , mais danos você pode ter ao longo do tempo.

Às vezes chamada de insuficiência cardíaca congestiva, essa condição ocorre quando há problemas associados ao modo como o coração bombeia o sangue. Isso não significa que seu coração parou de funcionar de repente. Em alguns casos, o coração pode não bombear com força suficiente para injetar o sangue em seu sistema circulatório e, em outros casos, não entra sangue suficiente para o coração, então a quantidade bombeada é reduzida. À medida que os sintomas pioram, pode ser necessário tratamento de emergência.

De acordo com Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue , cerca de 5,7 milhões de pessoas nos EUA têm insuficiência cardíaca e pode afetar crianças e adultos. Atualmente, não há cura, mas tratamentos como mudanças no estilo de vida e medicamentos podem fazer uma grande diferença em termos de longevidade e qualidade de vida.

Como muitas condições, quanto mais cedo você o detectar, melhor será sua perspectiva. Aqui estão 10 sinais de que seu relógio pode não estar funcionando como deveria.

Você não consegue recuperar o fôlego.

Atualização rápida de anatomia: o coração e os pulmões são os melhores amigos quando se trata de funcionalidade, trabalhando juntos para garantir que seu corpo tenha sangue rico em oxigênio. O lado direito do coração recebe o sangue que foi esgotado de oxigênio e o bombeia para os pulmões para que possa receber uma atualização de oxigênio. Uma vez que a insuficiência cardíaca afeta o funcionamento deste elegante sistema, a falta de ar é um grande sinal de problema, diz o Dr. Greenfield. As pessoas sentirão fome de ar, o que significa que não importa o quão profundamente você inspire, você não sinta que está recebendo oxigênio suficiente .

O exercício parece muito mais difícil do que deveria ser.

A sensação de fome de ar pode acontecer em repouso, mas é especialmente aguda com o esforço - mesmo caminhar por uma sala pode parecer muito esforço. Se você está tentando fazer um treino real, o aumento da atividade aumenta sua freqüência cardíaca , o que significa que ele está tentando bombear mais rápido e você pode realmente ficar com falta de ar. As pessoas muitas vezes pensam que estão fora de forma quando não conseguem recuperar o fôlego, diz o Dr. Greenfield. Eles acham que precisam ir para a academia. Mas o que eles precisam é ir ao médico.

Ficar deitado é um grande problema.

Quando você se deita, parte do sangue de suas pernas volta para a corrente sanguínea, e isso cria uma quantidade maior que retorna ao coração. Normalmente, o coração pode compensar por meio de seu mecanismo de bombeamento. Mas, com a insuficiência cardíaca, ela não consegue acompanhar e isso pode causar mais falta de ar, diz o Dr. Greenfield. Muitas vezes você pode encontrar algum alívio apoiando a cabeça para cima, aliviando a pressão nos pulmões, e é por isso que um cardiologista pode perguntar quantos travesseiros você usa para evitar sentir-se sem fôlego.

Pernas e pés incham.

Quando seu coração não está funcionando corretamente, ele bombeia menos sangue para os rins e, como resultado, esse órgão compensa retendo líquido. Na maioria das vezes, isso aparece primeiro em suas extremidades inferiores, de acordo com Adriana Quinones-Camacho, M.D. , cardiologista da NYU Langone Health em Nova York. Também chamado de edema, este inchaço nas pernas , braços , e pés tende a afetar os dois lados e causa pele esticada e brilhante. Também é um sinal revelador de edema se você pressionar um dedo no inchaço e esse recuo permanecer por vários segundos.

Você está ganhando peso de repente.

O acúmulo de fluido que pode estar em suas pernas pode subir mais alto no abdômen e nos braços. Este rápido ganho de peso é frequentemente confundido com o acúmulo de gordura, mas na verdade é o peso da água da retenção de líquidos, diz o Dr. Quinones-Camacho. Isso pode acontecer de repente, ela acrescenta, como ver mais cinco libras em alguns dias, particularmente na barriga .

… Ou ter que fazer xixi com muito mais frequência.

Todo aquele fluido que você está retendo tem que ir para algum lugar eventualmente. É aí que você pode se encontrar sempre tendo que fazer xixi , especialmente várias vezes no meio da noite. Às vezes, as pessoas descartam isso como um sinal de envelhecimento, diz o Dr. Quinones-Camacho, ou beber muita água perto da hora de dormir. Infelizmente, algumas pessoas tentam corrigir o problema reduzindo a ingestão de água durante o dia, mas isso pode piorar a retenção de líquidos, uma vez que o corpo começa a reter a água para prevenir desidratação . Esse ciclo fica ainda mais feio com a insuficiência cardíaca porque a desidratação causa tensão e aumenta a frequência cardíaca.

Você está cansado o tempo todo.

A maneira como o corpo compensa durante a insuficiência cardíaca é desviar o sangue para órgãos vitais, especialmente o cérebro, e canalizá-lo para longe de áreas menos importantes, como músculos e membros. Isso pode levar a um sensação de fraqueza e fadiga , diz o Dr. Greenfield.

A náusea ou a falta de apetite surgiram do nada.

Outra área do corpo que o coração considera não vital quando há problemas? Seu sistema digestivo. Com o sangue sendo desviado, seu estômago e trato gastrointestinal estão recebendo menos sangue, e isso pode desacelerar suas funções, diz o Dr. Greenfield. Você pode ter uma série de efeitos, incluindo indigestão, falta de apetite, náusea , e constipação .

Você fica tonto ou se sente confuso com frequência.

Mesmo que o coração priorize a função cerebral quando há um problema, a insuficiência cardíaca pode ser causada por um problema de circulação, de acordo com o Dr. Greenfield. Quando isso acontece, pode não haver sangue suficiente chegando ao cérebro, o que pode levar a sintomas como tontura , desorientação leve, confusão ou mesmo desafios com a memória e concentração. Em casos extremos, você pode desmaiar.

E suas mãos e pés estão sempre frios.

Múltiplas camadas de meias e luvas de lã não estão ajudando em nada pés e mãos geladas ? Esse pode ser outro sintoma de um problema de circulação, potencialmente causado por insuficiência cardíaca. Mas este é o tipo de sinal que não é suficiente por si só, diz o Dr. Greenfield, especialmente porque é comum que as pessoas tenham mãos e pés mais frios em geral. No entanto, se você experimentar isso, bem como vários outros na lista, todos eles podem estar conectados.

Como lidar com os sintomas de insuficiência cardíaca

É fundamental consultar o seu médico. Embora existam certas táticas que podem ajudar a resolver os sintomas menores - erguer a cabeça à noite, beber mais água e não fumar - isso não é um problema para tentar resolver sozinho.

Quanto mais cedo você puder fazer um exame cardíaco, especialmente se os seus sintomas forem menores, mais chances você terá de melhorar sua função cardíaca e evitar um ataque cardíaco em potencial, diz o Dr. Greenfield.

É claro que existem ótimos hábitos de vida saudáveis ​​para o coração que serão inestimáveis ​​para uma mudança a longo prazo. Mas se você estiver experimentando algum dos sintomas listados aqui, é possível que precise de intervenções de curto prazo, como medicamentos, para garantir que seu coração volte aos trilhos.