10 sinais precoces de demência que você nunca deve ignorar, de acordo com especialistas

Relíquia de cesarianaGetty Images

Quer você tenha 35, 55 ou 75 anos, você provavelmente encontrou um vizinho no parque para cães e não disse o nome dela por completo. Ou, enquanto assiste Perigo!, você simplesmente não conseguia recuperar aquele factóide sobre musicais da Broadway que você sabe que está no fundo de seu cérebro em algum lugar.

Mesmo que pareça que você a memória está ficando nebulosa , provavelmente não é nada para se preocupar. A partir dos 30 anos, o cérebro começa a encolher muito, muito lentamente - nem mesmo é perceptível para a maioria das pessoas, diz Elise Caccappolo, Ph.D., um professor associado de neuropsicologia na Columbia University Irving Medical Center. Isso pode resultar em velocidade de processamento mais lenta e recuperação mais lenta. Em outras palavras, você ainda tem as informações armazenadas em sua cabeça, só leva um pouco mais de tempo para desenterrá-las.

Para o estimado + 6 milhões de americanos quem têm demência , entretanto, as mudanças na memória e nas funções cerebrais vão além do que é considerado normal, declínio cognitivo relacionado à idade.

Para que alguém seja diagnosticado com demência, é necessário que haja um declínio significativo em mais de uma área cognitiva, e essas mudanças devem afetar sua vida diária, diz Caccappolo. Isso normalmente significa que eles estão tendo problemas de memória, bem como problemas em uma segunda área, como linguagem, funcionamento visual / espacial ou funcionamento executivo (a capacidade de multitarefa).

Existem diferentes tipos de demência?

Doença de Alzheimer é a causa mais comum, afetando entre 60 a 80% das pessoas com demência, mas existem outros tipos que você deve conhecer:

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    Quando uma pessoa apresenta sintomas de mais de um tipo, isso é chamado de demência mista. Em alguns casos, a perda de memória e a confusão podem ser causadas por fatores que podem ser tratados ou mesmo revertidos, como deficiências de vitaminas, hipotireoidismo, efeitos colaterais de medicamentos e depressão , diz Caccappolo.

    Quais são os primeiros sinais de demência?

    Se você perceber que você ou um ente querido está apresentando algum dos seguintes sintomas de demência, verifique com seu médico para garantir um diagnóstico adequado:

    Esquecendo as coisas que você acabou de aprender

    Todos nós esquecemos um pouco de trivialidades aleatórias de vez em quando, mas com a demência, você tem dificuldade em reter novas informações a um ponto que afeta sua vida, diz Caccappolo. Muitos amigos e parentes percebem isso quando um ente querido começa a fazer a mesma pergunta repetidamente na mesma conversa ou quando não consegue se lembrar dos detalhes de um programa de TV que acabou de assistir. Também se torna cada vez mais difícil aprender novas tarefas, como usar um telefone celular ou um novo programa de computador, mesmo que as etapas sejam claramente anotadas para eles.

    Problemas para administrar dinheiro

    Uma das primeiras perguntas que Caccappolo faz a seus pacientes é: vocês ainda estão administrando as finanças domésticas? Você está pagando suas contas em dia? Você já pagou alguma conta duas vezes? Você está cometendo erros ao equilibrar seu talão de cheques? Pessoas com demência geralmente têm problemas com o pensamento abstrato, como matemática, e são incapazes de seguir as etapas para realizar uma tarefa como pagar uma conta. Eles também podem fazer julgamentos errados sobre como gastar dinheiro ou até mesmo doá-lo.

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    Perder-se em lugares familiares

    A perda de memória e as dificuldades visuais e espaciais podem levar à desorientação, fazendo com que as pessoas com demência se percam facilmente, mesmo quando caminham ou dirigem para lugares onde já estiveram centenas de vezes.

    Confusão sobre hora e dia

    Quando você toma o café da manhã, mas percebe que é hora do jantar, ou não consegue se lembrar do dia da semana sem olhar para o calendário, isso pode ser um sinal de deficiência cognitiva. Caccappolo diz que os pacientes com demência mais avançada podem se levantar no meio da noite e se vestir. Também pode ficar cada vez mais difícil saber em que estação ou mesmo em que ano estamos.

    Problemas visuoespaciais

    A atrofia na parte do cérebro que processa as informações visuais pode levar a dificuldades com a percepção visual, causando quedas, dificuldade para dirigir com segurança e problemas para julgar distâncias e cores. Isso é diferente de problemas visuais devido a mudanças no saúde dos olhos , portanto, certifique-se sempre de consultar o seu oftalmologista.

    Esquecendo palavras comuns

    Além de esquecer nomes e não conseguir reter novas informações, as pessoas com demência podem ser incapazes de encontrar a palavra para um objeto familiar, como um relógio ou uma geladeira; eles também podem parar no meio de uma frase ou não ser capazes de manter uma conversa.

    Perdendo coisas constantemente

    Quando uma pessoa sem demência perde as chaves ou o controle remoto, ela normalmente pode refazer seus passos ou pensar em todos os lugares lógicos em que o objeto pode estar. Mas, para uma pessoa com demência, pode ser difícil realizar essas etapas dedutivas, levando à frustração e, frequentemente, à suspeita de que os itens foram roubados.

    Falta de interesse pela leitura

    Nas avaliações cognitivas, sempre pergunto: ‘Você está lendo tanto quanto sempre?’, Diz Caccappolo. Ela ressalta que as pessoas que costumavam amar ler livros descobrem que não conseguem acompanhar a história ou lembrar o que veio nas páginas anteriores. Muitas pessoas dirão que só podem ler artigos curtos agora - é especialmente perceptível com pessoas que eram leitores realmente ávidos, diz ela.

    Pulando reuniões sociais

    Quando se torna difícil acompanhar uma conversa ou lembrar os nomes de pessoas que você não vê todos os dias, uma pessoa com demência pode começar a se afastar dos amigos e evitar festas ou outros eventos que envolvam grandes grupos de pessoas.

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    Mudanças de personalidade

    Pessoas com demência podem ficar mais irritadas, ter uma tolerância menor à frustração e chorar mais - até mesmo homens que nunca choraram antes na vida vão chorar, diz Caccappolo. E às vezes vai na direção oposta. Pessoas com personalidades difíceis ou muito intensas às vezes podem se tornar muito mais dóceis, quase doces, acrescenta ela.

    Quem corre maior risco de demência?

    O fator de risco número um para demência é a idade, e aumenta exponencialmente para cada década após os 60 anos. A genética também desempenha um papel; se você tem um pai ou irmão com demência, você é um pouco mais provável para desenvolver você mesmo.

    Demência também Afeta desproporcionalmente as mulheres e comunidades de cor: De acordo com o Associação de Alzheimer , cerca de dois terços de todas as pessoas com demência são mulheres. Os americanos negros e hispânicos mais velhos têm duas vezes mais probabilidade de desenvolver demência do que os americanos brancos mais velhos.

    Existem também muitos fatores de risco modificáveis ​​que podem afetar diferentes populações de maneiras diferentes, diz Rebecca Edelmayer, Ph.D. , diretor sênior de envolvimento científico da Associação de Alzheimer. Por exemplo, pessoas com doenças como hipertensão, diabetes e colesterol alto correm maior risco, porque colocam o cérebro em um estado mais vulnerável, no qual a patologia da demência pode se estabelecer.

    Ela também aponta que as comunidades negra e hispânica também têm sido historicamente sub-representadas em ensaios clínicos para novas terapias e incentiva os indivíduos de todas as comunidades a ver se são elegíveis para ensaios em andamento na Associação de Alzheimer TrialMatch local.

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    O resultado final

    Fazer mudanças no estilo de vida, incluindo fazer exercícios regulares, comendo uma dieta de estilo mediterrâneo, e mantendo fortes laços sociais pode diminuir o risco de declínio cognitivo com a idade.

    Mas se você notar algum dos sinais acima e isso estiver impactando significativamente sua vida diária, o melhor plano de ação é buscar uma avaliação cognitiva, diz Caccappolo. Sua capítulo local da Associação de Alzheimer pode ajudar a conectá-lo aos recursos.

    Há muitas coisas que podem causar perda de memória, e se não é demência, vamos consertar! ela diz. Se isso é demência, vamos encontrar os tratamentos mais avançados e atualizados e ver se você é elegível para ensaios clínicos, e também vamos obter o suporte de que você precisa para reduzir os sintomas e ter uma melhor qualidade de vida.