10 fatos sobre a maneira como as vacinas são produzidas, como funcionam e por que salvam vidas

vacinas Westend61Getty Images

Com grandes esperanças de que uma vacina contra COVID-19 estará disponível em breve - e um pequeno, mas vocal grupo de céticos da vacina expressando dúvidas sobre a segurança das vacinas em geral - Prevenção queria ter certeza de que nossos leitores estão bem informados. Confira estes 10 fatos sobre a forma como as vacinas são feitas, como funcionam e por que salvam vidas.

As vacinas aumentam a imunidade com uma pequena quantidade de doenças.

Quando bactéria ou vírus entra em seu sistema, ele ataca e se multiplica, causando infecção e fazendo seu corpo fabricar anticorpos para combater a infecção. Mas mesmo depois de se recuperar, seu corpo permanece armado contra a reinfecção com células de memória que agora podem derrotar esse invasor. Uma vacina constrói este arsenal de anticorpos ao introduzir propositalmente o invasor em seu corpo de uma forma que está morta ou enfraquecida a ponto de não causar danos.

Poliomielite, Hepatite A , e as vacinas anti-rábicas contêm vírus mortos, enquanto o MMR ( sarampo , caxumba, rubéola), varicela (também conhecida como catapora) e vacinas contra rotavírus são feitas de vírus enfraquecidos - fortes o suficiente para criar um resposta imune mas não poderoso o suficiente para deixá-lo doente.

Você obtém a resposta imunológica que é o produto da infecção natural sem ter que pagar o preço da infecção natural, diz Paul offi, M.D. , diretor do Centro de Pesquisa de Vacinas do Hospital Infantil da Filadélfia.

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Cultura criativa / troncoarquiva.

As vacinas podem levar décadas para serem produzidas.

Esses medicamentos são desenvolvidos em várias etapas. A vacina e o processo de como ela é feita precisam ser absolutamente consistentes; não pode ser apressado, diz o Dr. Offit. O lançamento de uma vacina muito cedo pode resultar em mais doenças e até morte. Isso porque ele precisa ser amplamente testado em animais e humanos quanto à segurança, eficácia e efeitos colaterais; além disso, precisamos saber que cada lote criado será idêntico e atenderá a um alto padrão.

Então, como é possível que uma vacina COVID-19 esteja disponível mais cedo? Se a ameaça de um vírus é vista como maior do que a ameaça potencial de uma vacina que não existe há muito tempo, as pessoas aceitarão um certo grau de incerteza, diz o Dr. Offit.

Você pode se sentir péssimo por um ou dois dias após a injeção.

Ou você não pode. Se você notar alguma coisa , pode ser dor no local da injeção ou, no máximo, sensação de mal-estar com febre baixa ou dor de cabeça por um ou dois dias. Isso geralmente é um bom sinal: significa que seu corpo está adquirindo imunidade à doença contra a qual você foi vacinado. Às vezes, um produto químico conhecido como adjuvante, usado para aumentar a resposta imunológica, de modo que menos ingredientes ativos ou doses sejam necessários, também pode produzir esses sintomas, como ocorre com o cobreiro vacina. Pode causar dores de cabeça e musculares fortes o suficiente para fazer você perder um dia de trabalho, diz o Dr. Offit. Mas isso ainda é melhor do que obter telhas.

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As vacinas protegem você - e outras pessoas também.

Ser vacinado protege você e todos ao seu redor. Se um número suficiente de pessoas estiver protegido, você não precisa se preocupar com um surto se apenas uma pessoa ficar doente, diz Maria Elena Bottazi, Ph.D. , codiretor do Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development em Houston. Isso é chamado imunidade de rebanho —Não significa que você pode pular a vacina e ter certeza de estar bem, mas significa que a doença não se espalhará como um incêndio.

Vírus muito contagiosos como o sarampo exigem que 95% das pessoas sejam vacinadas contra prevenir surtos . Poliomielite é menos contagioso e precisa de 80% a 85% de inoculação da comunidade para imunidade de rebanho. Pode levar anos para conseguir por causa do cuidado com que as vacinas são lançadas para garantir que sejam seguras, diz Bottazzi.

A primeira inoculação foi desenvolvida na China há mil anos.

Era para varíola , conhecido como o monstro salpicado por suas bolhas cheias de pus dolorosas, febres altas e uma taxa de mortalidade de 20% a 60% (até 98% em bebês). Por volta de 1000 d.C., acredita-se que os médicos chineses tenham sido os pioneiros em uma técnica que envolvia esfregar fluido de pústulas de varíola em arranhões nos braços e pernas de pessoas saudáveis ​​(outra técnica envolvia soprar a poeira infectada de crostas para as narinas). A introdução dessa forma enfraquecida do vírus às vezes causava sintomas leves, mas a taxa de mortalidade caiu para 3%.

o primeira injeção real de uma forma enfraquecida de varíola em
uma pessoa saudável foi desenvolvida por um Médico britânico no final do século 18. Até hoje, a varíola é uma das três doenças, incluindo a poliomielite 2 e 3, que foram erradicadas globalmente porque as vacinas contra elas foram adotadas.

Neste ponto, também podemos erradicar o sarampo e rubéola [Sarampo alemão], diz o Dr. Offit. Você apenas tem que fazer com que todas as pessoas do mundo tomem a vacina. Em países com guerra ou convulsão política, nem sempre é fácil ir do asfalto para a criança.

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Não existem duas vacinas iguais.

Isso ocorre porque não há dois vírus iguais e alguns requerem mais de uma dose para criar uma resposta imunológica. Uma injeção da vacina contra o sarampo, por exemplo, é 93% eficaz, mas a vacina MMRV é menos eficaz em uma única dose e, portanto, é distribuída em duas doses. Tétano também requer várias injeções para construir imunidade protetora, depois um reforço a cada década. o Vacina da gripe é consistentemente apenas 50% eficaz, e isso porque a gripe sofre mutação todos os anos, muitas vezes de forma imprevisível. Ainda assim, com 30 milhões de casos de gripe por ano e 65.000 mortes, observa o Dr. Offit, mesmo em 50%, ela tem valor porque mantém a maioria dos pacientes fora do hospital e do necrotério.

As vacinas salvam vidas.

As mortes relacionadas ao sarampo caíram 79% entre 2000 e 2014 como resultado do acesso global à vacina, poupando 17,1 milhões de vidas, de acordo com o Organização Mundial da Saúde . Entre as crianças nascidas entre 1994 e 2013, o Estimativas CDC que a vacina contra o sarampo evitará 21 milhões de hospitalizações e 732.000 mortes ao longo de suas vidas. Entre 1963 e 2015 nos EUA, as vacinas frustraram um total de 200 milhões de casos de poliomielite, sarampo, caxumba, rubéola, varicela, vírus adeno e tímido, raiva e hepatite A. Infelizmente, 2019 viu um pico enorme nos casos de sarampo, 73% dos quais foram devido ao fato de as pessoas não terem seus filhos vacinados.

Não há evidências de que as vacinas causem autismo.

A ciência levou as alegações de que as vacinas causam autismo em crianças a sério o suficiente para ter conduzido vários estudos em todo o mundo em centenas de milhares de crianças. As três principais alegações dos oponentes da vacina são que a vacina MMR gerou autismo em crianças saudáveis; que o autismo é causado por timerosal , um conservante contendo mercúrio que foi removido das vacinas infantis há duas décadas; e que as crianças recebem muitas vacinas cedo demais, sobrecarregando seus corpos e resultando em autismo.

De acordo com o Dr. Offit, no caso do sarampo, caxumba e rubéola, de 18 estudos feitos em sete países em três continentes em centenas de milhares de crianças, nenhum mostrou uma conexão entre vacinas e autismo. Enquanto o Autism Science Foundation coloca, os resultados dos estudos são muito claros; os dados não mostram relação entre vacinas e autismo.

Existem doenças que as vacinas nos fizeram quase esquecer.

Eles incluem poliomielite, tétano, hepatite A e B, rubéola, caxumba, tosse convulsa, rotavírus, varíola, sarampo e muito mais. As vacinas também economizam dinheiro: O CDC estima que a inoculação somente contra o sarampo economizou US $ 295 bilhões em custos de hospitalização e quase US $ 1,4 trilhão em custos sociais em um período de 15 anos.

O dinheiro muitas vezes influencia quais vacinas são feitas (e quais não).

o Centro de Pesquisa de Vacinas do Hospital Infantil do Texas há duas décadas desenvolve vacinas contra a ancilostomíase e a esquistossomose, duas doenças causadas por parasitas. Mas a falta de financiamento para testes clínicos avançados os está impedindo. Ambas as doenças são conhecidas como doenças tropicais negligenciadas (DTNs), o que significa que afetam pessoas que vivem em comunidades pobres e carentes; como tal, suas vacinas têm pouco ou nenhum potencial comercial.

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Definitivamente, há iniquidade na pesquisa de vacinas, diz Bottazzi. Se a vacina não afeta as populações ricas e de alta renda, os fabricantes de vacinas com fins lucrativos não tendem a investir.

O Exército dos EUA e Walter Reed Institute of Research , no entanto, deram apoio, acrescenta Bottazzi, já que os militares estão estacionados em locais onde doenças como essas são um risco: É evidente que há muitos retornos porque essas vacinas vão melhorar a saúde das populações em todo o mundo.

Este artigo apareceu originalmente na edição de agosto de 2020 da Prevenção.